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¿Podría el Sahara volver a ser verde?

El desierto del Sahara se ve aquí, en el norte de África.
Imagen: © Shutterstock

En algún momento entre hace 11.000 y 5.000 años, después de que terminó la última edad de hielo, el desierto del Sahara transformado. La vegetación verde creció sobre las dunas arenosas y el aumento de las precipitaciones convirtió las cavernas áridas en lagos. Aproximadamente 9 millones de kilómetros cuadrados 3,5 millones de millas cuadradas del norte de África se volvieron verdes, atrayendo animales como hipopótamos , antílopes, elefantes y uros ancestros salvajes del ganado domesticado, que se deleitaban con sus prósperos pastos y arbustos. Este exuberante paraíso se fue hace mucho, pero ¿podría volver alguna vez?

En resumen, la respuesta es sí. El Sahara Verde, también conocido como el Período Húmedo Africano, fue causado por la rotación orbital en constante cambio de la Tierra alrededor de su eje, un patrón que se repite cada 23.000 años, según Kathleen Johnson, unaprofesor asociado de sistemas terrestres en la Universidad de California en Irvine.

Sin embargo, debido a un comodín: causado por humanos emisiones de gases de efecto invernadero que han llevado a la fuga cambio climático - no está claro cuándo el Sahara, actualmente el desierto caliente más grande del mundo, se convertirá en una nueva hoja verde.

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El cambio verde del Sahara ocurrió porque la inclinación de la Tierra cambió. Hace unos 8.000 años, la inclinación comenzó a moverse desde aproximadamente 24,1 grados hasta los 23,5 grados del día actual, Space.com, un sitio hermano de Rhythm89 reportado anteriormente . Esa variación de inclinación marcó una gran diferencia; en este momento, el hemisferio norte está más cerca del sol durante los meses de invierno. Esto puede parecer contrario a la intuición, pero debido a la inclinación actual, el hemisferio norte está inclinado lejos del sol durante los meses de invierno.la temporada de invierno. Durante el Sahara Verde, sin embargo, el hemisferio norte estaba más cerca del sol durante el verano.

Observe cómo el hemisferio norte está más cerca del sol durante los meses de invierno derecha que durante los meses de verano. Crédito de la imagen: Shutterstock

Esto condujo a un aumento de la radiación solar en otras palabras, calor en el hemisferio norte de la Tierra durante los meses de verano. El aumento de la radiación solar amplificó la región africana monzón , un cambio de viento estacional sobre la región causado por diferencias de temperatura entre la tierra y el océano. El aumento de calor sobre el Sahara creó un sistema de baja presión que llevó la humedad del Océano Atlántico al desierto árido. Por lo general, el viento sopla desdetierra seca hacia el Atlántico, esparciendo polvo que fertiliza la selva amazónica y construye playas en el Caribe, Rhythm89 informado anteriormente .

Este aumento de humedad transformó el antiguo Sahara arenoso en una estepa cubierta de hierba y arbustos. según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica NOAA. A medida que los animales prosperaban, los humanos también lo hicieron, finalmente domesticaron búfalos y cabras e incluso crearon un sistema temprano de arte simbólico en la región, informó NOAA.

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La estructura de impacto de Aorounga se encuentra en el norte de Chad, en el desierto del Sahara. Crédito de la imagen: ISS Crew Earth Observations, Image Science & Analysis Laboratory; Johnson Space Center; NASA
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Esta foto de 2014 de la Estación Espacial Internacional muestra bandas de nubes sobre el sur de Mauritania en el desierto del Sahara. Crédito de la imagen: ISS Crew Earth Observations; Image Science & Analysis Laboratory, Johnson Space Center; NASA
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Estos canales fluviales secos en Argelia, un país que está cubierto principalmente por el desierto del Sahara, se conocen como wadis. Crédito de la imagen: Imagen de Robert Simmon; NASA GSFC, basado en datos de Landsat Thematic Mapper
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Aproximadamente 134 millas 215 kilómetros de la costa del Sahara fueron capturados en esta imagen de 2014 tomada desde la Estación Espacial Internacional. Crédito de la imagen: SS Crew Earth Observations Facility; Unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección, Centro Espacial Johnson; NASA
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Según el Observatorio de la Tierra de la NASA, sale más polvo del Sahara que de cualquier otro desierto del mundo. La Estación Espacial Internacional estaba sobre Libia cuando se tomó esta foto en 2014. Crédito de la imagen: Centro de observación de la Tierra de la tripulación de la ISS; Unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección, Centro Espacial Johnson; NASA
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En marzo de 2018, el polvo del Sahara cubrió partes de Europa, cubriendo las pistas de esquí y las ciudades mediterráneas con partículas naranjas, según el Observatorio de la Tierra de la NASA. Crédito de la imagen: imagen de la NASA de Jeff Schmaltz, LANCE / EOSDIS Rapid Response

Tierra tambaleante

Pero, ¿por qué cambió la inclinación de la Tierra en primer lugar? Para comprender este cambio monumental, los científicos han mirado a los vecinos de la Tierra en el sistema solar.

