Pasar al contenido principal

¿Por qué los bebés no pueden beber leche de vaca?

Crédito de la imagen: Delmaine Donson a través de Getty Images

Los bebés menores de 12 meses deben beber leche materna humana o fórmula infantil, y no leche de vaca, según la Academia Estadounidense de Pediatría. Entonces, ¿la leche de vaca es peligrosa para los pequeños?

La leche humana se produce específicamente para bebés humanos, mientras que la leche de vaca es realmente para terneros, dijo a Rhythm89 el Dr. Jae Kim, director de la División de Neonatología del Cincinnati Children's Hospital. Como tal, la leche de vaca contiene proteínas que son difíciles de digerir para los bebés y carecen de vitaminas y minerales clave, como el hierro, que los bebés necesitan para desarrollarse. Aunque la fórmula infantil está hecha de leche de vaca, los fabricantes eliminan las proteínas y las modifican antes de agregarlas nuevamente ala fórmula, junto con otros ingredientes esenciales."La fórmula final para bebés es bastante diferente de la leche de vaca que obtienes", dijo Kim.

intestino, riñones y de un bebésistema inmunológico necesitan tiempo para madurar antes de que puedan tolerar con seguridad nuevos tipos y cantidades de proteínas que se encuentran en la leche de vaca, dijo Kim. Las altas concentraciones de proteínas y minerales que se encuentran en la leche de vaca "pueden estresar los riñones inmaduros de un recién nacido y causar enfermedades graves en momentos deestrés por calor, fiebre o diarrea", según el Academia Americana de Pediatría AAP. Es por eso que "realmente recomendamos encarecidamente evitar la leche de vaca durante el primer año de vida", dijo Kim. Si bien la gran mayoría de los bebés mayores de 6 meses beberán bien la leche de vaca, la proteína extraña puedecausar inflamación a través de una respuesta alérgica en algunos bebés, dijo Kim.

Relacionado: ¿Por qué balbucean los bebés?

Esa respuesta alérgica puede provocar inflamación en el intestino de un bebé o sangrado microscópico en el revestimiento intestinal, según Kim. Y la falta de hierro en la leche de vaca puede provocar anemia. En general, puede provocar que los bebés se sientan mal o no prosperen., él dijo.

Este riesgo es menor en los bebés mayores que, a partir de los 4 o 5 meses, comen más que solo fórmula, agregó Kim. Debido a que la leche no es su única fuente de nutrición, es más probable que obtengan los nutrientes adecuados en otros lugares. Además,Los bebés mayores tienen un intestino, riñones y un sistema inmunitario más maduros para tolerar las nuevas proteínas, pero debido a que los recién nacidos y los bebés pequeños consumen solo leche, es más importante que reciban una formulación muy cuidadosa, como leche materna o fórmula infantil, dijo Kim.

Sin embargo, la leche de vaca para bebés menores de 1 año "no es ideal y no debe convertirse en rutina", la AAP dijo. Sin embargo, es una mejor opción "que diluir fórmula o hacer fórmula casera", según la AAP.

En los casos en los que puede ser necesario complementar con leche de vaca durante un período corto de tiempo, como la escasez de fórmula infantil en los EE. UU. en 2022, haga la transición a la leche de vaca lentamente si puede, para que no afecte el sistema del bebé", Dijo Kim. Y tenga en cuenta los signos y síntomas de cualquier reacción inflamatoria o alérgica, añadió. Es probable que los bebés no tengan una reacción inmediata a la leche de vaca, sino que, en cambio, pueden empezar a regurgitar o tener diarrea con más frecuencia de forma gradual.En el peor de los casos, podría haber algo de sangre en sus heces debido a la colitis, una inflamación en el colon, o pueden hincharse, particularmente la cara, y tener anemia por la pérdida de proteínas en la sangre, dijo.

Para los bebés que ya han tenido aversión a los lácteos o que necesitan una fórmula especial que contenga solo proteínas o aminoácidos descompuestos, la leche de vaca antes de que cumplan un año probablemente no sea adecuada. Y las leches de origen vegetal,que tienen un contenido nutricional mucho más bajo, no son un sustituto nutricional adecuado para ningún bebé, dijo Kim, pero para la gran mayoría de los bebés de 6 meses en adelante, la adición de leche de vaca no debería causar un problema, dijo.Si tiene dudas sobre lo que debe beber su bebé, la AAP recomienda que hable con su pediatra.

Este artículo es solo para fines informativos y no pretende ofrecer consejos médicos.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Donavyn Coffey

Donavyn Coffey es una periodista de salud y medio ambiente con sede en Kentucky que informa sobre atención médica, sistemas alimentarios y todo lo que pueda CRISPR. Su trabajo ha aparecido en Scientific American, Wired UK, Popular Science y Youth Today, entre otros. Donavyn fue becaria Fulbrighta Dinamarca, donde estudió nutrición molecular y política alimentaria. Tiene una licenciatura en biotecnología de la Universidad de Kentucky y una maestría en tecnología alimentaria de la Universidad de Aarhus y periodismo de la Universidad de Nueva York.