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El meteorito que destruyó millones de árboles en Siberia solo 'rozó' la Tierra, según una nueva investigación

Una misteriosa explosión en 1908, que se cree que fue causada por un meteorito, arrasó un bosque de taiga siberiana. Esta foto fue tomada en 1938, durante una expedición del mineralogista ruso Leonid Kulik, que investigaba el evento.
Imagen: © Sovfoto / Universal Images Group a través de Getty Images

Una nueva explicación para una explosión masiva en un bosque siberiano remoto en 1908 es aún más extraña que el misterioso incidente en sí.

Conocido como el evento de Tunguska, la explosión arrasó más de 80 millones de árboles en segundos, en un área que abarca casi 800 millas cuadradas 2,000 kilómetros cuadrados, pero no dejó ningún cráter. Muchos pensaron que un meteoro que explotó antes de tocar el sueloser el culpable. Sin embargo, un cometa o asteroide probablemente habría dejado fragmentos rocosos después de estallar, y nunca se han encontrado restos "humeantes" de un visitante cósmico.

Ahora, un equipo de investigadores ha propuesto una solución a este enigma de larga data: un gran meteoro de hierro se precipitó hacia Tierra y se acercó lo suficiente como para generar una tremenda onda de choque. Pero el meteoro se alejó de nuestro planeta sin romperse, y su masa e impulso lo llevaron hacia adelante en su viaje por el espacio.

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En la mañana del 30 de junio de 1908, el cielo sobre Siberia se encendió tan brillante y caluroso que un testigo que se encontraba a decenas de kilómetros del lugar pensó que su camisa se había incendiado, dijo Vladimir Pariev, coautor del nuevo estudio de Tunguska.e investigador del Instituto de Física PN Lebedev de la Academia de Ciencias de Rusia en Moscú.

Después de la luz brillante, que duró aproximadamente 1 minuto, hubo una explosión que rompió ventanas y derribó a la gente en una ciudad a más de 35 millas 60 km de distancia. informó la BBC . "El cielo se partió en dos, y muy por encima del bosque toda la parte norte del cielo parecía cubierta de fuego", dijo otro testigo en un testimonio. Los científicos estimaron más tarde que la energía liberada por la explosión era de 185 vecesmayor que el del bomba atómica lanzada sobre Hiroshima en 1945, según NASA .

Explicaciones iniciales para la explosión incluidas erupciones volcánicas y accidentes mineros según NASA , pero esas afirmaciones no fueron respaldadas por evidencia física. Otras sugerencias posteriores fueron más inverosímiles, como una falla OVNI o una colisión de un agujero negro con la Tierra; se publicó en la revista un estudio que describe la hipótesis del agujero negro Naturaleza en 1973 y fue profundamente desacreditado en otro estudio de Nature publicado solo unos meses después.

La explicación científica más aceptada es que un asteroide rocoso o un cometa entró en la atmósfera de la Tierra y luego se desintegró con un estallido a unas 3 a 6 millas 5 a 10 km sobre el suelo, dijo Pariev a Rhythm89 en un correo electrónico. Pero tal explosióndebería haber esparcido el suelo con escombros rocosos, que nadie ha encontrado nunca. En comparación, un meteoro que explotó sobre Chelyabinsk, Rusia, en febrero de 2013 se rompió en fragmentos que fueron descubiertos en una semana, dijo Pariev.

¿Qué pasaría si, cuestionaron los investigadores, el meteoro de Tunguska estuviera hecho de hierro en lugar de roca? ¿Podría un meteoro de hierro masivo "rozar" la atmósfera de la Tierra, acercándose lo suficiente para generar una poderosa onda de choque, luego liberarse de la atracción gravitacional del planeta yescapar sin fragmentarse?

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Para probar esa hipótesis, los científicos calcularon las rutas de los meteoritos utilizando modelos de computadora. Observaron objetos que tenían tan solo 164 pies 50 metros de ancho y 656 pies 200 m de diámetro. Los objetos estaban hechos de roca, hielo o hierro, y se acercaron en una trayectoria que los llevó dentro de 6 a 10 millas 10 a 15 km de la superficie de la Tierra.

Los cálculos de los científicos mostraron que los cuerpos espaciales hechos de roca y hielo se desintegrarían por completo bajo las enormes presiones generadas por su paso a través de las altitudes troposféricas. "Solo los asteroides hechos de hierro de más de 100 m [328 pies] de diámetro pueden sobrevivir yno se agriete y fragmente en muchas piezas separadas ", dijeron.

