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Yuri Gagarin: Cómo el primer hombre en el espacio provocó una teoría de la conspiración

Yuri Gagarin se entrena en la nave espacial Vostok en noviembre de 1960, cinco meses antes de su histórico vuelo. Crédito de la imagen: Getty

Todo el mundo lo sabe Neil Armstrong fue la primera persona en poner un pie en el luna . La mayoría también sabe que no fue el primero en ir al espacio. Después de todo, Alan Shepard allanó el camino para los astronautas estadounidenses el 5 de mayo de 1961, mientras que el cosmonauta soviético Yuri Gagarin se robó la marcha lanzándose a la órbita terrestre unas semanas antes, el 12 de abril, ¿o sí?

Hoy el nombre de Gagarin está cimentado en los libros de récords, y instantáneamente se convirtió en un héroe nacional en toda la Unión Soviética. Presentado como un triunfo de los ferozmente luchados carrera espacial contra los EE. UU., El joven de 27 años, que había sido elegido solo tres días antes de la misión, pasó 108 minutos en el espacio, orbitó el Tierra y regresó en forma y bien después de un vuelo lleno de drama.

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Y, sin embargo, incluso antes de embarcarse en su viaje hacia el cielo, la duda se sembró en la mente de muchas personas. Porque habían surgido rumores de que los soviéticos habían lanzado con éxito a un hombre al espacio antes de que Gagarin pusiera un pie en él Vostok 1 y se habló de que un cosmonauta lo había hecho el 7 de abril, solo cinco días antes.

Dennis Ogden, corresponsal con sede en Moscú del periódico del Partido Comunista Británico, Daily Worker, informado como tal, su historia apareció en la portada de la publicación con el titular: "El primer hombre en el espacio". Informó a los lectores que el astronauta, "el hijo piloto de pruebas de un diseñador de aviones de alto rango", estaba "de vueltavivo, pero sufriendo los efectos de su huida ".

¿Otro cosmonauta había vencido a Gagarin y había viajado al espacio para dar la vuelta a la Tierra? Crédito de la imagen: NASA

Comienza una teoría de la conspiración del cosmonauta perdido

Los pies de Gagarin ni siquiera habían dejado el suelo cuando el periódico golpeó los quioscos, y causó algo de revuelo, provocando los primeros susurros de una teoría de la conspiración que ha continuado hasta el día de hoy. La Unión Soviética negó los informes y, en cambio, alertóla prensa a la hazaña posterior de Gagarin.Ogden también informó esto , su artículo nuevamente causó sensación cuando escribió sobre una "bienvenida de héroe" y una Unión Soviética "loca de alegría por [el] primer viaje fuera de este mundo".

El artículo de Ogden podría haber sido visto como algo parecido a una corrección; confirmación de que inicialmente estaba equivocado sobre el vuelo del 7 de abril. Pero luego el periodista francés Eduard Bobrovsky seguimiento sobre las afirmaciones de Ogden y señaló al hombre en cuestión como un piloto de pruebas consumado llamado Vladimir Ilyushin, al tiempo que indicó que el vuelo en realidad tuvo lugar el 25 de marzo.

El problema es que esta misión, según las fuentes de la prensa, no salió tan bien como se había planeado. Por eso, se ha afirmado desde hace mucho tiempo, la hazaña de Ilyushin se dejó de lado en favor del lanzamiento y aterrizaje exitosos de Gagarin.

Ilyushin era un general soviético y un piloto de pruebas de alto nivel. Había batido muchos récords de velocidad y altitud y su padre era influyente, habiendo diseñado y construido cazas y bombarderos de la Segunda Guerra Mundial. Ilyushin senior también se había ganado un lugar en el gobiernoCon ese fin, su hijo habría sido visto como la persona perfecta para enviar al espacio, su inclinación por correr riesgos era tal que el entonces piloto de 34 años seguramente habría disfrutado de la tarea.

Y así fue la historia que su viaje hacia el exterior a bordo de su nave espacial estaba bien pero, después de tres supuestas órbitas, el regreso de Ilyushin salió mal. Aparentemente, su aterrizaje se desvió de su curso, causándole daño físico y angustia mental. Incluso hubo unsugerencia de que el accidente lo había puesto en coma.

Se rumorea que el piloto de pruebas Vladimir Ilyushin es el primer hombre en el espacio. Crédito de la imagen: Alamy

"Según los informes, la nave espacial se recuperó donde se esperaba, pero Ilyushin estaba mentalmente desequilibrado y está inconsciente en un hospital de Moscú", dijo un informe en The Spokesman Review sobre las afirmaciones del periodista el 12 de abril de 1961. El artículo agrega que Bobrovsky dijo que su información provenía de fuentes confiables que no pudo nombrar y que los oficiales rusos negaron el informe.

