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¿Qué es el efecto Mandela? ¿Y lo has experimentado?

Nelson Mandela visita la Escuela Hlengiwe para animar a los estudiantes a aprender en Johannesburgo, Sudáfrica. El preso político estuvo encarcelado de 1964 a 1990 antes de recibir conjuntamente el Premio Nobel de la Paz en 1993 y ser elegido presidente en 1994. Sin embargo, muchas personas lo recuerdan incorrectamentemuriendo en prisión en la década de 1980, que es como el efecto Mandela recibe su nombre. Crédito de la imagen: Foto de © Louise Gubb/CORBIS SABA/Corbis vía Getty Images

La memoria de nadie es perfecta. Por ejemplo, ¿piensas que Stouffer's Stove Top Stuffing existió? ¿O que hubo una serie de libros para niños llamada "The Berenstein Bears?"

En realidad, ninguna de estas referencias es acertada. Stouffer nunca hizo un relleno para la estufa, y los libros en realidad se conocen como "Los osos de Berenstain". Pero si se equivocó en estos detalles, no se sienta tan mal:un estudio de memoria de 2020 en la revista Ciencia Psicológica descubrió que, cuando se le pidió que recordara información, 76% de los adultos cometió al menos un error detectable.

Aunque el memoria la precisión de los participantes del estudio fue generalmente "muy alta", con alrededor de "93-95% de todos los detalles verificables" correctos, la investigación destaca que la memoria de una persona no es infalible. Las cosas que nunca sucedieron o los eventos que se han convertidoconfuso con el tiempo, puede, en la cabeza de uno, volverse real, y el conocimiento puede distorsionarse o confundirse.

Esta es la base del "efecto Mandela".

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El efecto Mandela es cuando muchas personas creen que algo sucedió cuando, en realidad, nunca sucedió. Estos grupos insisten en que pueden recordar un incidente o una experiencia específica, incluso cuando se puede demostrar que es incorrecto.

El nombre se refiere a una memoria falsa masiva que involucra a numerosas personas que admitenrecordando Nelson Mandela muriendo en prisión durante la década de 1980. De hecho, Nelson Mandela murió en su casa en 2013.

El término era acuñado por Fiona Broome, una autoproclamada "consultora paranormal", después de darse cuenta de que otras personas compartieron su recuerdo de la muerte de Mandela mientras estaba encarcelado.

El efecto Mandela ahora se usa para describir un falso recuerdo colectivo que, aunque falso, se ha vuelto real en la mente de muchos.

Por lo general, estos recuerdos se basan en la cultura popular. Dos de los ejemplos más reconocidos involucran a personas que recuerdan mal el color de un paquete de asabor particular de la merienda, ocreyendo que el programa "Looney Tunes" en realidad se llamaba "Looney Toons".

Entonces, ¿por qué sucede esto? ¿Por qué las personas que nunca se han conocido pueden compartir el mismo concepto erróneo?

"El efecto Mandela parece estar estrechamente relacionado con una serie de fenómenos de la memoria bien conocidos", dijo Tim Hollins, profesor de psicología experimental en la Universidad de Plymouth en el Reino Unido

Hollins nombró tres tipos similares de fenómenos relacionados con la memoria: "memoria falsa", que es la creación de una memoria que no sucedió; "errores de memoria fuente", que es cuando alguien olvida la verdadera fuente de una memoria;y la "inflación de la imaginación", que es la tendencia a creer que algo es real cuanto más a menudo o más vívidamente se imagina.

Hollins también señaló varios elementos sociales como ejemplos de cuán falibles pueden ser nuestros recuerdos, como la "conformidad Asch", que es cuando las personas se ajustan a una opinión para encajar en un grupo, y el "efecto de desinformación, "que describe una tendencia a que los recuerdos de las personas se alteren en función de aprendizajes o experiencias posteriores.

Sin embargo, Hollins cree que el fenómeno que más se alinea con el efecto Mandela es el de la "memoria esencial", que es cuando alguien tiene una idea general de algo pero no necesariamente puede recordar los detalles.

"Es relativamente fácil explicar cuántas personas pueden llegar a los mismos errores de memoria, aunque sea de forma completamente independiente", dijo Hollins a Rhythm89. "Por ejemplo, muchos parecen ser 'recuerdos esenciales' adaptados para adaptarse a las creencias existentes de las personas oconocimiento."

Un ejemplo común del efecto Mandela se relaciona con "Jorge el curioso", un personaje de un libro infantil que apareció por primera vez en la década de 1940, y su falta de cola.

"Recordar a Curious George con cola refleja el hecho de que la mayoría de los monos tienen cola", dijo Hollins. "Si solo recuerdas la esencia, es un mono — ¿Por qué no lo recuerdas con cola?"

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Sin embargo, aunque existen varias explicaciones para el efecto, y aunque hay evidencia de que nuestros recuerdos no son del todo exactos y pueden alterarse con el tiempo, algunos que han experimentado el efecto Mandela están convencidos de que en realidad es evidencia deexistencia de universos paralelos.

Hollins cree que este es un caso en el que ciertas personas no están dispuestas a admitir cuando están equivocadas.

"La gente tiende a creer demasiado en sus propios recuerdos, incluso cuando se enfrentan a la evidencia", dijo Hollins. "Tal vez sea una forma de protección del ego o disonancia cognitiva".

Hollins dijo que las personas eligen creer que su memoria equivocada es evidencia de universos paralelos para "explicar" cómo pueden considerarse simultáneamente que tienen una memoria fuerte, mientras se enfrentan a evidencia de lo contrario.

Entonces, ¿hay alguna posibilidad de que el efecto Mandela pueda ser evidencia de universos paralelos?

"No. Es una tontería", concluyó Hollins.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Joe Phelan

Joe Phelan es un periodista con sede en Londres. Su trabajo ha aparecido en VICE, National Geographic, World Soccer y The Blizzard, y ha sido invitado en Times Radio. Le atrae lo extraño, lo maravilloso y lo poco examinado, también.como cualquier cosa relacionada con la vida en el Círculo Polar Ártico. Tiene una licenciatura en periodismo de la Universidad de Chester.