Pasar al contenido principal

¿Por qué los perros y otros animales se lamen las heridas?

Un boston terrier que lleva un cono protector en el collar para evitar que alcance una herida con la boca. Pero, ¿por qué los perros y otros animales se lamen las heridas? Crédito de la imagen: JoeChristensen a través de Getty Images

El dicho "lamerse las heridas" es una metáfora que es sinónimo de retirarse y recuperarse de una lesión, y el comportamiento se observa en algunas mascotas y otros animales. Los perros lo hacen se abre en una pestaña nueva; los ratones lo hacen se abre en una pestaña nueva; par las hormigas lo hacen. Todo tipo de criaturas aplican su saliva a los rasguños y rasguños. Pero, ¿por qué estos animales se lamen las heridas?

La respuesta radica en gran medida en las acciones calmantes de lamerse y en las propiedades curativas de la saliva. Lamerse las heridas es una respuesta instintiva, perfeccionada por la selección natural, que puede aliviar la irritación y el dolor e incluso ayudar a que las lesiones se recuperen más rápido, según el Dr.Benjamin Hart, veterinario jubilado y profesor emérito de la Universidad de California, Davis. Pero en los perros y otras mascotas, el instinto puede volverse fácilmente contraproducente, especialmente cuando existen mejores tratamientos para las heridas.

Para los animales "sin pulgares ni medicamentos", lamer es "lo mejor que probablemente tienen", dijo la Dra. Kristi Flynn, veterinaria y experta en comportamiento animal de la Universidad de Minnesota. Lamer puede eliminar desechos, como suciedad o trozos depiel suelta, de una herida, mientras ayuda a aliviar el dolor, dijo Flynn. Es similar a cómo una persona podría frotarse el pie después de golpearse un dedo del pie o agarrarse el brazo después de apoyarse contra una estufa caliente. "Cuando [los animales] sienten dolor, esuna inclinación natural para tratar de calmar un área", dijo Flynn a Rhythm89.

Relacionado: ¿Por qué los gatos y los perros se frotan el trasero en el suelo?

Hart estuvo de acuerdo. "Lamer las heridas es un instinto en los perros que se remonta a los ancestros de los lobos", le dijo Hart a Rhythm89. "Tienen una herida; tienen el instinto de lamerla: mantenerla limpia y lavarla".la suciedad y la mugre". Y más allá del intento inmediato de calmar, la investigación de Hart y otros ha demostrado que la saliva de algunos animales incluidos los humanos se abre en una pestaña nueva tiene propiedades antibacterianas y promotoras del crecimiento de tejidos y nervios que curación rápida se abre en una pestaña nueva.

Por ejemplo, la saliva de perro es efectiva para matarStreptococcus canis, una forma de estreptococos que infecta principalmente a los animales, y E.coli se abre en una pestaña nueva bacterias, según un estudio de 1990 coescrito por Hart y publicado en la revista Fisiología y Comportamiento se abre en una pestaña nueva. Otro estudio de 2018 que compara la saliva canina y humana de la revistaPLOS Uno se abre en una pestaña nueva se encontraron múltiples proteínas inmunes y de crecimiento celular específicas de la saliva de los perros. Mientras tanto, la saliva de los roedores contiene compuestos que promueven el crecimiento de la piel y el cierre de heridas, según un estudio de 1979 en la revistaNaturaleza se abre en una pestaña nueva y un estudio de 1991 en la revistaGerontología Experimental se abre en una pestaña nueva. Factores de crecimiento similares también se encuentran en pequeñas cantidades en la saliva humana, según un estudio de 2019 en el Archivos de Biología Oral se abre en una pestaña nueva.

Sin embargo, en la era de la medicina moderna tanto para las mascotas como para las personas, lamerse las heridas puede causar más daño que bien, razón por la cual los gatos y los perros a menudo regresan a casa del veterinario con un collar de plástico. Lamer el sitio de una herida quirúrgica puede dañar osacan las suturas, y esto "convierte una lesión muy pequeña en un gran lío", dijo Flynn. Los perros son especialmente propensos a lamerse en exceso, lo que puede evitar que las lesiones cicatricen. "Hacen una montaña de un grano de arena y simplemente se ponenno tengo el juicio para parar", dijo Flynn.

Lamer las heridas también puede aumentar el riesgo de infección al introducir bacterias bucales en el sitio lesionado, agregó Flynn. Aunque la saliva tiene algunas propiedades antibacterianas, no es un asesino universal de gérmenes. Por ejemplo, la investigación de Hart en 1990 reveló que la saliva canina nomatar Estafilococo, un género de bacterias que causan infecciones por estafilococos y se encuentran comúnmente en las heridas.

Entonces, si lamerse las heridas no es particularmente beneficioso, ¿por qué evolucionó y persistió durante muchas generaciones?

"Las cosas que evolucionan no son 100 % correctas", dijo Hart. "Tienen que ser útiles el 75 % o el 50 % del tiempo, y aun así la selección natural las mantendrá porque es mejor que nada."

Pero la ciencia y la medicina modernas suelen avanzar más rápido que evolución. Lamer heridas es una buena solución para los animales salvajes que no tienen otras alternativas. Sin embargo, para los dueños de gatos y perros, es mejor escuchar el consejo de un veterinario.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Lauren Leffer

Lauren Leffer es una periodista científica y ambiental independiente con sede en Brooklyn, Nueva York, que pronto se convertirá en reportera de noticias de última hora en Gizmodo. Escribe sobre temas como la vida silvestre, la crisis climática, la biotecnología y la equidad en la salud. Su trabajo ha sido publicadoen National Geographic, Popular Science, la revista Audubon, la revista Sierra y otros lugares. Lauren se graduó de la Universidad de Maryland con una licenciatura en biología y la Universidad de Nueva York con una maestría en periodismo científico. Anteriormente, trabajó como bióloga investigadora, entomóloga, directora de parquesnaturalista y redactor de currículos.