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¿Qué se esconde dentro de las antiguas pirámides mayas?

En esta imagen vemos Chichén Itzá al anochecer. Crédito de la imagen: Theodore Van Pelt / EyeEm a través de Getty Images

Los antiguos mayas construyeron cientos de pirámides a lo largo de Mesoamérica, desde alrededor del 1000 a. C. hasta el 1500 d. C., colocando una amplia variedad de artefactos dentro de ellas.

¿Pero qué pusieron exactamente dentro de ellos?

Resulta que, como las pirámides de antiguo Egipto, los construidos por el maya contenía ricos tesoros y entierros. Pero a menudo también contenían algo más extraño: pirámides más pequeñas dentro de las más grandes, dijeron los expertos a Rhythm89.

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Por ejemplo, la pirámide de "El Castillo", en el sitio de Chichén Itzá en la Península de Yucatán, contiene una pirámide dentro de una pirámide dentro de una pirámide, como un muñeca rusa de anidación.

“Los antiguos habitantes de la península de Yucatán, cuando llegaban a un sitio previamente habitado y abandonado, no destruían las viejas estructuras”, Andrés Tejero-Andrade, profesor de la Universidad Nacional Autónoma de México UNAM que ha estudiadoy escribió sobre El Castillo, le dijo a Rhythm89 en un correo electrónico: "Más bien se construyó uno nuevo encima de los que ya estaban presentes, y así sucesivamente", dijo, y señaló que es por eso que El Castillo tiene esta estructura de muñecas anidadas.

Esta práctica no era exclusiva de El Castillo; otras pirámides mayas y no mayas tienen este arreglo, dijo a Rhythm89 en un correo electrónico Denisse Lorenia Argote Espino, investigadora del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México INAH.

Espino señaló que construir una pirámide sobre otra pirámide "era una práctica común en la época prehispánica [antes de que llegaran los españoles]" y que "las estructuras principales en los asentamientos largos [sitios que estuvieron habitados durante mucho tiempo] por lo generaltener varias fases constructivas".

Aquí vemos el Trono del Jaguar dentro de la pirámide del "Templo de Kukulkán" El Castillo. El Templo de Kukulcán, es una pirámide escalonada mesoamericana que domina el centro del sitio arqueológico de Chichén Itzá. Construido por los prehispánicosEn algún momento de la civilización maya entre los siglos IX y XII d.C., El Castillo sirvió como templo al dios Kukulkan, la deidad de la serpiente emplumada maya yucateca estrechamente relacionada con el dios Quetzalcóatl conocido por los aztecas.Crédito de la imagen: Foto de Thierry Tronnel/Corbis a través de Getty Images

Aún así, tales pilas de pirámides no son las cosas más comunes que los arqueólogos encuentran en las pirámides mayas. Mientras que algunos templos mayas se usaban para rituales, otros servían como tumbas para gobernantes u otras personas de élite.

Estos entierros contenían artefactos como máscaras de jade para los difuntos, cuentas de jade, navajas de obsidiana y espinas de mantarraya, que eran un símbolo de autosacrificio para los antiguos mayas, según el libro de Michael Coe"Los mayas se abre en una pestaña nueva" Támesis y Hudson, 2011.

Las espinas de las mantarrayas se asociaron con el autosacrificio porque a veces se colocaban "a través de"orejas, mejillas, labios, lengua y el pene, la sangre salpicada en papel usado para [ungir] ídolos", escribió Coe en su libro.

Los antiguos mayas apreciaban los objetos hechos de jade. Uno de los ejemplos más famosos es un trono de jaguar encontrado en la pirámide de El Castillo.

"Los mayas del período Clásico estimaban la jadeíta no solo por su preciosidad y belleza, sino también como una piedra de gran importancia simbólica", escribió Karl Taube, profesor de antropología de la Universidad de California, Riverside, en un artículo de 2005 publicado en la revista Antigua Mesoamérica se abre en una pestaña nueva. Por ejemplo, los mayas asociaron el jade con el maíz, el gobierno y el viento mismo, escribió Taube. "El jade era un componente importante de los ritos funerarios y el ritual de invocación de dioses y antepasados", agregó.

Más artefactos mayas

Las pirámides mayas contenían muchos otros artefactos notables. Por ejemplo, una pirámide en el sitio de San Bartolo, en el norte de Guatemala, contiene un fragmento de lo que podría ser el calendario maya más antiguo encontrado alguna vez, que data de hace más de 2200 años.

Una pirámide en Copán, en Honduras, tiene una enorme inscripción que contiene más de 2000 glifos mayas inscritos en su escalera. La inscripción cuenta la historia de los gobernantes de Copán, según un 2006 Informe del Instituto de Conservación Getty se abre en una pestaña nueva. Los mayas usaban un sistema de escritura que a veces se llama "jeroglífico maya". Este sistema de escritura tiene glifos que representan sonidos que forman palabras que los eruditos pueden leer y traducir.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Owen Jarus es colaborador habitual de Rhythm89 y escribe sobre arqueología y el pasado de los humanos. También ha escrito para The Independent Reino Unido, The Canadian Press CP y The Associated Press AP, entre otros. Owen tiene ununa licenciatura en artes de la Universidad de Toronto y una licenciatura en periodismo de la Universidad de Ryerson.