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¿Qué pasó con los colonos 'desaparecidos' en Roanoke?

Cuando John White regresó a la colonia de Roanoke con suministros de Inglaterra, descubrió que todas las personas habían desaparecido y que la palabra "CROATOAN" había sido tallada cerca. Crédito de la imagen: Stock Montage a través de Getty Images

El 27 de agosto de 1587, John White, el gobernador de la colonia de la isla de Roanoke, un asentamiento inglés en lo que ahora es Carolina del Norte, navegó a Inglaterra con la esperanza de reunir los suministros y refuerzos que tanto necesitaba para traer de regreso a la colonia en apuros.

Su regreso a Roanoke se retrasó en 1588 por la Armada española, una enorme flota española que navegó hacia el norte de Europa con la intención de invadir Inglaterra, lo que requirió que el gobierno inglés hiciera uso de todos los barcos disponibles para combatir la amenaza. Cuando WhiteFinalmente regresó a la isla de Roanoke el 18 de agosto de 1590, encontró la colonia abandonada; las únicas pistas sobre el destino de los colonos eran las palabras CROATOAN talladas en un poste de empalizada y CRO talladas en un árbol. White creía que habían ido aIsla Croatoan ahora llamada Isla Hatteras, pero una tormenta impidió que White llegara a Hatteras y se vio obligado a regresar a Inglaterra. No pudo reunir el dinero para financiar otra misión de rescate y el destino de los colonos sigue siendo un misterio.ya que.

Ahora que han pasado más de 400 años, ¿los historiadores tienen alguna idea de lo que les sucedió a los colonos desaparecidos en Roanoke?

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Cuando el asentamiento inglés de Jamestown fue fundada en lo que hoy es Virginia en 1607, se realizaron más búsquedas de sobrevivientes, pero no se encontró ninguna. Algunos registros en inglés afirman que el jefe Powhatan, quien dirigió a muchos de los nativos americanos que vivían en lo que hoy es el este de Virginia, confesóque hizo matar a muchos de los colonos, aunque es incierto si estos registros son ciertos, según los historiadores de hoy en día.

Aproximadamente 115 colonos desembarcaron en Roanoke, y entre los que desaparecieron estaban la hija y el yerno de White, así como su nieta, Virginia Dare, quien fue la primera colona inglesa nacida en Norteamérica. El destino de los colonos es "elEl mayor misterio sin resolver en la historia de Estados Unidos ", dijo a Rhythm89 en un correo electrónico William Kelso, director emérito de arqueología e investigación de la Jamestown Rediscovery Foundation.

"Arqueológicamente, no sabemos adónde fueron, ni siquiera sabemos de dónde comenzaron. El asentamiento principal ha eludido el descubrimiento ...", Charles Ewen, director del Laboratorio de Arqueología Phelps de la Universidad de Carolina del Este,dijo a Rhythm89 en un correo electrónico. Ewen señaló que en el pasado los arqueólogos creían que la colonia estaba ubicada en lo que ahora es el Sitio Histórico Nacional de Fort Raleigh, pero esta idea "ha sido cuestionada", porque algunos de los artefactos encontrados en Fort Raleighfecha posterior a la desaparición de la colonia, lo que indica que probablemente no estén asociados con los colonos perdidos. El Servicio de Parques Nacionales señala en su sitio web que la isla Roanoke ha sufrido una erosión extensa durante los últimos 400 años, por lo que los restos de la colonia ahora pueden estar bajo el agua.

Buscando pistas

Hay muchas teorías sobre lo que les sucedió a los colonos, incluido el ataque de los nativos americanos o los españoles que estaban en guerra con Inglaterra en ese momento, y tenían un asentamiento en San Agustín en lo que ahora es Florida,que los ingleses habían atacado recientemente. Otra idea postula que todos los colonos murieron de hambre o enfermedades. O tal vez los colonos se unieron a un grupo amistoso de nativos americanos con el que se casaron y tuvieron hijos. Otra idea es que algunos de los sobrevivientes intentaron,pero falló, para regresar a Inglaterra en barco.

Es probable que los intentos de resolver el misterio "dependan de múltiples líneas de evidencia arqueológica, o tal vez genético evidencia, también ", dijo Dennis Blanton, profesor asociado de antropología en la Universidad James Madison, en un correo electrónico. Los científicos han estado analizando ADN de descendientes de los nativos americanos que vivían en el área, tratando de encontrar evidencia de matrimonios mixtos con los colonos perdidos.

Si bien aún se desconoce el destino de los colonos, la investigación arqueológica de las últimas dos décadas ha proporcionado algunas pistas posibles. En la isla Hatteras, una Universidad de Bristol arqueología el equipo que trabaja con una sociedad de arqueología local ha descubierto una serie de artefactos de finales del siglo XVI que pueden ser de los colonos de Roanoke. Estos incluyen cerámica alemana, un mango de espada y un contador o moneda de Nuremberg, idénticos a los encontrados en la isla de RoanokeEstos hallazgos sugieren que algunos de los colonos llegaron a la isla de Hatteras y plantea la cuestión de si se casaron con la población nativa americana de la isla, que se conocía como el pueblo croata, según a declaración publicado por los arqueólogos en 2015.

Además, los arqueólogos de la Fundación First Colony con sede en Carolina del Norte han estado excavando dos sitios llamados "sitio x" y "sitio y" en tierra firme en el condado de Bertie, Carolina del Norte, donde se encontraron cerámicas europeas del siglo XVI, que podríanser de los colonos perdidos. Un mapa de finales del siglo XVI, que es ahora en el Museo Británico de Londres , tiene dos símbolos de fuertes cerca de donde se encuentran los dos sitios, lo que sugiere que los colonos de Roanoke pudieron haber estado al tanto de estos lugares y esperaban construir fuertes allí en el futuro. Los símbolos de fuertes no son visibles a simple vista, pero fueronencontrado usando técnicas de imagen, dijo la First Colony Foundation en un 2012 declaración .

El sitio x está ubicado al lado de una aldea de nativos americanos, y los investigadores piensan que los nativos que viven en esa aldea pueden haber estado protegiendo a los sobrevivientes de la colonia de Roanoke. "Mi interpretación es que los colonos estaban bajo la protección de los poderosos Chowanoacs, quienesvivía a lo largo de la orilla norte del río Chowan ", dijo el historiador James Horn, presidente y director de la Fundación de redescubrimiento de Jamestown , le dijo a Rhythm89 en un correo electrónico.

Blanton especuló que después del colapso de la colonia de Roanoke, los sobrevivientes pueden haberse dividido en diferentes grupos. "No es raro entre los grupos coloniales en lucha que surjan facciones en competencia", dijo Blanton a Rhythm89, señalando que algunos de los colonos pueden haberse unió a un grupo de nativos americanos, mientras que otros pueden haber tratado de sobrevivir de forma independiente.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Owen Jarus escribe sobre arqueología y todo lo relacionado con el pasado de los humanos para Rhythm89. Owen tiene una licenciatura en artes de la Universidad de Toronto y una licenciatura en periodismo de la Universidad de Ryerson. Le gusta leer sobre nuevas investigaciones y siempre está buscando una nueva.cuento histórico.