Los investigadores estimaron que el meteoro de Tunguska probablemente medía entre 328 y 656 pies 100 y 200 m de diámetro y se precipitó a través de la atmósfera de la Tierra a aproximadamente 45.000 mph 72.000 km / h .Durante su ardiente paso, el meteoro perderíaparte de su masa. Pero el hierro derramado por un meteoro que viaja a tales velocidades se habría escapado como gas y plasma , se oxida en la atmósfera y luego se dispersa en el suelo, volviéndose casi indistinguible de los óxidos de hierro terrestres, según el estudio.

Estudios previos han calculado el poder de las ondas de choque producidas por meteoros basándose en que el objeto entra en la atmósfera de la Tierra en un ángulo muy pronunciado "y golpea el suelo o explota en el aire", dijo Pariev.

En el caso del meteoro de Tunguska, el objeto espacial rico en hierro podría haber entrado en la atmósfera de la Tierra en un ángulo muy poco profundo, alrededor de 9 a 12 grados tangencial a la superficie. Luego habría rozado la atmósfera, creando una onda de choque.a una altitud de alrededor de 6 a 10 millas 10 a 15 km sobre el suelo, capaz de aplastar árboles durante cientos de kilómetros y quemar la superficie. Pero debido a los meteoritos masa e impulso , no se rompió; luego salió de la atmósfera y regresó al espacio, informaron los investigadores.

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Sin embargo, quedan algunas preguntas persistentes sobre este escenario, dijo Mark Boslough, profesor de investigación de la Universidad de Nuevo México y físico del Laboratorio Nacional de Los Alamos.

Boslough, que no participó en el estudio, le dijo a Rhythm89 en un correo electrónico que si un objeto "atravesaba la atmósfera" y no explotaba, la onda de choque resultante sería significativamente más débil que la onda expansiva de una explosión.

"Un objeto que sobrevivió a tal tránsito a través de la atmósfera no podría haber descendido lo suficientemente cerca de la superficie para que una explosión sónica hiciera el tipo de daño que se observó en Tunguska", dijo Boslough.

Es más, el patrón de árboles talados en el sitio es radial, emana de un solo punto de tremenda liberación de energía, dijo. Eso es algo que esperarías ver después de una explosión en lugar de un boom sónico, "incluso sihabía sido lo suficientemente fuerte como para derribar árboles ". Boslough agregó que los relatos de testigos presenciales en el momento del incidente" son consistentes con un objeto que descendía hacia la superficie antes de explotar ".

Si bien los autores del estudio no calcularon numéricamente el impacto de una onda de choque que podría producir un meteoro de hierro "rasante" de este tamaño, sus estimaciones aún sugieren que tal onda sería lo suficientemente poderosa para aplanar árboles y dañar el suelo comoel evento de Tunguska sí lo hizo, dijo Pariev en el correo electrónico.

"Los cálculos detallados de las ondas de choque de un asteroide pastando son el tema de nuestra investigación en curso", agregó.

Los hallazgos se publicaron en línea en la edición de marzo de la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society .

Publicado originalmente el Ritmo89 .

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  • ciencia del amor
    Esa es la idea más lógica que he escuchado hasta ahora.
    Responder
  • materia planetaria
    Si el patrón de explosión fue radial, ¿cómo podría este meteoro ser extremadamente rápido y rozar nuestra atmósfera pero no dejar un patrón ovalado?

    También muchos meteoritos de hierro SE rompen, pero el tamaño importa, ¿verdad?
    Responder
  • LowellFreeman
    Según recuerdo, Sagan sugirió que un cometa hecho principalmente de CO2 congelado podría haber causado la explosión sin dejar rastro. ¿Qué pasó con esa Idea?
    Responder
  • ciencia del amor
    LowellFreeman dijo :
    Según recuerdo, Sagan sugirió que un cometa hecho principalmente de CO2 congelado podría haber causado la explosión sin dejar rastro. ¿Qué pasó con esa Idea?
    El CO2 es dióxido de carbono. ¿Cómo pudo eso haber hecho una bola de fuego e iluminar el cielo por varios kilómetros?
    Responder
  • kimjoongsik131
    Leo constantemente los artículos más pequeños y aclaro sus motivos, ¡y eso también sucede con este artículo!
    Juegos Friv 5
    Responder
  • LowellFreeman
    ciencia del amor dijo :
    El CO2 es dióxido de carbono. ¿Cómo pudo eso haber hecho una bola de fuego e iluminar el cielo por varias millas?
    Según tengo entendido, es la fuerza del impacto con la atmósfera lo que puede crear una bola de fuego y una onda de choque. Es posible que el cometa también se haya mezclado con elementos más pesados. Los he oído describir como "bolas de nieve sucias".
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