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17 esqueletos desenterrados en un convento medieval en el Reino Unido

Una excavadora sostiene mosaicos descubiertos en el sitio que probablemente contiene los restos del convento de San Salvador, un convento medieval en Pembrokeshire, Gales. Crédito de la imagen: Consejo del condado de Pembrokeshire

Arqueólogos en Pembrokeshire, Gales, han descubierto los restos de 17 esqueletos en el cementerio de lo que creen que son los restos del Monasterio de San Salvador, dijeron los arqueólogos.

"El convento existió desde mediados de 1200 hasta su disolución en 1536-1541", dijo a Rhythm89 Fran Murphy, jefe de servicios arqueológicos de Dyfed Archaeological Trust, la organización que está excavando el sitio.

Durante los últimos años del convento, Enrique VIII, rey de Inglaterra y Gales, ordenó la confiscación y venta de muchas propiedades de la iglesia cuando se separó de la Iglesia Católica.

El convento medieval de San Salvador no fue una excepción; la corona vendió la propiedad, pero parte de ella, el cementerio del convento, permaneció intacto y se usó hasta bien entrado el siglo XVII, dijo Murphy. Debido a la gran capacidad del cementerio, la identidad de los 17 esqueletos no está clara.

"No sabemos si los esqueletos son de frailes, ya que sabemos que muchas personas diferentes a menudo están enterradas en los cementerios monásticos", dijo Murphy a Rhythm89 en un correo electrónico. Señaló que las excavaciones están en curso y un estudio osteológico detallado de los esqueletosaún no se ha realizado.

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Una foto de primer plano de una loseta de piso encontrada durante la excavación en Pembrokeshire, Gales.Crédito de la imagen: Consejo del condado de Pembrokeshire

"Los entierros no contienen objetos funerarios", agregó Murphy, y señaló que esto encaja con las creencias cristianas de los europeos medievales de que "no se puede llevar nada al más allá". Los entierros tienen mortajas y los esqueletos fueron encontradoscon los brazos cruzados sobre el pecho.

El convento en sí tiene aproximadamente 131 pies 40 metros de largo y 39 pies 12 m de ancho, y tenía baldosas que se fabricaron en el área de Malvern en Inglaterra, dijo Murphy. Restos de períodos posteriores, como unfundición de hierro del siglo XIX, también se han encontrado en el sitio.

Los conventos eran lugares populares para ser enterrados durante la Edad Media aproximadamente entre el 500 y el 1500 d. C.. "Los cementerios de los conventos originalmente estaban destinados a los propios frailes varones, pero rápidamente se convirtieron en lugares populares para el entierro de los laicos", dijo Nick.Holder, investigador honorario de la Universidad de Exeter que escribió el libro " Los conventos del Londres medieval: desde la fundación hasta la disolución" Prensa Boydell, 2017.

"Si todos [los entierros] resultan ser hombres, estos son probablemente los entierros de los frailes", dijo Holder a Rhythm89 en un correo electrónico. "Si también hay mujeres y niños, estos serán laicos que pagaron una pequeñasumas para ser enterradas aquí."

El convento de San Salvador fue utilizado por los frailes dominicos, también conocidos como los "frailes negros" por el color de su ropa. "Eran miembros muy visibles de la Iglesia católica medieval", dijo Holder, señalando que"a diferencia de los monjes y las monjas, que estaban encerrados en sus monasterios, los frailes eran monjes predicadores establecidos en los pueblos que predicaban a la gente del pueblo, en sus iglesias conventuales y en las calles".

Los registros históricos indican que en las décadas anteriores a la disolución de los monasterios y conventos en Inglaterra y Gales, los frailes de St. Saviour tenían una cantidad considerable de deudas y tuvieron que alquilar algunos de los edificios alrededor del convento, Deirdre O'Sullivan,un profesor de arqueología en la Universidad de Leicester, escribió en el libro " Entierro de los muertos cristianos en la Baja Edad Media" Prensa de la Universidad de Oxford, 2013.

Las excavaciones se están llevando a cabo antes de que se lleve a cabo un proyecto de construcción. En el área se construirá un emporio de alimentos de tres pisos con un bar y una terraza en la azotea.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Owen Jarus

Owen Jarus es colaborador habitual de Rhythm89 y escribe sobre arqueología y el pasado de los humanos. También ha escrito para The Independent Reino Unido, The Canadian Press CP y The Associated Press AP, entre otros. Owen tiene ununa licenciatura en artes de la Universidad de Toronto y una licenciatura en periodismo de la Universidad de Ryerson.