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¿Cuándo descubrieron los humanos cómo usar el fuego?

Los fuegos pueden haber hecho a los humanos más sociales al darles un lugar para reunirse.
Imagen: © Shutterstock

Los incendios abrieron el camino para que los humanos evolucionen hacia la especie que somos hoy. Los científicos sospechan que sin un control sobre el fuego, los humanos probablemente nunca hubieran desarrollado cerebros grandes y los beneficios que conlleva. Pero, ¿cuándo descubrieron por primera vez cómousar fuego?

"Esa es una pregunta delicada", dijo Ian Tattersall, paleoantropólogo y curador emérito de orígenes humanos en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. "Quizás la evidencia del fuego no se conserva muy bien, y lo que nosotrosver son solo los restos de lo que antes era un disco mucho más rico. Pero, de nuevo, son conjeturas. No lo sabemos ".

Lo que los expertos saben es que hace unos 400.000 años, el fuego comenzó a aparecer con mucha más frecuencia en el registro arqueológico de Europa, Oriente Medio, África y Asia, según un artículo de revisión de 2016 en la revista. Transacciones filosóficas de la Royal Society B . Los expertos consideran que estos incendios están generalizados, aunque los sitios con evidencia todavía son relativamente escasos.

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Al menos dos sitios aislados muestran que los primeros humanos usaron fuego antes de hace 400,000 años, dijo Tattersall. Por ejemplo, en un sitio en Israel, que data de hace unos 800,000 años, los arqueólogos han encontrado hogares, pedernal y fragmentos de madera quemada, según un informe de 2012estudiar en la revista ciencia . En otro sitio, este llamado Wonderwerk Cave en Sudáfrica, los científicos encontraron evidencia de que los humanos usaron el fuego hace aproximadamente 1 millón de años, según un estudio de 2012 en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias . En esa cueva, encontraron restos de huesos y plantas quemados y lo que parecen ser hogares.

"El lugar de donde proviene la evidencia en el sitio está realmente muy atrás en la cueva", dijo Sarah Hlubik, paleoantropóloga e investigadora postdoctoral en la Universidad George Washington en Washington, DC "Incluso un incendio en el paisaje que está arrasando no vapara llegar tan atrás ". En otras palabras, hay pocas posibilidades de que los datos sean una casualidad, a pesar de que están aislados en el espacio y el tiempo.

Aunque Wonderwerk es el sitio más antiguo en el que la mayoría de los expertos están de acuerdo en que los humanos usaban fuego, en teoría deberían haberlo usado mucho antes. Hace alrededor de 2 millones de años, las entrañas del antepasado humano Homo erectus comenzó a encogerse, sugiriendo que algo como cocinar facilitaba mucho la digestión. Mientras tanto, su cerebro estaba creciendo, lo que requiere mucha energía. "¿De dónde más obtendrías la energía sin usar fuego para cocinar los alimentos?" Tattersalldijo a Rhythm89, refiriéndose a cocinar carne y verduras.

Para respaldar ese argumento, Hlubik está buscando signos de incendios controlados antiguos en sitios en Koobi Fora, una región en el norte de Kenia que es rica en restos paleoantropológicos que datan de aproximadamente 1,6 millones de años. Hasta ahora, ha encontrado huesos quemados agrupados conotros artefactos allí. Los sedimentos quemados se agruparon por separado, lo que sugiere que había un área para mantener el fuego y otra área donde los humanos antiguos pasaban la mayor parte del tiempo.

"En este punto, estoy seguro de poder decir, 'Sí, hubo fuego que estaba siendo utilizado por personas en este sitio en particular'", dijo Hlubik. "La siguiente fase de la investigación es decir, '¿Cómomuchos otros sitios en la región también tienen evidencia de incendio? '"

Pero no todos los expertos están de acuerdo con Hlubik. Es posible que los incendios en el sitio que ella excavó no hayan sido iniciados por humanos. Es posible que la evidencia provenga de arbustos que sí lo fueron incendiado por un incendio natural .

Siempre que surgió el uso del fuego, la capacidad de los humanos para capturar y controlar incendios forestales, o crear incendios propios, tuvo un impacto masivo en la evolución de la especie. Probablemente alargó la esperanza de vida, hizo a los humanos más sociales al darles un lugar para reunirseTattersall dijo que, junto con la invención de la ropa, les ayudó a trasladarse a climas más fríos. El uso de fuegos también probablemente aumentó la cognición humana, agregó Hlubik. "Los beneficios de usarlo refuerzan las ganancias cognitivas que ya ha obtenido y luego creamás. Porque el fuego es una cosa compleja ", dijo." Puedes lastimarte mucho si lo usas incorrectamente ".

Publicado originalmente en Rhythm89.

  • fernandogomezbolivar
    Según mi leal saber y entender lo que representa un porcentaje mínimo de inexactitud, fue ...
    ... Domingo 10 de agosto 598.791 ac, a las 13.25 horas por los hermanos Uhhhrk,
    Ahhhk el mayor y Nhhhk el más joven
    en el patio delantero de su complejo de cuevas junto al gran árbol no lejos del arroyo en el valle a la izquierda.
    Más tarde, uno de sus Waoowaoo descendientes fue a inventar la rueda, pero no pudo patentarla ya que la oficina de patentes llegó mucho más tarde en la historia.
    Les sobrevive la humanidad actual, de la cual la gran mayoría
    no me importa cuando Ahhhk y Nhhhk descubren cómo usar el fuego.
    Responder
  • Astro Wagon
    gracias
    fernandogomezbolivar
    Siempre escuché que eran los hermanos Uhhhrk. Pero nunca supe la historia detrás de ellos. ¡¡¡Gracias !!!
    Responder
  • Robert Gross
    No se señaló un punto: cocinar con fuego. La carne cruda es difícil de masticar y posiblemente está contaminada con bacterias. La carne cocida es mucho más fácil de masticar y digerir, y más segura de comer. La carne es una fuente muy rica de proteínas, que probablementecontribuyó al crecimiento del poder cerebral.
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