"La rotación axial de la Tierra se ve perturbada por interacciones gravitacionales con la luna y los planetas más masivos que juntos inducen cambios periódicos en la órbita de la Tierra", Peter de Menocal, director del Centro de Clima y Vida del Observatorio Terrestre Lamont-Dohertyen la Universidad de Columbia en Nueva York escrito en Nature . Uno de esos cambios es un "bamboleo" en el eje de la Tierra, escribió.

Ese bamboleo es lo que coloca al hemisferio norte más cerca del sol en el verano, lo que los investigadores llaman un máximo de insolación de verano en el hemisferio norte, cada 23.000 años. Basado en una investigación publicada por primera vez en la revista. ciencia en 1981, los académicos estiman que el hemisferio norte tuvo un aumento del 7% en la radiación solar durante el Sahara Verde en comparación con ahora. Este aumento podría haber aumentado las lluvias monzónicas africanas entre un 17% y un 50%, según un estudio de 1997 publicado en eldiario ciencia .

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Lo que interesa a los científicos del clima sobre el Sahara Verde es cómo abruptamente apareció y desapareció. La terminación del Sahara Verde tomó solo 200 años, dijo Johnson. El cambio en la radiación solar fue gradual, pero el paisaje cambió repentinamente. "Es un ejemplo de cambio climático abrupto a una escala que los humanos notarían," ella dijo.

"Los registros de sedimentos oceánicos muestran [que el Sahara Verde] ocurre repetidamente", dijo Johnson a Rhythm89. Se prevé que el próximo máximo de insolación de verano en el hemisferio norte, cuando el Sahara verde podría reaparecer, volverá a ocurrir en unos 10.000 años a partir de ahora en el año 12000 d.C.o 13000 d.C. Pero lo que los científicos no pueden predecir es cómo los gases de efecto invernadero afectarán este ciclo climático natural.

La investigación del paleoclima "proporciona evidencia inequívoca de lo que [los humanos] están haciendo es bastante sin precedentes", dijo Johnson. Incluso si los humanos dejen de emitir gases de efecto invernadero hoy, estos gases todavía estarían elevados para el año 12000. "El cambio climático se superpondrá alos ciclos climáticos naturales de la Tierra ", dijo.

Dicho esto, existe evidencia geológica de los sedimentos oceánicos de que estos eventos del Sahara Verde de ritmo orbital ocurrieron desde el época del Mioceno hace 23 millones a 5 millones de años, incluso durante los períodos en los que el dióxido de carbono atmosférico era similar, y posiblemente superior, a los niveles actuales. Por lo tanto, un futuro evento del Sahara Verde es muy probable en un futuro lejano.Los gases incluso podrían tener su propio efecto ecológico en el Sahara, aunque no en el grado de los cambios orbitales forzados, según una revisión de marzo publicada en la revista Una Tierra . Pero esta idea está lejos de ser cierta, debido a las limitaciones del modelo climático.

Mientras tanto, hay otra forma de convertir partes del Sahara en un paisaje verde; si se instalaran grandes parques solares y eólicos allí, las lluvias podrían aumentar en el Sahara y su vecino del sur, el Sahel semiárido, según un estudio publicado en 2018.en la revista ciencia .

Los parques eólicos y solares pueden aumentar el calor y la humedad en las áreas que los rodean Rhythm89 informado anteriormente . Un aumento en las precipitaciones, a su vez, podría conducir al crecimiento de la vegetación, creando un ciclo de retroalimentación positiva, dijeron los investigadores de ese estudio. Sin embargo, esta enorme empresa aún no se ha probado en el desierto del Sahara, por lo que hasta que tal proyecto se lleve a cabofinanciación, los humanos podrían tener que esperar hasta el año 12000 o más para ver si el Sahara se volverá verde nuevamente.

Publicado originalmente en Rhythm89.