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Stonehenge del tamaño de 'Spinal Tap' revela cómo sonaba realmente el antiguo monumento

Las pequeñas "piedras azules" en Stonehenge fueron movidas por personas antiguas a lo largo de los siglos. Pero los cambios no hicieron mucha diferencia en el sonido, que estaba dominado por el círculo exterior de grandes "sarsens" verticales. Crédito de la imagen: Andrew Brooks / Universidad de Salford

Las enormes piedras erguidas en el círculo exterior de Stonehenge actuó como un amplificador y dio reverberación para mejorar el habla y la música en ceremonias celebradas miles de años antes de que surgiera la acústica moderna, según una nueva investigación.

Los efectos de sonido dramáticos, incluido el eco repetido de la reverberación, no habrían sido familiares para la mayoría de las personas que se reunieron allí, dijeron los investigadores, aunque algunos podrían haber experimentado efectos similares dentro de cuevas y cañones.

Los hallazgos ayudan a explicar parte de un antiguo misterio de arqueología - ¿Qué efecto tuvieron en los sonidos los sitios y edificios antiguos, como círculos de piedra, cámaras funerarias y templos antiguos?

En el caso de Stonehenge, que se construyó por primera vez hace unos 5.000 años en la llanura de Salisbury en el suroeste de Inglaterra, "la amplificación podría haber ayudado a la comunicación del habla y la reverberación mejoró los sonidos musicales", escribieron los investigadores en un estudio publicado en octubrecuestión de la Revista de ciencia arqueológica .

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Su investigación se basa en exámenes detallados de un modelo a escala geométricamente exacto un doceavo del tamaño de Stonehenge, como probablemente se veía y sonaba durante su mejor momento, hace unos 4.200 años.

Por una curiosa coincidencia, el modelo es exactamente del mismo tamaño que el arco de Stonehenge en miniatura que apareció en el escenario en la película de 1984 "This Is Spinal Tap". Los cinéfilos pueden recordar que surgió después de que un miembro confundido de la roca epónimabanda especificada que las piedras deben tener 18 pulgadas 45 centímetros de altura, en lugar de 18 pies 5,5 metros, que es aproximadamente la altura de uno de los arcos de Stonehenge reales.

El investigador principal Trevor Cox, profesor de ingeniería acústica en la Universidad de Salford cerca de Manchester en Inglaterra, recibe bromas de "Spinal Tap" cada vez que se menciona su investigación. "Aparece todo el tiempo", dijo.

Stonehenge alcanzó su mejor momento hace unos 4.200 años. Pero, ¿cómo habría sonado estar dentro del círculo de piedra? Crédito de la imagen: Shutterstock

Piedras erguidas

Para hacer el modelo, Cox y sus colegas pasaron varios meses vertiendo yeso mezclado con plástico en moldes impresos en 3D, para esculpir un total de 157 piedras, aproximadamente el doble de las que quedan en la actualidad.

Basado en escaneos láser de Stonehenge proporcionados por English Heritage Trust, que administra el sitio histórico, el modelo incluye la "herradura" central de los cinco arcos de piedra más grandes y docenas de "piedras azules" más pequeñas que en la vida real probablemente eran arrastrado de antiguas canteras en Gales , a más de 225 km 140 millas de distancia.

Fundamentalmente, el monumento modelo también incluye un círculo exterior completo de 30 areniscas verticales y sus dinteles, llamados "sarsens", de "sarracenos", un nombre medieval en inglés para los musulmanes árabes que llegó a usarse para cualquier cosa que se pensara que era pagana.Solo 17 montantes de sarsen y siete dinteles permanecen intactos en el círculo exterior hoy, y una investigación reciente sugiere que lo estaban probablemente extraído cerca .

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Cox enfatizó la importancia de crear una representación precisa de Stonehenge como se veía alrededor del 2200 a. C. para que su equipo pudiera aprender cómo sonaba en ese momento.

Midieron los niveles de sonido en múltiples ubicaciones alrededor del monumento modelo, tanto dentro del círculo de piedra exterior como fuera de él, utilizando sonidos de muy alta frecuencia para compensar su escala en miniatura: 12 veces la frecuencia de las estructuras una doceava parte de su tamaño normal..

Crédito de la imagen: Andrew Brooks / Universidad de Salford

Tales técnicas se han aplicado desde la década de 1930 a modelos a escala de salas de conciertos y teatros de ópera, pero nunca antes se habían utilizado en un modelo de Stonehenge, dijo Cox.

Se han realizado estudios acústicos de las ruinas modernas de Stonehenge, que tiene aproximadamente la mitad de piedras que hace 4.000 años, y también de una réplica completa de Stonehenge construida como un monumento a los caídos cerca de la ciudad de Maryhill en el sur de Washington.

Pero el círculo neolítico original de piedras verticales reflejaba las ondas sonoras de manera muy diferente a las pocas que quedan, dijo Cox, y los montantes en la réplica en Maryhill son simples losas rectangulares de concreto que no tienen las mismas propiedades acústicas que la mano original.-piedras talladas y sus copias en el nuevo modelo.

Crear un modelo de Stonehenge como se veía y sonaba hace más de 4.000 años tomó nueve meses. Fue construido para estudiar cómo la acústica del antiguo monumento afectaba el habla y la música. Crédito de la imagen: Andrew Brooks / Universidad de Salford

acústica antigua

Sus estudios mostraron que el habla hecha dentro del círculo exterior fue amplificada por el anillo de piedras erguidas entre un 10% y un 20%, o alrededor de 5 decibelios, en comparación con el habla al aire libre. También encontraron que las piedras reverberaron a mediados desonidos de frecuencia dentro del círculo, con un tiempo de reverberación promedio de 0,64 segundos.

Pero también encontraron que el discurso o la música que se hacía dentro del círculo era mucho más difícil de escuchar fuera de él, y eso sugiere que tales actividades en el centro de Stonehenge se llevaron a cabo para el beneficio de unos pocos privilegiados, en lugar de para una gran congregación.

Pero si bien los efectos de reverberación y amplificación de Stonehenge podrían ser dramáticos, Cox dijo que no parecían ser la razón principal por la que se construyó Stonehenge.

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La amplificación y reverberación proporcionada por las piedras no era perfecta, dijo. Sin embargo, no hay evidencia arqueológica de que el círculo exterior haya cambiado de su posición original. Mientras tanto, hay evidencia de que los pueblos antiguos a menudo movían las piedras azules a nuevas ubicaciones dentroEl círculo. Esto no habría cambiado mucho la acústica general, que está dominada por el círculo exterior, según los estudios, según Cox.

"No hay evidencia real de que hubo grandes cambios en la acústica en muchos de estos reordenamientos", dijo Cox. "No parece que el sonido lo impulsara". Eso le sugiere que la aparición de Stonehenge, más biende cómo sonaba, era el factor más importante.

La técnica ahora podría usarse en cámaras funerarias subterráneas, y el equipo de Cox espera observar a continuación la acústica del Anillo de Brodgar, piedras verticales en las Islas Orcadas de Escocia y círculos de piedra neolíticos en Portugal y España.

"Parte del trabajo consistía en decir: 'Mira, esta es una técnica que es muy factible, es bastante laboriosa, pero muy factible si quieres explorarla'", dijo Cox.

El trabajo en su modelo a escala también le ha dado a Cox una mayor apreciación de cuánto trabajo se requirió para construir el Stonehenge original.

"Colocarlos todos lleva unas horas en una escala de uno a 12", explicó. "¿Puedes imaginar el tamaño completo de estas cosas y moverlas? Es simplemente increíble".

Publicado originalmente el Ritmo89 .

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