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¿Por qué colapsó la civilización maya?

Crédito de la imagen: Shutterstock

Los mayas han vivido en América Central y la península de Yucatán desde al menos 1800 a. C. y florecieron en la región durante miles de años. Según innumerables estudios, la civilización maya se derrumbó entre los años 800 y 1000 d. C. Pero aunque el término "colapso maya"trae imágenes de ruinas cubiertas de bosques y de una civilización antigua cuyas ciudades cayeron y fueron abandonadas, la realidad es mucho más compleja.

Entonces, ¿por qué se derrumbó la civilización maya, y se le puede llamar un "derrumbe"?

Para empezar, el Maya todavía están aquí hoy. "Fue el sistema político maya el que colapsó, no [su] sociedad", dijo Lisa Lucero, profesora de antropología y estudios medievales en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, a Rhythm89 en un correo electrónico ".Los más de 7 millones de mayas que viven hoy en Centroamérica y más allá dan fe de este hecho ".

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Los antiguos mayas no tenían un líder central, como un emperador en la antigua Roma, y ​​no estaban unificados en un solo estado. En cambio, la antigua civilización maya consistía en numerosos estados pequeños, cada uno centrado alrededor de una ciudad. Mientras que estas ciudadesLos estados compartían similitudes en cultura y religión, cada uno tenía sus propios líderes locales, algunos más poderosos que otros. No hubo un colapso único para estas organizaciones políticas; más bien, varias ciudades mayas se levantaron y cayeron en diferentes momentos, algunas dentro de ese 800 a1000, y algunos después, según los estudiosos. Por ejemplo, mientras que áreas en el sur de Mesoamérica, como Tikal en lo que hoy es Guatemala, declinó en los siglos VIII y IX debido a problemas ambientales y agitación política, la población aumentó en otras áreas, como Chichén Itzá, en lo que ahora es la península mexicana de Yucatán, dijeron los estudiosos.

"Colapso no es un término que deba aplicarse universalmente a 'los' mayas, a quienes tampoco se debe hacer referencia como un solo término", dijo Marilyn Masson, profesora y catedrática de antropología en la Universidad de Albany, Universidad Estatal deNueva York, dijo a Rhythm89 en un correo electrónico. "La región maya era grande, con muchas organizaciones políticas y entornos, y en la familia maya se hablaban varios idiomas".

Cuando Chichén Itzá declinó, en gran parte debido a una larga sequía durante el siglo XI, otra ciudad de la península de Yucatán, llamada Mayapán, comenzó a prosperar ". Mayapán tenía señores, sacerdotes, cientos de libros jeroglíficos religiosos, astronomía compleja y un panteón de deidades", Dijo Masson." Mucho de lo que sabemos sobre la religión maya anterior proviene de libros escritos en la época de Mayapán y de poblaciones descendientes que conocieron y sobrevivieron al contacto europeo ".

Si bien Mayapán disminuyó antes del contacto europeo, en parte debido a la guerra, otro sitio de la península de Yucatán llamado Ti'ho estaba creciendo en el momento en que llegaron los europeos, dijo Masson.

Los estados mayas continuaron existiendo incluso después de que la región fuera devastada por la guerra y las enfermedades provocadas por las conquistas europeas en América Central. "Siempre debemos recordar, el último estado maya, Nojpetén, cayó solo en 1697, bastante reciente", dijo.Guy Middleton, miembro visitante de la Escuela de Historia, Clásicos y Arqueología de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido

¿Por qué se cayeron?

Por lo general, se culpa a una combinación de problemas políticos y ambientales por el declive de las ciudades mayas.

Análisis de espeleotemas , o estructuras rocosas en cuevas como estalactitas y estalagmitas, muestra que "varias sequías severas de varios años se produjeron entre [d. C.] 800 y 930" en la región sur de Mesoamérica, dijo Lucero. "Y desde los mayas más poderososLos reyes dependían de los reservorios urbanos para atraer a los agricultores / sujetos durante la estación seca anual para el acceso a agua potable limpia, la disminución de las lluvias significó que los niveles de agua cayeron, las cosechas fallaron y los reyes perdieron sus medios de energía.problemas que estaban teniendo los reyes ", dijo.

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El hecho de que los gobernantes mayas a menudo vincularan sus propios poderes con las deidades creaba más problemas políticos. Los problemas que los mayas sufrieron a causa de las sequías "hicieron que la gente perdiera la confianza en sus gobernantes, lo cual es más que perder la confianza en el gobierno cuando sus gobernantes estánestrechamente vinculado a las deidades ", dijo Justine Shaw, profesora de antropología en el College of the Redwoods en California. Las sequías, combinadas con la agitación política, también habrían interrumpido la agricultura, el mantenimiento de los sistemas de almacenamiento de agua y dado como resultado que los gobernantes mayas desperdiciaran recursos en la guerra, Dijo Shaw.

Lucero señaló que algunas áreas mayas experimentaron deforestación, y los niveles de agua más bajos dificultaron el comercio de bienes. "Es probable que menos lluvia haya afectado el comercio de canoas, ya que los niveles de agua caen notablemente en cada estación seca, por lo que menos lluvia significa menos viajes en canoa", dijo Lucero.

Sin embargo, un "colapso" en un área podría ser una época de "auge" en otra. La región de Cochuah en la península de Yucatán prosperó durante el Clásico Terminal [800 a 930] después de que gran parte del sur se despoblara debido a la sequía yconflicto político. "Pero también perdió a gran parte de sus ocupantes", dijo Shaw. Actualmente se están investigando las razones por las que Cochuah floreció y colapsó.

Este patrón de declive en un área y crecimiento en otra continuó durante la época del conflicto europeo con las ciudades mayas. Los problemas políticos y ambientales a menudo llevaron al declive de un área, mientras que otra área creció posiblemente porque no estaban sufriendo tanto porestos problemas.

Maya moderno

Después de que el último estado maya fuera conquistado por los españoles en 1697, el pueblo maya continuó, soportando la discriminación y, en ocasiones, rebelándose contra España y los gobiernos que llegaron al poder después del fin del dominio colonial español en 1821. "Los mayas han sufrido terriblemente, pero periódicamente se han rebelado, sin éxito; todavía carecen de una representación política adecuada en los países donde viven ", dijo Middleton a Rhythm89.

"Es realmente importante difundir el mensaje de que aunque las ciudades y estados mayas clásicos colapsaron y la cultura se transformó, los mayas de ninguna manera desaparecieron", dijo Middleton, y agregó que "debemos prestar atención a la historia,el estado y el estado actual de la población descendiente de mayas en Mesoamérica ".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Owen Jarus escribe sobre arqueología y todo lo relacionado con el pasado de los humanos para Rhythm89. Owen tiene una licenciatura en artes de la Universidad de Toronto y una licenciatura en periodismo de la Universidad de Ryerson. Le gusta leer sobre nuevas investigaciones y siempre está buscando una nueva.cuento histórico.