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La aurora roja como la sangre se transforma en 'STEVE' ante los ojos del observador de estrellas

Imágenes aurorales tomadas en Nueva Zelanda, que muestran un arco auroral rojo izquierda, el resplandor del cielo llamado STEVE centro y un arco parcial con estructuras de cercas verdes derecha. Crédito de la imagen: Martinis et al.

El 17 de marzo de 2015, un arco de luz rojo sangre atravesó el cielo a cientos de millas sobre Nueva Zelanda. Durante la siguiente media hora, un observador del cielo aficionado observó ese arco mientras se transformaba ante sus ojos en uno de los más desconcertantes de la Tierra.misterios atmosféricos, la misteriosa cinta de luz conocida como STEVE, revelan imágenes recientemente publicadas.

STEVE, abreviatura de "fuerte mejora de la velocidad térmica", es una rareza atmosférica descrita por primera vez en 2018, después de que cazadores de auroras aficionados vieran un arco estrecho de luz púrpura diáfana en el cielo sobre el norte de Canadá. Los científicos que estudiaron el fenómeno pronto confirmaron queSTEVE no era unaurora — el resplandor multicolor que aparece en latitudes altas cuando las partículas solares chocan con los átomos en lo alto de la Tierra atmósfera. Más bien, STEVE fue un fenómeno separado y único que es " completamente desconocido" a la ciencia.

A diferencia de la aurora boreal, que tiende a brillar en amplias franjas de luz verde, azul o rojiza dependiendo de su altitud, STEVE generalmente aparece como una sola cinta de luz blanca violácea que se eleva hacia arriba durante cientos de millas. A veces esacompañado por una línea verde discontinua de luces apodada el fenómeno de la "valla de estacas". Tanto STEVE como su amiga la valla de estacas aparecen mucho más abajo en el cielo que una aurora típica, en una parte de la atmósfera conocida como la región subauroral, donde la energía solar cargadaes poco probable que las partículas traspasen.

Ahora, nueva investigación publicada en la revista Cartas de investigación geofísica ha vinculado a STEVE con otra estructura subauroral, conocida como arcos rojos aurorales estables SAR, por sus siglas en inglés por primera vez.

El conjunto completo de imágenes de auroras tomadas por un científico ciudadano, que muestra los objetos aurorales a través de una variedad de filtros de color.Crédito de la imagen: Martinis et al.

En el nuevo estudio, los autores compararon las imágenes de marzo de 2015 del observador del cielo de Nueva Zelanda con observaciones satelitales contemporáneas y datos de un generador de imágenes de todo el cielo en el cercano Observatorio Mount John de la Universidad de Canterbury. La combinación de estas tres fuentes les dio a los investigadores una visión integral deaparición inesperada de STEVE esa noche.

El espectáculo del cielo de esa noche comenzó con la aparición de un arco SAR rojo sangre que se abalanzó al menos 185 millas 300 kilómetros sobre Dunedin, Nueva Zelanda. Los datos satelitales mostraron que la aparición del arco coincidió con una fuerte tormenta geomagnética: una lluvia departículas solares cargadas en la atmósfera superior de la Tierra, que duró aproximadamente media hora.

A medida que la tormenta amainaba, el arco rojo gradualmente dio paso a la raya malva característica de STEVE, que atravesó el cielo casi exactamente en el mismo lugar. Justo antes de que STEVE se desvaneciera, la estructura de la valla verde brilló a la vista. Según elinvestigadores, esta es la primera aparición registrada de las tres estructuras que aparecen juntas en el cielo, una tras otra, posiblemente revelando nuevas pistas sobre la formación y evolución de STEVE.

"Estos fenómenos son distintos de las auroras, ya que sus firmas ópticas parecen ser provocadas por la energía térmica y cinética extrema en la atmósfera de la Tierra, en lugar de ser producidas por partículas energéticas que caen en nuestra atmósfera", escribieron los investigadores en el nuevo estudio.

Las observaciones satelitales del evento sugieren que la tormenta geomagnética de la noche puede haber jugado un papel clave en este desfile de luces del cielo.

Durante la tormenta, un chorro rápido de partículas cargadas apareció junto al arco rojo SAR, escribieron los investigadores. Conocidas como deriva de iones subaurorales SAID, por sus siglas en inglés, estas corrientes de partículas calientes y rápidas generalmente aparecen en la zona subauroral del cielo durante periodos geomagnéticos.tormentas Las observaciones satelitales también mostraron que el calor y la velocidad de la corriente se intensificaron cuando STEVE apareció unos 30 minutos después.

Según los investigadores, un "mecanismo de generación plausible" para STEVE podría ser la interacción entre estas corrientes de iones de rápido movimiento ynitrógeno moléculas en la zona subauroral; cuando las partículas cargadas y calientes chocan contra las moléculas de nitrógeno, las moléculas se excitan y emiten una luz malva para quemar su energía adicional.

El nuevo estudio ilumina partes del misterioso fenómeno, pero se necesitan más observaciones de STEVE, tanto de científicos ciudadanos como de investigadores profesionales, para precisar aún más esta teoría.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Brandon ha sido escritor sénior en Rhythm89 desde 2017, y anteriormente fue redactor y editor de la revista Reader's Digest. Sus escritos han aparecido en The Washington Post, CBS.com, el sitio web de la Fundación Richard Dawkins y otros medios. Tieneuna licenciatura en escritura creativa de la Universidad de Arizona, con especialización en periodismo y artes mediáticas. Le gusta escribir sobre el espacio, la geociencia y los misterios del universo.