La Unión Soviética afirmó que Ilyushin estaba en el hospital siendo tratado por las heridas que había recibido en un accidente automovilístico. Los soviéticos no fueron los únicos que parpadearon con incredulidad ante esto. Incluso los estadounidenses no creyeron las afirmaciones de los periodistas. De hecho, Pierre Salinger, el secretario de prensa de la Casa Blanca en ese momento, dijo a los periodistas que no había evidencia de un vuelo el 7 de abril y, debemos asumir, tampoco nada que haya levantado sospechas en marzo. Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte NORAD las estaciones de rastreo espacial, se supo, no habían detectado nada, y Estados Unidos no estaba dispuesto a intervenir y avergonzar a la Unión Soviética sin pruebas.

Y, sin embargo, incluso esto no fue suficiente para sofocar por completo las sospechas. Algunos periodistas creían que las afirmaciones de un accidente automovilístico eran una mera historia de portada, y ciertamente no estaba más allá de la imaginación más salvaje creer que los soviéticos tratarían de enterrarun error ya que se había hecho tantas veces en el pasado.

Es más, en el marco de la Carrera Espacial, los conspiradores podrían suponer que había una razón válida para tratar de enterrar tal fracaso: los soviéticos constantemente sacarían todos los obstáculos para presentar al comunismo como la ideología superior.

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Yuri Gagarin fue aclamado como un héroe a su regreso del espacio, en la foto aquí en Varsovia, Polonia. Crédito de la imagen: Getty

¿Pero es eso, junto con fuentes periodísticas desconocidas, razón suficiente para creer que el lugar de Gagarin en la historia no era exactamente el que era? Ogden afirmaría más tarde que vio una fotografía de Ilyushin con equipo espacial en el momento del supuesto vuelo.Pero nunca ha aparecido posteriormente. Mientras tanto, el propio Ilyushin, que murió en 2010, a los 82 años, nunca confesó haber volado al espacio. Vivió para contar la historia que se afirma, pero notablemente no lo hizo.

Lo que se ha visto, sin embargo, son rumores que continúan girando mucho después del evento, e incluso se han desarrollado. Uno de los más notables fue un documental de 52 minutos en 1999 llamado " El encubrimiento del cosmonauta ", publicado por Global Science Productions y dirigido por Elliott Haimoff, quien, al año siguiente, también dirigió" Vladimir Ilyushin: El verdadero primer hombre en el espacio ".

Ampliamente transmitido, afirmaba que Ilyushin no pudo expulsar de su cápsula, se estrelló en China y, después de ser capturado, finalmente fue devuelto a la URSS en 1962. Los realizadores del documental dijeron que Ilyushin no hablaría sobre los supuestos incidentes frente a la cámara., según un artículo publicado en Sun Community News, y prefirió mantener su secreto.

¿Pero estaba Ilyushin tan temeroso de que, al verificar tales afirmaciones, se abriera a un mundo en el que no deseaba ir audazmente? Dado que el documental se estaba realizando varios años después del colapso de la Unión Soviética., cuando los secretos finalmente se divulgaron y los eventos históricos se revelaron, muchos sospecharían que no.

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Crédito de la imagen: Futuro

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De hecho, los soviéticos comenzaron a abrirse mucho antes de que la URSS dejara de existir. En 1980, Occidente finalmente se enteró de la muerte de Valentin Bondarenko, quien según The New York Times , murió diez días después de un experimento de resistencia a baja presión de 15 días en Moscú en 1961 cuando estalló un incendio, a pesar de que habían eliminado su imagen de una fotografía oficial de entrenamiento posterior.

tardó más en contarle al mundo de a accidente importante de la plataforma de lanzamiento que tuvo lugar el 24 de octubre de 1960, y oficialmente mató a 78, como finalmente se reveló al resto del mundo en 1989. Se habla de que Gagarin se usa para propaganda, pero de todas las confesiones y documentos vistos desde la Unión Soviéticacolapsó, Ilyushin nunca ha aparecido.

Y, sin embargo, ha habido algunas piezas peculiares de "evidencia". Dos ex operadores de radioaficionados italianos, Achille y Giovanni Judica-Cordiglia, afirmaron haber grabado audio desde una cápsula en órbita en los días antes de que Gagarin hiciera su vuelo, y fueen realidad, la cuarta porción de audio sorprendente lanzada por la pareja.

El primero fue de mayo de 1960 de una nave espacial tripulada que supuestamente se desvió de su curso; el segundo en noviembre de ese año de un código SOS Morse de una nave espacial en problemas que abandona la órbita de la Tierra y, lo más escalofriante, un tercero en 1961 de un cosmonauta aparentemente asfixiadoSi se tratara de pruebas contundentes de vuelos espaciales, entonces tendríamos que decir que Gagarin no solo no fue la primera persona en el espacio, sino que quizás Ilyushin tampoco fue el primero. Pero dada la suposición era que todos los involucrados en esostres grabaciones habían muerto, descubrir la verdad ha sido aún más difícil. Y, sin embargo, las teorías aún se acumulan.

