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Los continentes subterráneos pueden ser tan viejos como la Tierra

Crédito de la imagen: Rost9 / Shutterstock

Los continentes subterráneos en las profundidades del vientre de la Tierra pueden haberse formado cuando un antiguo océano de magma se solidificó en la superficie del planeta bebé hace 4.500 millones de años, según un nuevo estudio.

El hallazgo se detalló en una historia fascinante en el blog de la American Geophysical Union Geoespacio .

Como explica la reportera Abigail Eisenstadt, los científicos conocen estas manchas enterradas de roca caliente comprimida desde la década de 1970. terremotos reverberan a través del resto del manto a un ritmo constante, pero alcanzan graves obstáculos cuando retumban a través de estos enormes trozos de piedra. Estos patrones peculiares de actividad sísmica ayudaron a los científicos a detectar los continentes en el borde del manto de la Tierra y el núcleo exterior fundido., pero todavía no saben cuándo o cómo surgieron las estructuras. Algunos científicos teorizan que partes del planeta corteza sumergida en el manto, se rompió y se agruparon con el tiempo, informó Geospace.

Ahora, nuevos análisis de rocas volcánicas pintan una imagen diferente: los continentes subterráneos pueden ser tan antiguos como la Tierra misma, y ​​probablemente sobrevivieron al impacto de balanceo planetario que formó por primera vez la Luna, informaron los autores del estudio el 31 de julio en la revista Geoquímica, Geofísica, Geosistemas .

Es sorprendente que estas regiones hayan sobrevivido a la mayor parte de la Tierra historia volcánica relativamente intacto, dijo a GeoSpace el coautor del estudio, Curtis Williams, geólogo de la Universidad de California en Davis.

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Williams y sus colegas recopilaron datos nuevos y existentes sobre muestras geológicas de Hawai, Islandia, las Islas Balleny en la Antártida y otras regiones donde roca increíblemente caliente burbujea desde el núcleo del planeta hasta la superficie. Las muestras rompen la corteza en forma de lava y se enfrían en rocas ígneas, según GeoSpace. Las muestras nacidas en el interior del planeta llevan isótopos antiguos, o versiones de átomos, comocomo helio-3, que se forjaron durante la Big Bang . Eso se debe a que la exposición al oxígeno quita muchos de estos químicos de las rocas formadas cerca de la corteza. El equipo identificó muestras que transportaban los isótopos primordiales y luego intentó rastrear los caminos de las rocas hacia la superficie.

En el pasado, muchos modelos geológicos asumían que las columnas de roca del manto, llamadas plumas del manto profundo, subían a la superficie en líneas rectas ordenadas, informó GeoSpace. Pero se sabe que estas columnas rebotan y cambian de rumbo en su viaje alcorteza. Los investigadores desarrollaron un modelo que notó la naturaleza en zigzag de las plumas del manto profundo y, por lo tanto, pudieron rastrear ciertas muestras hasta el subsuelo continentes .

"Es un marco más robusto para tratar de responder estas preguntas en términos de no hacer estas suposiciones de material que se eleva verticalmente, sino más bien tener en cuenta cuánta desviación han visto estas columnas", dijo Williams a GeoSpace. A partir de ahí, Williams y suel equipo podría deducir de qué materiales estaban hechas las manchas masivas y cuándo pueden haberse formado.

Puede leer más sobre el estudio en Geoespacio .

Publicado originalmente el Ritmo89 .