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Las nuevas especies de ranas pequeñas que se encuentran en México pueden caber en la punta de su dedo

Craugastor cueyatl en una moneda mexicana de 10 pesos, que tiene un diámetro de 1,1 pulgadas 28 milímetros. Crédito de la imagen: Jeffrey W. Streicher

Seis especies de ranas en miniatura recientemente descritas de México y Guatemala son tan pequeñas que cada una puede caber cómodamente en una uña humana. Dos de las especies miden menos de 0,7 pulgadas 18 milímetros de largo, y la más pequeña de ellas — Craugastor candelariensis — es la rana más pequeña de México y no mide más de 13 mm 0,5 pulgadas de largo.

Las ranas pequeñas viven en la hojarasca húmeda en el suelo del bosque y se conocen como ranas de desarrollo directo, lo que significa que no pasan por una etapa de renacuajo como parte de su ciclo de vida, escribieron los investigadores que describieron la especie en un nuevo artículo.Más bien, las ranas nacen de los huevos como versiones en miniatura de sus formas adultas.

Se cree que las crías miden menos de 0,4 pulgadas 10 mm de largo, pero los científicos no están seguros de eso porque nadie ha visto nacer a estas ranas, dijo el autor principal del estudio, Tom Jameson, investigador del Departamento de Zoologíaen la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, y candidato a doctorado en el programa Cambridge Climate, Life and Earth C-CLEAR.

"Sabemos muy poco sobre su reproducción, historia de vida y comportamiento", dijo Jameson a Rhythm89 en un correo electrónico.

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Otros científicos recolectaron las ranas hace años y las colocaron en colecciones de museos, catalogando a los minúsculos anfibios como especies no definidas en el Craugastor género o posiblemente perteneciente a la especie de rana en miniaturaC. pygmaeus o C. hobartsmithii, informaron los autores del estudio el 4 de abril en la revistaMonografías Herpetológicas.

Sin embargo, todas las ranas diminutas se parecían tanto que los científicos no podían estar seguros de dónde encajaban las ranas en el Craugastorárbol genealógico.

"Revisamos esta clasificación porque uno de mis coautores, Jeff Streicher [curador sénior de anfibios y reptiles en el Museo de Historia Natural de Londres], realizó un análisis genético en 2012 y encontró un patrón que sugería múltiples especies no descritas", explicó Jameson.

Craugastor rubinus, una de las especies recién descritas, se ve empequeñecida por las yemas de los dedos de un investigador.Crédito de la imagen: Jeffrey W. Streicher

Los investigadores luego dieron seguimiento a los hallazgos de Streicher realizando ADN análisis de la Craugastor especímenes en cuestión y utilizando tomografía computarizada de rayos Xexploraciones TC para crear modelos digitales en 3D que resaltaran las diferencias en las formas de los huesos y las partes del cuerpo de las ranas. Cuando se realizó el análisis, los científicos agruparon los especímenes en seis especies nuevas: C. bitonio, C. candelariensis, C. cueyatl, C.polaclavus, C. portilloensis y C. rubinus.

"Encontramos que cada especie era genéticamente distinta", dijo Jameson. "También encontramos diferencias en la forma del cráneo, el nivel de osificación del esqueleto y en características externas como la cantidad de tubérculos [protuberancias endurecidas] en las manos y los pies."

Debido a que las ranas son tan pequeñas, están en el menú de casi todos los depredadores en su ecosistema boscoso, incluidas aves, lagartijas, pequeños mamíferos e incluso insectos grandes y otras ranas, dijo Jameson. Pero las ranas enfrentan mucho másriesgos derivados de las actividades humanas, agregó.

"La verdadera amenaza para estas ranas proviene de la pérdida de hábitat, cambio climático más modificación de los hábitats y enfermedades, como la quitridiomicosis, una enfermedad fúngica altamente infecciosa, o la enfermedad de quitridio, escribió Jameson en el correo electrónico. La enfermedad de quitridio es causada por el hongoBatrachochytrium dendrobatidis, que infecta a los anfibios a través de su piel y los humanos lo propagan fácilmente a nuevos hábitats según el Laboratorio de Salud de Vida Silvestre de Cornellen la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.

A pesar de su pequeño tamaño, estas ranas podrían representar la punta de un gran iceberg de biodiversidad desconocida de anfibios en la región, informaron los autores del estudio.

"Sospechamos que especies adicionales esperan ser descubiertas, particularmente en el oeste de México y el este del Istmo de Tehuantepec, donde nuestros esfuerzos de muestreo fueron limitados", escribieron los autores.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Mindy Weisberger

Mindy Weisberger es una escritora sénior de Rhythm89 que cubre un tema general que incluye el cambio climático, la paleontología, el comportamiento extraño de los animales y el espacio. Mindy tiene una Maestría en Bellas Artes en Cine de la Universidad de Columbia; antes de Rhythm89, produjo, escribió y dirigió medios para la AmericanMuseo de Historia Natural de la ciudad de Nueva York. Sus videos sobre dinosaurios, astrofísica, biodiversidad y evolución aparecen en museos y centros científicos de todo el mundo, ganando premios como el CINE Golden Eagle y el Communicator Award of Excellence. Sus escritos también han aparecido en Scientific American, The Washington Post y la revista How It Works.