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Variante del coronavirus sudafricano: todas sus preguntas respondidas

Crédito de la imagen: Shutterstock

Nota del editor : Este artículo se actualizó por última vez el 2 de febrero de 2021.

Una nueva variante preocupante del coronavirus detectada por primera vez en Sudáfrica, conocida como B.1.351, ya se ha extendido a más de 30 países. Los expertos están particularmente alarmados por esta variante debido a su potencial para "escapar" de la protección de las vacunas actuales, es decir, las vacunaspodría no evitar que las personas se infecten con COVID-19. Esto es lo que necesita saber sobre la nueva variante.

¿Qué es?

La variante B.1.351 es una cepa del coronavirus con ocho mutaciones distintivas en la proteína del pico del virus, la estructura que permite que el virus se una a células humanas e infecte, según un estudio de investigadores sudafricanos publicado en el sitio de preimpresión medRxiv en diciembre de 2020.

¿De dónde vino?

Esta variante se detectó por primera vez en Nelson Mandela Bay, Sudáfrica, a principios de octubre de 2020, según Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades . Despegó rápidamente y en pocas semanas se convirtió en la cepa dominante en algunas partes del país. Ahora, los funcionarios sudafricanos están encontrando la variante en más del 90% de las muestras de pacientes con COVID-19 que se someten a secuenciación genética. según The Washington Post .

“Es asombroso y aterrador lo rápido que llegó a dominar”, dijo al Post el Dr. Richard Lessells, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, Sudáfrica.

Además, la variante ha aparecido en al menos otros 32 países; y varios países, incluido Estados Unidos, han prohibido viajar desde Sudáfrica, informó el Post.

¿Está en los EE. UU.?

Sí, los dos primeros casos de B.1.351 se informaron en los EE. UU. El jueves 28 de enero en Carolina del Sur, según un comunicado del Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur . Los dos casos no parecen estar relacionados, y ninguno de los dos tenía antecedentes de viajes recientes, lo que sugiere que la variante se está extendiendo en la comunidad.

¿Es más contagioso?

Esta variante parece propagarse más fácilmente, con estudios que encuentran que es aproximadamente un 50% más transmisible que las cepas anteriores del coronavirus. Esto es preocupante porque, cuantas más personas infecte el virus, mayor será la cantidad de personas que serán hospitalizadas.o morir de la enfermedad.

¿Funcionan las vacunas contra la variante sudafricana?

Aún más alarmante es el hallazgo de que las vacunas COVID-19 actuales pueden no funcionar tan bien contra esta variante.

Johnson & Johnson publicó nuevos datos sobre su candidata a vacuna COVID-19 el viernes 29 de enero que mostró que su vacuna tenía una efectividad del 72% en los EE. UU. Y solo un 57% en Sudáfrica, donde la nueva variante es dominante, Rhythm89 informado anteriormente .

Además, otro fabricante de vacunas, Novavax, publicó los primeros resultados el jueves 28 de enero que muestran que su vacuna era casi un 85% efectiva contra la llamada variante del Reino Unido, pero solo un 50% efectiva para prevenir la infección con la variante sudafricana., Nature informado .

Es probable que esta disminución de la eficacia surja también para otras vacunas.

Un estudio reciente de la vacuna Moderna COVID-19, que analizó muestras de sangre de personas que habían sido vacunadas, encontró que los niveles de anticuerpos producidos en respuesta a la variante sudafricana eran seis veces más bajos que los niveles producidos en respuestaa otras cepas, según El científico .

A pesar de esta reducción, todavía se espera que la vacuna ofrezca cierta protección contra la variante, la la empresa dijo en un comunicado .

"Podría disminuir la eficacia de los anticuerpos inducidos por la vacuna en unas pocas veces y aún estar dentro del rango de protección", dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en una rueda de prensa el miércoles 27 de enero.

Aún así, Moderna dijo que por precaución, la compañía comenzó a trabajar en una dosis de vacuna de "refuerzo" contra la variante sudafricana, que podría agregarse potencialmente a la serie de dos dosis para la vacuna existente.

¿En qué se diferencia de la variante del Reino Unido?

La variante de coronavirus variante del Reino Unido se detectó por primera vez en el Reino Unido en septiembre de 2020 Rhythm89 informado anteriormente . Tanto la variante sudafricana como la británica parecen ser más transmisibles que otras cepas. Y las variantes comparten algunas de las mismas mutaciones en la proteína de pico.

Pero la variante sudafricana tiene una mutación conocida como E484K, que no se encuentra ampliamente en la variante del Reino Unido. El 1 de febrero, los funcionarios del Reino Unido revelaron que habían identificado un puñado de casos en los que se había desarrollado la variante del coronavirus del Reino Unido.la mutación E484K, Rhythm89 informado anteriormente . Esta mutación puede ser responsable de la capacidad de la variante sudafricana para evadir parcialmente las vacunas.Se cree que la mutación reduce la capacidad de ciertos anticuerpos para neutralizar o inactivar el virus, según Newsweek .

Existe evidencia preliminar de que la variante del Reino Unido puede ser más mortal que otras variantes Rhythm89 informado anteriormente ; pero hasta ahora, no hay evidencia de que la variante sudafricana sea más mortal.

¿Soy inmune a la variante sudafricana si ya tenía coronavirus?

Quizás no. La mutación E484K también puede reducir la capacidad de los anticuerpos de la infección COVID-19 natural para neutralizar el virus.

En el ensayo de Novavax en Sudáfrica, muchas de las personas se reinfectaron con la variante sudafricana después de haber contraído el virus antes en la pandemia.

Y en un estudio de 44 personas en Sudáfrica que se infectaron previamente con COVID-19 antes en la pandemia, más del 90% mostró inmunidad reducida contra la nueva variante cuando los investigadores analizaron su sangre, y casi la mitad no tenía protección contra ella, de acuerdo a EE.UU. hoy .

Publicado originalmente en Rhythm89.