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¿Por qué los guardias de la reina usan sombreros tan altos?

La Guardia de Coldstream participa en el Cambio de Guardia ceremonial en el Palacio de Buckingham en 2016. Crédito de la imagen: 400tmax a través de Getty Images

Están ahí arriba con autobuses de dos pisos, cabinas telefónicas rojas y el Big Ben cuando se trata de cosas esencialmente británicas, pero los uniformes que lucían los guardias de la reina Isabel II no fueron diseñados para verse estéticamente agradables. Fueron diseñados como esencialespertrechos de batalla contra los enemigos del Reino Unido durante el siglo XIX.

Entonces, ¿por qué estos guardias usan altos sombreros negros y llamativas túnicas rojas?

Por difícil que sea de creer, se suponía que el uniforme intimidaba a los ejércitos rivales.

"La idea era que hacías que tus soldados de infantería parecieran más altos y, por lo tanto, más temibles", dijo Richard Fitzwilliams, un comentarista real con sede en Londres. Solían satisfacer una necesidad práctica de un soldado de infantería en la batalla. Se usaban cuandoluchando contra los franceses en las guerras napoleónicas. De hecho, la Guardia Imperial de Napoleón también los usó ".

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Los sombreros se conocen como pieles de oso porque, lo adivinaste, están hechos de piel de oso. Las pieles provienen de osos negros canadienses Ursus americanus que se eliminan cada año para controlar su número.Eso significa que no se matan osos específicamente para fabricar los cascos de 46 centímetros 18 pulgadas de alto, pero la idea todavía incomoda a algunas personas.De hecho, desde que el Reino Unido abandonó la Unión Europea en 2020, se ha hablado de prohibir por completo el comercio de pieles . Por ahora, sin embargo, el ejército británico compra entre 50 y 100 de los sombreros, que cuestan alrededor de $ 900 cada uno, por año. según la revista británica de alta sociedad, Tatler .

En estos días, los tocados añaden un poco de pompa y circunstancia al uniforme del ejército británico cuando sus soldados realizan deberes ceremoniales, como el cambio de guardia en el Palacio de Buckingham o el desfile anual por el cumpleaños oficial de la reina. Pero aquellos queUse pieles de oso y también use uniformes regulares de camuflaje cuando el momento lo requiera, desempeñando otros roles no ceremoniales en el ejército británico.

"Si miras a los guardias de la reina y piensas que solo tienen deberes ceremoniales, entonces estás cometiendo un gran error", le dijo Fitzwilliams a Rhythm89. "Todos ellos son soldados en rotación de otros roles militares activos".

La Guardia de Honor marcha en un desfile con abrigos grises. Crédito de la imagen: Denise Minichini / EyeEm a través de Getty Images

En cuanto a las túnicas rojas, que se usan durante los meses de verano se usan abrigos grises más largos durante el invierno, existe el rumor de que los británicos eligieron el escarlata porque ocultaba manchas de sangre, que eran malas para la moral y antiestéticas.Pero eso es una tontería, dijo Fitzwilliams. En cambio, todo se redujo a la frugalidad.

"La razón por la que los soldados británicos vestían tradicionalmente de rojo es porque era el tinte más barato y más disponible", dijo Fitzwilliams. "En estos días, parece un mal color para la batalla porque te marcaría, pero en el humo yconfusión de la batalla, también te permitió distinguir a tus amigos de los enemigos y evitó que tu propio bando te matara ". Después de todo, estos uniformes se remontan a los días de la guerra europea tradicional, donde los bandos en batalla aparecían en un campo determinado yliteralmente formaron líneas para atacarse unos a otros, muy lejos de las tácticas de guerrilla.

Entonces, la reina británica está custodiada por oficiales que visten los mismos uniformes que los soldados en servicio activo hace dos siglos. Anacrónico, tal vez, pero son tradiciones como esta las que hacen que la realeza británica sea famosa en todo el mundo, dijo Fitzwilliams.tienen la monarquía en funcionamiento de más alto perfil del mundo, y los guardias juegan un papel importante ", dijo." Son una de las grandes características turísticas de Londres ".

Publicado originalmente en Rhythm89.