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Los astrónomos descubren South Pole Wall, una estructura gigantesca que se extiende a lo largo de 1.400 millones de años luz

Una visualización que muestra el Muro del Polo Sur, un gran cúmulo de galaxias cerca de la parte más al sur del cielo. Crédito de la imagen: D. Pomarede, RB Tully, R. Graziani, H. Courtois, Y. Hoffman, J. Lezmy.

Los espectaculares mapas en 3D del universo han revelado una de las estructuras cósmicas más grandes jamás encontradas: una pared casi inconcebible que se extiende por 1.400 millones de años luz de ancho que contiene cientos de miles de galaxias.

El Muro del Polo Sur, como se le ha denominado, se ha estado escondiendo a plena vista, sin ser detectado hasta ahora porque gran parte de él se encuentra a 500 millones de años luz de distancia detrás de la brillante galaxia Vía Láctea. El Muro del Polo Sur rivaliza en tamañola Gran Muralla Sloan, la sexta estructura cósmica más grande descubierto. Un año luz son aproximadamente 6 billones de millas, o 9 billones de kilómetros, por lo que esta "estructura cósmica más grande" es increíblemente gigantesca.

Los astrónomos han notado durante mucho tiempo que las galaxias no están dispersas al azar por todo el universo, sino que se agrupan en lo que se conoce como la red cósmica , hebras enormes de hidrógeno gas en el que las galaxias están ensartadas como perlas en un collar que rodea vacíos gigantescos y en gran parte vacíos.

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El mapeo de estos hilos intergalácticos pertenece al campo de la cosmografía, que es "la cartografía del cosmos", dijo a Rhythm89 el investigador del estudio Daniel Pomarede, cosmógrafo de la Universidad Paris-Saclay en Francia.

El trabajo cosmográfico anterior ha trazado la extensión de otros ensamblajes galácticos, como el poseedor del récord estructural actual, la Gran Muralla Hércules-Corona Borealis, que se extiende por 10 mil millones de años luz, o más de una décima parte del tamaño del universo visible.

En 2014, Pomarede y sus colegas dieron a conocer el supercúmulo de Laniakea, una colección galáctica en la que la nuestra Vía Láctea reside. Lanaikea tiene 520 millones de años luz de ancho y contiene aproximadamente la masa de 100 millones de billones de soles.

Para su nuevo mapa, el equipo utilizó estudios del cielo recién creados para observar una región llamada Zona de oscurecimiento galáctico. Esta es un área en la parte sur del cielo en la que la luz brillante de la Vía Láctea bloquea muchode lo que hay detrás y a su alrededor.

Los cosmógrafos suelen determinar la distancia a los objetos mediante el desplazamiento al rojo, la velocidad a la que se aleja un objeto Tierra debido a la expansión del universo, que depende de su distancia, dijo Pomarede. Cuanto más lejos esté un objeto, más rápido parecerá alejarse de la Tierra, una observación realizada por primera vez por astrónomo Edwin Hubble en 1929 y que se ha mantenido desde entonces.

Pero él y sus colegas utilizaron una técnica ligeramente diferente, observando la velocidad peculiar de las galaxias. Esta medición incluye el desplazamiento al rojo, pero también tiene en cuenta el movimiento de las galaxias entre sí a medida que se tiran gravitacionalmente, dijo Pomarede.

La ventaja del método es que puede detectar masas ocultas que influyen gravitacionalmente en cómo se mueven las galaxias y, por lo tanto, descubrir la materia oscura, esa materia invisible que no emite luz pero que ejerce un tirón gravitacional sobre cualquier cosa que esté lo suficientemente cerca la materia oscura también lo constituye.la mayor parte de la materia en el universo. Mediante la ejecución de algoritmos que observan el movimiento peculiar en catálogos galácticos, el equipo pudo trazar la distribución tridimensional de la materia en y alrededor de la Zona de Oscurecimiento Galáctico. Sus hallazgos se detallan hoy julio9 en El diario astrofísico .

Un mapa de todo el cielo ampliado en el Polo Sur, mostrando solo polvo. En esta vista, el Muro del Polo Sur no es visible, aunque está cerca del complejo Chamaeleon, una gran región de formación de estrellas. La línea brillante que rodea ella parte inferior muestra la Zona de Oscurecimiento Galáctico. Crédito de la imagen: D. Pomarede, RB Tully, R. Graziani, H. Courtois, Y. Hoffman, J. Lezmy.

El mapa resultante muestra una alucinante burbuja de material más o menos centrada en el punto más al sur del cielo, con un gran ala de barrido que se extiende hacia el norte en un lado en la dirección de la constelación de Cetus y otro brazo más rechoncho opuesto en eldirección de la constelación Apus.

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Saber cómo se ve el universo a escalas tan grandes ayuda a confirmar nuestros modelos cosmológicos actuales, dijo a Rhythm89 Neta Bahcall, astrofísica de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey que no participó en el trabajo. Pero determinar dónde comienzan exactamente estas enormes estructuras entrecruzadasy el final es complicado, agregó.

"Cuando miras la red de filamentos y vacíos, se convierte en una pregunta semántica de qué está conectado", dijo.

En su artículo, el equipo reconoce que es posible que aún no hayan trazado la totalidad del vasto Muro del Polo Sur. "No estaremos seguros de su extensión total, ni de si es inusual, hasta que mapeemos el universo de manera significativa.escala más grande ", escribieron.

Publicado originalmente en Rhythm89.

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