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¿Por qué las galaxias tienen formas diferentes?

La impresión de un artista del Disco Wolfe, una galaxia de disco masiva en el universo temprano.
Imagen: © NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello

Mire hacia el cielo nocturno y podrá vislumbrar las estrellas de cientos de miles de millones de galaxias. Algunas galaxias son discos azules arremolinados como nuestra propia Vía Láctea, otras son esferas rojas o desorden deformes, grumosos o algo intermedio. ¿Por qué las diferentes¿Configuraciones? Resulta que la forma de una galaxia nos dice algo sobre los eventos en la vida ultralarga de esa galaxia.

En el nivel muy básico, hay dos clasificaciones para las formas de galaxias: disco y elíptica. Una galaxia disco, también llamada galaxia espiral, tiene la forma de un huevo frito, dijo Cameron Hummels, astrofísico teórico de Caltech. Estas galaxias tienen un aspecto máscentro esférico, como la yema, rodeado por un disco de gas y estrellas: la clara de huevo. La Vía Láctea y nuestra galaxia más cercana, Andrómeda, entran en esta categoría.

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En teoría, las galaxias de disco se forman inicialmente a partir de nubes de hidrógeno. gravedad junta las partículas de gas. Como el hidrógeno los átomos se acercan, la nube comienza a girar y su masa colectiva aumenta, lo que hace que su fuerza gravitacional también aumente. Finalmente, la gravedad hace que el gas colapse en un disco giratorio. La mayor parte del gas se encuentra en el borde,donde alimenta la formación de estrellas. Edwin Hubble, quien confirmó la existencia de galaxias más allá de la nuestra hace solo un siglo, llamó a las galaxias de disco galaxias de tipo tardío porque sospechaba que su forma significaba que se formaron más tarde en la historia del universo según NASA .

Alternativamente, las galaxias elípticas, lo que Hubble llamó galaxias de tipo temprano, parecen ser más antiguas. En lugar de rotar, como las galaxias de disco, las estrellas en las galaxias elípticas tienen un movimiento más aleatorio, según Robert Bassett, un astrofísico observacional que estudia la evolución de las galaxias enSwinburne University en Melbourne, Australia. Se cree que las galaxias elípticas son el producto de una fusión de galaxias. Cuando dos galaxias de igual masa se fusionan, sus estrellas comienzan a tirarse entre sí con la gravedad, interrumpiendo la rotación de las estrellas y creando una órbita más aleatoria, Dijo Bassett.

No todas las fusiones dan como resultado una galaxia elíptica. La Vía Láctea es en realidad bastante antigua y grande, pero mantiene su forma de disco. Ha aumentado su masa simplemente dibujando galaxias enanas, que son mucho más pequeñas que nuestra galaxia de origen, yrecogiendo gas libre del universo. Sin embargo, Andrómeda, nuestra galaxia hermana en forma de disco, en realidad se dirige directamente a la Vía Láctea, dijo Bassett a Rhythm89. Así que miles de millones de años a partir de ahora, las dos galaxias en espiral podrían fusionarse y cada una de las estrellas del dúolos discos compensarán la rotación del otro, creando una galaxia elíptica más aleatoria.

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Estas fusiones están lejos de ser instantáneas. Llevan cientos de millones, incluso miles de millones de años. De hecho, hay fusiones en curso que se están moviendo tan lentamente, desde nuestra perspectiva, que parecen estáticas ". Básicamente han estado en elexactamente el mismo estado, sin cambios para toda la civilización humana ", dijo Bassett. Hubble dio a estas galaxias su propia clasificación: galaxias irregulares. Para mirarlas," por lo general son un desastre con múltiples componentes ", dijo Hummels." Las galaxias irregulares solo mirencomo un gran choque de trenes ", agregó Bassett.

Esta galaxia, conocida como Mrk 820, está clasificada como una galaxia lenticular. Alrededor de Mrk 820 hay una gran cantidad de otros tipos de galaxias, desde elípticas hasta espirales. Crédito de la imagen: ESA / Hubble & NASA y N. Grogin STScI, Reconocimiento: Judy Schmidt

Finalmente, una forma menos común, las galaxias lenticulares parecen ser una mezcla entre una elíptica y una galaxia de disco. Puede ser, dijo Bassett, que cuando una galaxia de disco agota todo su gas y no puede formar nuevas estrellas, lalas estrellas existentes comienzan a interactuar. Su tirón gravitacional entre sí crea una forma que parece una lenteja, una especie de elíptica pero que sigue siendo un disco giratorio.

Lo que los científicos han descubierto hasta ahora sobre las galaxias y sus formas 3D se ha inferido utilizando miles de imágenes 2D y confiando en otras propiedades, como el color y el movimiento de las galaxias, para completar los espacios en blanco, dijo Bassett.

Por ejemplo, la edad más joven de las galaxias de disco se corrobora por su color azul. Las estrellas azules son generalmente más grandes y arden más rápido y más calientes la luz azul tiene una frecuencia más alta y por lo tanto es más enérgica que la luz roja. Mientras tanto, elípticalas galaxias están llenas de estrellas más viejas, llamadas enanas rojas - que no se están quemando tan rápido o calientes.

Aún así, a pesar de todo lo que hemos aprendido sobre las enormes estructuras celestes que nos rodean, todavía hay muchas cosas que no sabemos, dijo Hummels.

"La formación y evolución de galaxias es una de las mayores preguntas abiertas en el campo de la astronomía y la astrofísica", dijo Hummels.

Publicado originalmente en Rhythm89.

  • EddieStarr
    Con la cantidad de trabajo y tiempo que se necesita para que una galaxia se forme, no hay dos que sean iguales ... de hecho, encontrar una galaxia que tenga propiedades idénticas sería tan difícil como encontrar dos copos de nieve idénticos que se miden enprobabilidades de alrededor de 10 ^ 10,000,000,000,000,000,000 y tendríamos que dejar el universo observable para comenzar a encontrar tales rarezas. Apuesto a que existen galaxias gemelas en algún lugar, pero probablemente a mil millones de años luz.
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  • llamada cerrada
    Hay misterios para siempre desconocidos. La palabra es única, única en su clase.
    Cada ser humano es igual, único. Sería aburrido si todo fuera igual.
    Responder
  • TorbjornLarsson
    llamada cerrada dijo :
    Hay misterios para siempre desconocidos. La palabra es única, única en su clase.
    Cada ser humano es igual, único. Sería aburrido si todo fuera igual.

    No creo que ese sea el mensaje para llevar a casa aquí, ya que el artículo habla de signos de procesos compartidos.



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