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El fósil de calamar vampiro 'perdido' durante la Revolución Húngara redescubierto

Para alimentarse, los calamares vampiros modernos se desplazan horizontalmente en las profundidades del mar con uno de sus filamentos extendido. Crédito de la imagen: MBARI

Los calamares vampiros han estado al acecho en los rincones oscuros del océano durante 30 millones de años, un nuevo análisis de un fósil perdido hace mucho tiempo.

hoy en día calamar vampiro Vampyroteuthis infernalis puede prosperar en aguas oceánicas profundas y pobres en oxígeno, a diferencia de muchas otras especies de calamares que requieren un hábitat menos profundo a lo largo de las plataformas continentales.Sin embargo, pocos ancestros fósiles del calamar vampiro actual sobreviven, por lo que los científicos no están seguros de cuándo estos esquivos cefalópodos desarrollaron la capacidad de vivir con poco oxígeno.

El nuevo análisis fósil ayuda a llenar un vacío de 120 millones de años en la evolución del calamar vampiro, revelando que los antepasados ​​del calamar vampiro moderno ya vivían en los océanos profundos durante el Oligoceno, hace entre 23 y 34 millones de años.El calamar probablemente desarrolló adaptaciones al agua con poco oxígeno durante el Jurásico, dijo el coautor del estudio, Martin Košťák, paleontólogo de la Universidad Charles de Praga.

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"La vida en niveles estables de bajo oxígeno trae ventajas evolutivas: baja presión de depredación y menos competencia", escribió Košťák en un correo electrónico a Rhythm89.

Un calamar fósil de 30 millones de años descubierto en las afueras de Budapest. Crédito de la imagen: Košťák, M., Schlögl, J., Fuchs, D. et al., Communications Biology. Http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/.

Un fósil redescubierto

Košťák y sus colegas encontraron el fósil perdido hace mucho tiempo en las colecciones del Museo de Historia Natural de Hungría en 2019 mientras buscaban fósiles de ancestros de sepia. El fósil fue descubierto originalmente en 1942 por el paleontólogo húngaro Miklós Kretzoi, quien lo identificó como un calamarque se remonta a unos 30 millones de años y lo nombró Necroteuthis hungarica . Investigadores posteriores, sin embargo, argumentaron que era un ancestro de la sepia. En 1956, durante la Revolución Húngara, el museo fue incendiado y se pensó que el fósil había sido destruido. El redescubrimiento fue una feliz sorpresa.

"Fue un gran momento", dijo Košťák sobre el redescubrimiento, "ver algo que se sugirió anteriormente que estaba definitivamente perdido".

Košťák y sus colegas estudiaron el fósil con microscopía electrónica de barrido y realizaron un análisis geoquímico. Primero encontraron que la identificación inicial de Kretzoi era correcta: el fósil es de un calamar, no de un antepasado de sepia. El caparazón interno del animal, o gladius, queforma la columna vertebral de su cuerpo, tenía aproximadamente 6 pulgadas 15 centímetros de largo, lo que sugiere que el calamar creció hasta aproximadamente 13,7 pulgadas 35 cm de largo con los brazos incluidos. Eso es solo un poco más grande que el calamar vampiro moderno, que alcanza aproximadamente 11 pulgadas 28 cm de la longitud total del cuerpo.

Los sedimentos que rodean al fósil no mostraron rastros de microfósiles que a menudo se encuentran en el fondo marino, lo que sugiere que el calamar no vivía en aguas poco profundas. Los investigadores también analizaron los niveles de variaciones en carbono en el sedimento y se encontró que el sedimento probablemente provenía de un ambiente anóxico o con poco oxígeno.

Esas condiciones son características del fondo del océano profundo. Al observar las capas de roca sobre el lugar donde se depositó el fósil fuera de lo que hoy es Budapest, los investigadores también pudieron demostrar que el calamar probablemente no podría haber sobrevivido en los mares menos profundos.Los depósitos de aguas poco profundas mostraron niveles muy altos de un plancton particular que florece en ambientes bajos en sal y ricos en nutrientes, condiciones que los calamares vampiros de hoy en día no pueden tolerar.

Investigadores del Instituto de Investigación de la Bahía de Monterey descubrieron que mientras acechan en las profundidades del mar, estos calamares no se comportan como los depredadores de pesadilla que sugiere su nombre; más bien, esperan en sus hábitats oscuros a que las migas de materia orgánica caigan revoloteando.Luego, capturan esos trozos con ventosas cubiertas de moco, encontró MBARI.

adaptándose a lo profundo

La nueva investigación, publicada el jueves 18 de febrero en la revista Biología de las comunicaciones , insinúa cómo los antepasados ​​de los calamares vampiros aprendieron a vivir donde otros calamares no podían. Mirando más profundamente en el registro fósil, los fósiles más antiguos de este grupo de calamares se encuentran en período jurásico , hace entre 201 millones y 174 millones de años, dijo Košťák, y normalmente se encuentran en sedimentos anóxicos.

"La principal diferencia es que estas condiciones de agotamiento de oxígeno se establecieron en la plataforma, [un] entorno de aguas poco profundas", dijo. "Esto significa que los antepasados ​​eran habitantes de entornos de aguas poco profundas, pero ya estaban adaptados acondiciones de poco oxígeno. "

Hay una brecha en el registro fósil en el Cretácico Inferior, que comenzó hace unos 145 millones de años. Es posible que el calamar ya se haya desplazado al océano más profundo en este punto, dijo Košťák, preparado por sus experiencias con condiciones anóxicas en el Jurásico. EstoEl estilo de vida en aguas profundas podría explicar por qué el calamar sobrevivió a la crisis que mató a los dinosaurios no aviares al final de período Cretácico , agregó.

El calamar de vida profunda de hace 30 millones de años ayuda a vincular la historia reciente con el pasado profundo, dijo Košťák. Él y sus colegas ahora están intentando hacer conexiones similares para la sepia, un grupo de lindos cefalópodos que cambian de color cuyos orígenes son igualmente turbios.

Publicado originalmente en Rhythm89 .