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70.000 virus nunca antes vistos encontrados en el intestino humano

Los bacteriófagos son virus que infectan a las bacterias. Crédito de la imagen: Shutterstock

Los científicos han identificado más de 70.000 previamente desconocidos virus que viven en el intestino humano e infectan a las bacterias que viven allí, pero cómo impactan nuestros cuerpos es un misterio.

El microbioma intestinal, o la comunidad de microbios que llevamos en nuestro sistema digestivo, juega un papel importante en la digestión de los alimentos y en la regulación del sistema inmunológico. Rhythm89 informado anteriormente . Pero muchos estudios también han relacionado los desequilibrios en los microbios intestinales con afecciones que incluyen enfermedad del hígado , obesidad y alergias .

Sin embargo, sorprendentemente se sabe poco sobre el microbioma. Aunque el microbioma incluye una variedad de microorganismos, incluidas bacterias y virus, los estudios anteriores se han centrado principalmente en las bacterias intestinales porque son más fáciles de detectar.

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En el nuevo estudio, un grupo de investigadores utilizó un método llamado metagenómica para identificar los virus. Este método implica analizar todo el material genético de una comunidad de microbios juntos y luego mapear las secuencias individuales encontradas para especies específicas. Analizaron másmás de 28.000 muestras de microbioma intestinal tomadas de 28 países.

Este proceso reveló genomas completos para más de 140.000 especies de virus que viven en el intestino humano una sola persona, sin embargo, transporta solo una fracción de estas especies. Aunque muchos tipos de virus viven en el intestino, se enfocaron envirus que pueden infectar bacterias, llamados "bacteriófagos" o "fagos" para abreviar.

Los investigadores limitaron su alcance a los bacteriófagos porque "todavía estamos averiguando su papel en la salud humana", dijo el autor principal Luis Camarillo-Guerrero, un recién graduado de doctorado del Instituto Wellcome Sanger en el Reino Unido "Probablemente sea seguro decir quela gran mayoría de ellos no son dañinos para nosotros y son simplemente un componente integral de la microbiota de nuestro cuerpo ".

Los fagos pueden desempeñar un papel central en el microbioma intestinal, por ejemplo, proporcionando a sus huéspedes bacterianos rasgos ventajosos e influyendo en la evolución de esas bacterias.

"Como las comunidades bacterianas son un componente crítico de nuestro intestino, no es difícil imaginar que los fagos podrían estar desempeñando un papel clave en el mantenimiento de un equilibrio saludable en nuestro intestino", dijo Camarillo-Guerrero a Rhythm89 en un correo electrónico. Sin embargo, haycasos conocidos en los que los fagos han contribuido a la enfermedad; por ejemplo, tanto la difteria, una infección bacteriana grave, como el botulismo, una enfermedad grave que ataca los nervios del cuerpo, son causados ​​por toxinas codificadas por genes de fagos.

Publicaron los genomas de estos virus invasores de bacterias en una nueva base de datos que crearon llamada "Base de datos de fagos intestinales", que puede usarse para guiar estudios adicionales sobre estos virus, dijo Camarillo-Guerrero. "Un genoma es como el planode un organismo ", dijo." La cantidad de información que podemos extraer al conocer solo el ADN la secuencia de un organismo es muy grande ".

Los hallazgos se publicaron el 18 de febrero en la revista celda .

Publicado originalmente en Rhythm89.