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¿Qué es un eclipse lunar?

Un eclipse lunar visto el 26 de mayo de 2021 en Auckland, Nueva Zelanda. Crédito de la imagen: Phil Walter/Getty Images

Un eclipse lunar es una de las vistas más espectaculares que el cielo nocturno tiene para ofrecer. A medida que la luna se desliza hacia la sombra de la Tierra, la luna blanca, por lo general pálida, se pinta de un tono rojo oscuro y puede permanecer así durante mucho tiempo.

Los eclipses lunares pueden ser parciales o totales, al igual que los eclipses solares, y solo ocurren durante unofase de la luna: la luna llena.

¿Qué es un eclipse lunar?

Durante un eclipse lunar total, la luna cae directamente en la sombra oscura de la Tierra.Crédito de la imagen: Estudio de visualización científica de la NASA

A diferencia de un eclipse solar, donde la luna cae entre la Tierra y el sol, "los eclipses lunares suceden cuando la luna pasa directamente detrás de Tierra y en la sombra de la Tierra ", dijo a Rhythm89 Dhara Patel, experta espacial del Centro Espacial Nacional del Reino Unido en Leicester. "Eso significa que siempre suceden en luna llena", dijo Patel una luna llena ocurre cuando la luna estáen el lado opuesto de la Tierra al sol.

¿Por qué un eclipse lunar es rojo?

Esta imagen compuesta muestra la luna durante un eclipse lunar en Tokio el 31 de enero de 2018.Crédito de la imagen: KAZUHIRO NOGI/AFP vía Getty Images

Si la luna está a la sombra de la Tierra, entonces nuestro planeta está impidiendo que la luz del sol llegue directamente a la superficie lunar. Sería natural pensar que no podríamos ver la luna en absoluto durante este tiempo. "Pero, porquela Tierra tiene una atmósfera, la luz roja termina siendo doblada hacia la luna", dijo Patel, "por eso los eclipses lunares tienden a tener ese color rojo sangre".

La luz del sol incluye un espectro de siete colores diferentes, los mismos colores que un arcoíris así como luz infrarroja y ultravioleta. Durante un eclipse lunar, las partes azul y amarilla de este espectro son absorbidas en gran medida por la atmósfera de la Tierra, dejando el rojoluz libre para doblarse, o refractarse, hacia la luna, de acuerdo con Agencia Espacial Europea.

La composición de la atmósfera de la Tierra en el momento de un eclipse puede dictar el tono exacto de rojo que vemos. "Cuanto más polvo hay en la atmósfera, más se puede intensificar el color rojo", dijo Patel.

La ceniza volcánica, en particular, puede desempeñar un papel importante, a veces oscureciendo tanto la luna que un eclipse lunar pierde su distintivo color rojo. Este impacto volcánico es tan notorio que algunos historiadores lo han utilizado relatos históricos de eclipses lunares particularmente oscuros para rastrear la actividad volcánica pasada.

¿Cuáles son los diferentes tipos de eclipse lunar?

Un eclipse lunar ocurre cuando el sol, la luna y la Tierra están alineados en ese orden exacto.Crédito de la imagen: Shutterstock

La sombra de la Tierra se puede clasificar en dos partes separadas. "El círculo interior de la sombra, donde es mucho más oscuro, se conoce como la umbra", dijo Patel. "A su alrededor está el círculo exterior llamado penumbra".

La órbita de la luna está inclinada, y su camino a través de estas regiones de sombra siempre es diferente. "Si pasa a través de la umbra, obtendrá un eclipse lunar total", dijo Patel. Si la luna se extiende a ambos lados de la umbra y la penumbra, entonces los observadores del cielover un eclipse lunar parcial, con solo una parte de la luna oculta a la vista.

Si la luna solo pasa a través de la penumbra, entonces lo llamamos, como era de esperar, un eclipse lunar penumbral. Es poco probable que los observadores casuales del cielo noten que algo ha cambiado.

Los eclipses lunares se dividen razonablemente por igual entre estos tres tipos, según TierraCielo.org.

¿Con qué frecuencia ocurren los eclipses lunares?

La luna se ve roja durante un eclipse lunar totalCrédito de la imagen: ESA/CESAR; M. Pérez Ayúcar; M. Castillo; M. Breitfellner

"Los eclipses lunares ocurren de dos a cinco veces al año", dijo Patel. "Por lo general, hay dos eclipses lunares totales cada tres años".

Pero estos eclipses se extienden por todo el planeta. Si te quedas en el mismo lugar, es probable que veas un eclipse lunar total una vez cada 2,5 años, dijo Patel.

Eso está en marcado contraste con la frecuencia de los eclipses solares totales. "Cualquier punto de la Tierra puede, en promedio, experimentar no más de un eclipse solar total en tres o cuatro siglos", según Británica.

¿Cuándo es el próximo eclipse lunar?

FechaTipoUbicación
15-16 de mayo de 2022totales Sur/Oeste de Europa, Sur/Oeste de Asia, África, gran parte de América del Norte, América del Sur, Pacífico, Atlántico, Océano Índico, Antártida.
7 y 8 de noviembre de 2022totales Europa del Norte/Este, Asia, Australia, América del Norte, gran parte de América del Sur, Pacífico, Atlántico, Océano Índico, Ártico, Antártida.
5-6 de mayo de 2023penumbra Sur/Este de Europa, gran parte de Asia, Australia, África, Pacífico, Atlántico, Océano Índico, Antártida.
28-29 de octubre de 2023Parcial Europa, Asia, Australia, África, Norteamérica, Norte/Este de Sudamérica, Pacífico, Atlántico, Océano Índico, Ártico, Antártida.

¿Cómo se puede ver un eclipse lunar?

Una niña con un telescopio observa un eclipse lunar al amanecer.Crédito de la imagen: m-gucci a través de Getty Images

"Lo bueno de un eclipse lunar es que ocurre en luna llena", dijo Patel. "Entonces, si estás en el lado nocturno de la Tierra, deberías poder ver al menos una parte de él".

Eso contrasta con un eclipse solar, para el cual debe juzgar su ubicación con mucho cuidado. La duración de un eclipse lunar también hace que sea más fácil presenciarlo que un eclipse solar. "Un eclipse solar puede durar unos minutos", dijo Patel, "pero la parte total de un eclipse lunar puede durar hasta una hora e incluso un poco más."

En pocas palabras, solo tiene que mirar hacia arriba en el momento adecuado y esperar un cielo sin nubes. Patel dice que también hay menos problemas de seguridad con un eclipse lunar. "Con un eclipse solar, debe tener cuidado de no atraparun atisbo del sol: no hay problemas para mirar la luna llena por la noche".

Recursos adicionales

Use esta práctica guía de visualización de NASA para obtener más información sobre cómo ver la luna, incluso durante un eclipse lunar. Vea imágenes asombrosas de eclipses lunares, también de NASA. Busque por código postal el próximo eclipse lunar cerca de usted en horayfecha.com.

Colin es un autor, escritor y orador de astronomía galardonado que ha hablado con más de medio millón de personas sobre el universo, incluidoescuelas, el público y negocios. Tiene diecinueve librosa su nombre que ha vendido más de 400.000 copias en todo el mundo y ha sido traducido a 21 idiomas, y ha escrito más de 200 artículos de divulgación científica para publicaciones como el periódico The Guardian, el Wall Street Journal y la Agencia Espacial Europea.