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¿Por qué los loros viven tanto tiempo?

La esperanza de vida promedio de la guacamaya roja es de 30 años, lo que la convierte en el loro más longevo. Crédito de la imagen: THEPALMER a través de Getty Images

Los loros son excepcionalmente longevos, a veces se vuelven septuagenarios o incluso octogenarios. En los animales, la longevidad a menudo está relacionada con un tamaño corporal más grande, pero los loros a menudo viven tanto como las aves más grandes y mucho más que las aves de tamaño comparable.

Entonces, ¿por qué los loros viven tanto tiempo? Ya son conocidos por sus habilidades de imitación y sus hermosos colores. ¿Alguno de estos juega un papel en su longevidad?

Resulta que su larga vida puede deberse a otro de sus rasgos famosos: su impresionante inteligencia, un estudio de marzo de 2022 en la revista Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas encontrado.

En general, las aves suelen vivir mucho más que los mamíferos del mismo tamaño. "Esto probablemente se deba a que pueden volar y escapar de los depredadores" a diferencia de los mamíferos terrestres, dijo el autor principal del estudio, Simeon Smeele, ecólogo evolutivo del Instituto Max Planck.de Animal Behavior en Radolfzell, Alemania."Por ejemplo, las cacatúas con cresta de azufre pueden vivir de 70 a 80 años en casos extremos, pero solo pesan de 700 a 1,000 gramos [1.5 a 2.2 libras]. Los humanos pesan 100 veces más, perosólo vivir unas pocas décadas más".

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Las cacatúas de cresta de azufre pueden vivir hasta 80 años en casos extremos.Crédito de la imagen: Hadi Zaher a través de Getty Images

Los loros, a su vez, viven inusualmente mucho tiempo para las aves. Por ejemplo, mientras que el petirrojo americano Turdus migratorius, una de las aves más comunes en América del Norte, en promedio vive solo unos dos años, el loro conocido como el agapornis de cara rosada Agapornis roseicollis "vive un promedio de ocho años, pero es considerablemente más pequeño que el petirrojo", dijo Smeele.

Los loros más longevos viven de 20 a 30 años, en promedio. "Hay otras aves que pueden hacer esto, pero son mucho más grandes", dijo Smeele. "Por ejemplo, un flamenco pesa unas cuatro veces más que el más largo".-vivió loros, pero tiene aproximadamente la misma esperanza de vida".

Tales esperanzas de vida promedio no representan la esperanza de vida máxima. "Si superan el primer año, los petirrojos, los flamencos y los loros pueden vivir mucho más tiempo", dijo Smeele.

Investigación previa sugirió que la longevidad está relacionada con el tamaño del cerebro en una variedad de animales, tal vez porque los cerebros más grandes los ayudaron a encontrar comida o escapar de las amenazas. Aunque los loros son conocidos tanto por su longevidad como por sus comportamientos complejos, con proporciones de tamaño de cerebro a cuerpo enal igual que los observados en los primates, no estaba claro si los dos rasgos se influenciaban entre sí. Esto se debe a que la falta de datos sobre la vida útil de un gran número de loros dificultaba a los científicos dar cuenta de lo que podría impulsar la longevidad en el grupo.

En el estudio, los investigadores se asociaron con el grupo sin fines de lucro para la conservación de la vida silvestre Species360 para compilar datos de más de 130 000 loros individuales en más de 1000 zoológicos de todo el mundo. Esta base de datos les ayudó a producir las primeras estimaciones confiables de la vida promedio de 217 lorosespecies, que representan más de la mitad de todas las especies conocidas.

Los hallazgos revelaron una gran diversidad en la esperanza de vida de los loros, que van desde un promedio de dos años para el loro higuera un grupo con dos géneros: Ciclopsita y Psitaculirostris hasta un promedio de 30 años para la guacamaya roja Ara macao.Otras especies de larga vida incluyen la cacatúa de cresta de azufre Cacatúa galerita de Australia, que vive 25 años, en promedio.

Poseer cerebros relativamente grandes se asoció constantemente con una mayor esperanza de vida en los loros, descubrió el equipo. Esto sugiere que las aves más inteligentes pueden resolver mejor los problemas en la naturaleza, ayudándolas a disfrutar de una vida más larga.

"Realmente sugiere que los cerebros más grandes pueden ayudarlo a vivir más tiempo", dijo Smeele.

Una posibilidad alternativa que exploraron los investigadores fue que los cerebros relativamente grandes tardan más en crecer y, por lo tanto, requieren una vida más larga. Sin embargo, los investigadores no encontraron vínculos entre la longevidad y el tiempo de desarrollo o la inversión parental relacionada.

"Hubiera esperado que el cuidado de los padres fuera mucho más importante", dijo Smeele. Por el contrario, en los primates, el aumento de los costos necesarios para desarrollar un cerebro grande está relacionado con la longevidad, anotó.

En el futuro, los científicos quieren ver si más loros sociales tienen cerebros más grandes y viven más tiempo. "Creemos que las especies que viven en grupos complejos podrían aprender muchas habilidades: cómo alimentarse, cómo volverse dominantes, etc.encendido, pero este aprendizaje llevaría tiempo y un gran cerebro", dijo Smeele.

Smeele advierte que "sería tentador decir que las personas más inteligentes también viven más tiempo, pero es posible que este no sea el caso. Un cerebro más grande en realidad quema más energía, y eso podría ser potencialmente dañino. Esto se ha demostrado en guppies, donde los individuos más grandes de la misma especie vivían más cortos."

Publicado originalmente en Rhythm89.

Charles Q. Choi
Charles Q. Choi es escritor colaborador de Rhythm89 y Space.com. Cubre todo lo relacionado con los orígenes humanos y la astronomía, así como temas de física, animales y ciencias en general. Charles tiene una Maestría en Artes de la Universidad de Missouri-Columbia, Escuela de Periodismo y una Licenciatura en Artes de la Universidad del Sur de Florida. Charles ha visitado todos los continentes de la Tierra, bebiendo té rancio de mantequilla de yak en Lhasa, buceando con leones marinos en las Galápagos e incluso escalando un iceberg en la Antártida.