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El extraño 'tornado de gusano' en Nueva Jersey tiene a los científicos desconcertados

Los gusanos entran, los gusanos salen. Crédito de la imagen: Contribuido

Las lluvias de primavera a menudo traen decenas de lombrices de tierra a la superficie, donde se retuercen en la parte superior del suelo y las aceras. Pero recientemente, las fuertes lluvias en una ciudad cerca de la ciudad de Nueva York fueron seguidas por algo un poco más inusual: un wormnado.

Una residente de Hoboken, Nueva Jersey salió a caminar por la mañana en un parque cerca del río Hudson el 25 de marzo, cuando vio cientos de gusanos esparcidos a lo largo de la pasarela. La mujer, que pidió no ser identificada, le dijo a Rhythm89 quedespués de su sorpresa inicial, notó algo aún más extraño: varios gusanos habían formado una forma de ciclón, creando una espiral donde el borde de la hierba se encontraba con el concreto.

La mujer tomó fotografías y se las envió a Tiffanie Fisher, miembro del Ayuntamiento de Hoboken, quien compartió las imágenes del "tornado de gusanos" en Facebook . "Claramente salen gusanos después de que llueve, ¡pero esto es algo que nunca he visto!", Escribió Fisher en la publicación.

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Cuando el fotógrafo vio el gusano tornado , no estaban girando activamente, aunque los gusanos individuales todavía se retorcían en su lugar, le dijo a Rhythm89. No había tuberías abiertas cerca, y aunque la mayoría de los gusanos estaban esparcidos en un gran remolino, había muchos gusanos extendiéndose más allála curva exterior del wormnado; se aferraron a la pared de un edificio cercano y se deslizaron por la acera hasta la carretera, dijo la mujer.

Los gusanos se esparcieron por la acera y en la carretera, pero eran más densos en la espiral del "tornado". Crédito de la imagen: Contribuido

Si bien es tentador imaginar que los gusanos se alineaban en un remolino en preparación para el luna de gusano - la superluna que iluminó el cielo nocturno solo unos días después, el 28 de marzo - es poco probable que la espiral fuera una ceremonia lunar. Entonces, ¿de qué se trataba el extraño wormnado?

Los gusanos respiran a través de su piel, por lo que cuando la lluvia intensa o persistente satura el suelo con agua, los gusanos deben hacer un túnel hacia la superficie o corren el riesgo de ahogarse. según la Universidad de Wisconsin – Madison . Las lombrices de tierra suelen ser solitarias, pero a veces forman manadas cuando están en la superficie. Las lombrices se juntan en grupos y se comunican entre sí sobre dónde moverse, informaron los investigadores en 2010 en la Revista internacional de biología del comportamiento .

Los científicos en ese estudio encontraron que las lombrices de tierra en la especie Eisenia fetida formaría grupos e "influiría entre sí para seleccionar una dirección común durante su migración", y lo hicieron utilizando señales táctiles en lugar de químicas. Este comportamiento colectivo podría ayudar a las lombrices de tierra a sobrevivir amenazas ambientales, como inundaciones o suelos áridos, ytambién podría ser una estrategia de defensa contra depredadores o patógenos, según el estudio.

Un ejemplo excepcional de pastoreo de lombrices de tierra fue capturado en video en 2015 por los guardabosques en el Parque Estatal Eisenhower en Denison, Texas. En las imágenes publicadas en los Parques y Vida Silvestre de Texas canal de YouTube , varias masas enormes de lombrices de tierra rosadas se retuercen en una carretera.

"Las recientes inundaciones pueden haber provocado este comportamiento de pastoreo", escribieron los representantes del parque en una descripción de video.

Pero la causa del wormnado de Hoboken es menos clara. "Esta forma de tornado es realmente interesante", dijo Kyungsoo Yoo, profesor del Departamento de Suelo, Agua y Clima de la Universidad de Minnesota. Yoo estudia cómo se transforman las lombrices invasorasecosistemas forestales, y aunque los gusanos son conocidos por emerger en masa del suelo después de la lluvia, nunca antes los había visto formar una espiral, dijo Yoo a Rhythm89 en un correo electrónico.

Gusanos acuáticos, como el gusano negro de California Lumbriculus variegatus , puede formar un enorme nudo viviente, conocido como gota, de hasta 50.000 gusanos cuando están amenazados por condiciones secas, según " Gusanos Gusanos , "un cómic creado por Bhamla Lab en la Escuela de Ingeniería Química y Biomolecular del Instituto de Tecnología de Georgia, e ilustrado por la artista Lindsey Leigh. Es menos probable que una gota de gusanos muy compacta se seque que un gusano por sí solo, ylos gusanos tiran y empujan para mover la mancha, escribieron los investigadores de Bhamla Lab en el cómic.

El líder del laboratorio Saad Bhamla, profesor asistente en Georgia Tech, sugirió en un correo electrónico que los cambios repentinos en el agua del suelo, en combinación con la forma del paisaje, podrían explicar la aparición de un gusano en espiral.

Las fuertes lluvias precedieron a la aparición de gusanos por cientos. Crédito de la imagen: Contribuido

"El suelo allí podría estar sumergido", le dijo Bhamla a Rhythm89 en un correo electrónico. "Si el agua drenó de esa manera después de la inundación, los gusanos podrían estar siguiendo un gradiente de agua". Es difícil distinguir la especie de gusano de las fotos, peroBhamla y sus colegas han observado ese tipo de comportamiento en los gusanos negros acuáticos que estudian, que forman manchas masivas.

"Los hemos visto seguir rastros de agua y formar todo tipo de caminos y estructuras agregadas", dijo Bhamla. "Estas agregaciones ocurren una vez que el agua se va". Sin embargo, como se desconoce qué tipo de gusanos formaron la espiral, cualquier conclusiónsobre su comportamiento sería especulación, agregó Bhamla.

Los informes meteorológicos locales describieron fuertes lluvias la noche antes de que se tomaran las fotos, aproximadamente 1 pulgada 2,5 centímetros en total. "Eso habría provocado que muchas lombrices de tierra salieran del suelo en busca de aire", dijo Harry Tuazon, un doctoradocandidato en el Programa de Posgrado en Bioingeniería Interdisciplinaria de Georgia Tech, dijo a Rhythm89 en un correo electrónico.

"Creo que el patrón circular es mucho más indicativo del drenaje del agua y el barrido de los gusanos, en lugar de un tipo de locomoción de comportamiento", dijo Tuazon. "¿Quizás se está formando un sumidero? Sería interesante si se proporcionaran un montón de lombricessignos reveladores de un sumidero en formación! "

En cualquier caso, lo que pudo haber causado el wormnado de Hoboken no duró. Cuando la mujer que lo fotografió regresó al parque unas horas más tarde, el remolino había desaparecido.

"Todavía había muchos gusanos en todas las paredes, bordillos, aceras y carreteras. Pero la mayor parte se había ido, no estoy segura de adónde fueron", dijo.

Publicado originalmente en Rhythm89.