Saltar al contenido principal

Hay un pingüino amarillo raro en la isla de Georgia del Sur, y los biólogos no pueden explicarlo del todo

Crédito de la imagen: Kennedy News and Media / Yves Adams

Los esmoquin en blanco y negro pueden ser el código de vestimenta convencional en el mundo de los pingüinos, pero un individuo elegante está rompiendo el status quo con un abrigo amarillo à la mode.

Un fotógrafo de vida salvaje capturó imágenes de lo raro pingüino en una isla remota en Georgia del Sur en diciembre de 2019 y recientemente publicó las fotos. Un pingüino rey "caminó directamente en nuestra dirección en medio de un caos lleno de elefantes marinos y lobos finos antárticos, y miles de otros pingüinos rey, "el fotógrafo belga Yves Adams escribió en una publicación de Instagram . "¡Qué suerte podría tener!"

En ese momento, Adams dirigía una expedición fotográfica de dos meses a través del Atlántico Sur y se había detenido en una playa de Georgia del Sur. Mientras desempacaba el equipo de seguridad, vio un aleteo de pingüinos nadando hacia la orilla; un individuo llamó su atención de inmediato..

Relacionado: Fotos de aves no voladoras: las 18 especies de pingüinos

"Nunca había visto ni oído hablar de un pingüino amarillo antes. Había 120.000 pájaros en esa playa, y este era el único amarillo allí", dijo Adams a Kennedy News and Media. "Todos nos volvimos locos cuando nos dimos cuenta.Dejamos caer todo el equipo de seguridad y agarramos nuestras cámaras ".

pingüinos rey Aptenodytes patagonicus , al igual que los pingüinos emperador estrechamente relacionados Aptenodytes forsteri , típicamente adornan un abrigo blanco y negro con un toque de color dorado amarillento en el cuello.Los pigmentos amarillos son "exclusivos de los pingüinos", aunque no todas las especies los tienen según el Programa Antártico Australiano .

Este pingüino en particular parece haber conservado sus plumas amarillas pero perdió las oscuras, que suelen estar coloreadas por un pigmento marrón negruzco conocido como melanina.

Los pingüinos con plumaje inusual son relativamente raros y, a veces, puede ser difícil identificar la causa de los colores raros con solo mirar a los pingüinos, según el Programa Antártico Australiano. Algunos colores inusuales pueden deberse a lesiones, dieta o enfermedad, pero muchos casos se deben a mutaciones en el ave genes . Tales mutaciones pueden causar, por ejemplo, pingüinos "melánicos" cuyas partes típicamente blancas son negras y pingüinos "albinistas" que no tienen melanina y por lo tanto son blancos.

El pingüino amarillo perdió su melanina, un pigmento que colorea algunas de sus plumas de negro. Crédito de la imagen: Kennedy News and Media / Yves Adams

Adams le dijo a Kennedy News que el pájaro amarillo tiene una condición genética conocida como leucismo en la que solo se pierde parte de la melanina.

Dee Boersma, un biólogo conservacionista y profesor de la Universidad de Washington que no formó parte de la expedición, estuvo de acuerdo. "A este pingüino le falta algo de pigmento, así que es [leucístico]", dijo Boersma a Rhythm89 en un correo electrónico.los albinos han perdido todo el pigmento ". Boersma dijo que el pájaro tiene la cabeza marrón y por lo tanto debe haber retenido algo del pigmento.

Aún así, otros no están de acuerdo.

"Yo no llamaría al pájaro leucístico", porque el pingüino parece carecer de melanina, dijo Kevin McGraw, ecologista conductual integrador de la Universidad Estatal de Arizona, que tampoco formó parte de la expedición.

"Parece albino desde la perspectiva de que carece de melanina" en su plumaje, pies y ojos, dijo McGraw. Aún así, "necesitaríamos muestras de plumas para pruebas bioquímicas si quisiéramos documentar de manera inequívoca" si la melanina espresente, dijo.

Los animales pueden ser albinos pero aún tienen pigmentos sin melanina, agregó.

El pingüino ha perdido el carotenoide o pigmento amarillo-naranja-rojo en su pico y el pigmento melanina en sus plumas, mientras conserva el pigmento amarillo en sus plumas. Por lo tanto, la maquinaria genética y celular de algunos pigmentos se eliminó mientras que otrosno. "No tengo conocimiento de muchas otras imágenes o pájaros como este", dijo McGraw. "Me ha fascinado esta foto".

Estos pájaros de colores extraños son raros, y probablemente por una razón.

Los pingüinos usan el color del cuerpo y el plumaje para una variedad de funciones, incluida la selección de pareja, camuflaje o protección del sol , dijo McGraw. "Es concebible que tales aberraciones de color puedan afectar tanto la supervivencia como la reproducción".

El equipo tuvo suerte de que el pingüino amarillo aterrizara lo suficientemente cerca como para poder "obtener este espectáculo único en la vida", dijo Adams. "Nuestra vista no estaba bloqueada por un mar de animales masivos. Normalmente, es casi imposiblemuévete en esta playa por todos ellos. "

Publicado originalmente en Rhythm89.