Circulaban rumores de que Yuri Gagarin, en la foto con el traje de vuelo, murió en una sala psiquiátrica en 1990. Crédito de la imagen: Alamy

¿Quién fue el primer hombre en el espacio?

¿Qué podría hacerse con las afirmaciones de Mikhail Rudenko, un ex ingeniero senior soviético y experimentador de la Oficina de Diseño Experimental 456, formada en 1999 por miembros del personal editorial del periódico soviético más antiguo Pravda, de que los cosmonautas habían sido enviados al espacio en 1957?, 1958 y 1959?

"Los tres pilotos murieron durante los vuelos y sus nombres nunca se publicaron oficialmente", se cita diciendo en un artículo publicado en pravda.ru el 12 de abril de 2001, habiendo explicado que los pilotos involucrados se llamaban Ledovskikh, Shaborin y Mitkov y participaron en vuelos suborbitales. "Los cosmonautas debían alcanzar alturas espaciales en el punto más alto de dicha órbita.y luego regresar a la Tierra ", agregó. Pero considerando que Pravda también se ha publicado con titulares como" Los extraterrestres obligaron a los estadounidenses a salir de la Luna '' y "Cráneos extraterrestres y humanos encontrados en Marte", es una decisión difícil.

Aún más difícil de determinar es la ubicación de Ilyushin en marzo y abril de 1961. Los soviéticos tampoco se ayudaron en este aspecto, ya que no pudieron dar una respuesta directa sobre la razón por la que se vio que estaba herido, concretamente en eso.accidente automovilístico, o cuándo realmente tuvo lugar. Tampoco pudieron ofrecer una explicación adecuada de por qué podría haber estado en China. También fueron tan lejos como para decir que nunca fue en realidad un cosmonauta y, de hecho, parecería queno estaba en el equipo de cosmonautas original. Ninguna memoria o información desclasificada lo puso allí.

El cohete Vostok-K 8K72K llevó a Gagarin y la nave espacial Vostok 1 a la altitud orbital. Crédito de la imagen: Getty

Sin embargo, también es difícil corroborar las grabaciones de Judica-Cordiglia con datos de fuentes oficiales. Las estaciones de escucha no captaron lo que afirmaron haberse comprometido con la cinta, y el radioastrónomo Bernard Lovell, quien estableció el Observatorio Jodrell Bank en Cheshire, Inglaterra, desestimó las afirmaciones de anteriores intentos espaciales tripulados rusos en 1963.

Incluso eso, sin embargo, no es tan claro como parece. Lovell visitó Rusia en esta época, e incluso ha habido acusaciones de que le lavaron el cerebro. Se enfermó ese año después de ese viaje, y el Reino UnidoEl Ministerio de Defensa dijo que podría haber sido debido a un intento de borrar su recuerdo de una oferta soviética para construir una instalación de telescopio en la URSS.Su hijo dice que estaba simplemente enfermo por agotamiento, según un artículo publicado en la edición de febrero de la revista Physics World. Y eso suena más plausible.

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Esta placa fue entregada a la URSS el 21 de enero de 1971 por el administrador interino de la NASA George M. Low en memoria de Yuri Gagarin Crédito de la imagen: NASA

Además, suponiendo que Rusia hubiera sufrido intentos espaciales tan terribles que resultaron en muertes y accidentes, ¿realmente habría anunciado el vuelo de Gagarin de la forma en que lo hizo?

Como señala James E. Oberg en un artículo de 1975 en el que escribió revista Space World , la agencia de noticias rusa TASS, utilizada con frecuencia como una organización fachada por la agencia de inteligencia soviética, publicó su primer boletín mientras Gagarin todavía estaba en vuelo. Si estuviera preocupado por la posibilidad de malas noticias, ¿no habría sido así?mejor esperar hasta que la misión terminara y los pies de Gagarin estuvieran firmemente de vuelta en el suelo, en lugar de arriesgarse a que la nave espacial de Gagarin tuviera los mismos problemas que el que se decía que había tenido lugar unos días antes

Tal vez nunca lo sepamos. Los dos hombres que habrían estado directamente involucrados ya no están vivos: Gagarin murió cuando el avión de entrenamiento MiG-15 que estaba pilotando se estrelló el 27 de marzo de 1968, cuando tenía 34 años. Dadas las pruebas.que se ha puesto a disposición, el dinero inteligente sigue siendo que Gagarin fue la primera persona en un vuelo espacial tripulado La historia espacial rusa puede ser turbia y difícil de distinguir, pero en realidad no hay una razón real para mentir en casos como este.

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