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7 hechos sobre el origen del nuevo coronavirus

Un guardia de seguridad se encuentra fuera del mercado mayorista de mariscos de Huanan, donde se detectó por primera vez el coronavirus en Wuhan en enero de 2020. Crédito de la imagen: HECTOR RETAMAL / AFP a través de Getty Images

A pesar de la gran cantidad de investigación sobre el nuevo coronavirus, conocido como SARS-CoV-2, se sabe poco sobre sus orígenes. De hecho, la fuente del virus ha sido objeto de acalorados debates, con algunas teorías apuntando hacia un origen natural y otras afirmandoel virus se filtró accidentalmente de un laboratorio.

Esto es lo que sabemos sobre los orígenes del SARS-CoV-2.

El virus se informó por primera vez en Wuhan, China.

Los guardias de seguridad se paran frente al mercado mayorista de mariscos de Huanan cerrado en la ciudad de Wuhan, donde se informaron algunos de los primeros casos de COVID-19, en enero de 2020. Crédito de la imagen: NOEL CELIS / AFP a través de Getty Images

A fines de diciembre de 2019, los funcionarios de salud emitieron las primeras advertencias sobre un grupo de casos de neumonía en Wuhan, China. Esos casos resultarían ser los primeros casos reportados de COVID-19 en el mundo. A principios de enero de 2020, los investigadores habían identificado unnuevo coronavirus detrás de los casos, Rhythm89 informado anteriormente . Más tarde, ese virus se llamaría oficialmente SARS-CoV-2.

Está estrechamente relacionado con los coronavirus de murciélago, pero se desconoce la fuente animal.

Un murciélago de herradura menor Rhinolophus hipposideros. Crédito de la imagen: Shutterstock

El pariente más cercano conocido al SARS-CoV-2 es un coronavirus identificado por primera vez en murciélagos de herradura en la provincia de Yunnan, China, en 2013, según FactCheck.org . Este virus, conocido como RaTG13, comparte el 96% de su genoma con el SARS-CoV-2. Sin embargo, RaTG13 tiene ciertas secuencias genéticas que significan que no podría haber saltado directamente de los murciélagos a las personas.

Y los virus son lo suficientemente diferentes como para que los investigadores crean que el SARS-CoV-2 no es su descendiente.

Más bien, se sospecha que algún precursor desconocido del SARS-CoV-2 saltó a un huésped intermedio y que este huésped transmitió el virus a las personas.

Este huésped intermedio aún no se ha identificado. Varios animales, incluidos pangolines , perros e incluso serpientes, se han sugerido como posibles huéspedes intermediarios, pero no se ha probado ninguno.

También es posible que no hubiera un huésped intermedio y que el virus saltara directamente de los murciélagos a las personas, pero para respaldar esta teoría, los investigadores necesitarían encontrar un virus en los murciélagos que esté más estrechamente relacionado con el SARS-CoV-2, segúna FactCheck.org.

Como parte de una investigación sobre los orígenes del SARS-CoV-2 para la Organización Mundial de la Salud OMS, los investigadores analizaron más de 80.000 muestras de animales silvestres y de granja, incluidos murciélagos, ganado y pollos, pero no detectaron el SARS.CoV-2 en cualquiera de las muestras, según FactCheck.org. Algunos científicos han dicho que identificar una fuente animal para el SARS-CoV-2 podría llevar años.

Los mercados en Wuhan vendían animales que se sabe que albergan coronavirus.

El mercado Dancun, un mercado húmedo en la provincia de Guangxi, China, en septiembre de 2019. Crédito de la imagen: Qilai Shen / Bloomberg a través de Getty Images

Muchos de los primeros casos de COVID-19 se vincularon al mercado de mariscos de Huanan en Wuhan, y los investigadores inicialmente sospecharon que este mercado era donde el virus saltó de los animales a las personas. Pero cuando los investigadores probaron productos animales vendidos en el mercado, ningunodio positivo por SARS-CoV-2, Rhythm89 informado anteriormente . Además, los investigadores descubrieron más tarde los primeros casos de COVID-19 que no estaban vinculados al mercado, así como algunos casos que estaban vinculados a otros mercados. El investigación de la OMS los resultados, publicados en marzo, concluyeron que no se podía establecer un vínculo sólido entre el mercado de Huanan y los orígenes del virus.

Pero otra investigación sugiere que es posible que el virus aún se haya originado en un mercado. Un estudio publicado en junio en la revista Informes científicos encuestaron los mercados en Wuhan que vendieron animales salvajes entre 2017 y 2019, y encontraron que había más de 47,000 animales de 38 especies vendidas en los mercados durante este tiempo, según The New York Times . De estas, se sabe que 33 especies portan enfermedades que también pueden infectar a los humanos. En particular, el estudio encontró que visones, civetas de palma y perros mapaches se vendían en los mercados, y se sabe que estos animales albergan coronavirus.

Un laboratorio especializado en Wuhan estudió los coronavirus.

El personal de seguridad monta guardia frente al Instituto de Virología de Wuhan. Crédito de la imagen: HECTOR RETAMAL / AFP a través de Getty Images

Poco después de que comenzara la pandemia de COVID-19, muchas personas notaron que Wuhan también es el hogar de un laboratorio de virología prominente, conocido como el Instituto de Virología de Wuhan, donde los investigadores estudiaron los coronavirus, una familia de virus que también incluye los virus que causansíndrome respiratorio agudo severo SARS y síndrome respiratorio de Oriente Medio MERS.

El laboratorio fue el primer laboratorio de "bioseguridad de nivel 4" de China, lo que significa que cumplió con los criterios para manejar los patógenos más peligrosos del mundo Rhythm89 informado anteriormente . Un grupo en el laboratorio, dirigido por el virólogo Shi Zhengli, se centró en los coronavirus y descubrió los orígenes probables del primer brote de SARS que ocurrió en 2003. El grupo también identificó el virus RaTG13. Algunos se han preguntado si un investigador del laboratoriopuede haberse infectado accidentalmente con un coronavirus que el equipo estaba estudiando.Sin embargo, no hay pruebas sólidas que respalden esta teoría.Y aunque la falta de transparencia ha obstaculizado las investigaciones, ninguna de las secuencias genéticas del coronavirus publicadas por el laboratorio está estrechamente relacionadaSARS-CoV-2.

La OMS dice que el derrame natural es la explicación más probable.

provincia de Yunnan, China. Crédito de la imagen: Shutterstock

El informe de la OMS de marzo de 2021 concluyó que un desbordamiento de la vida silvestre a través de un huésped intermedio era la "vía muy probable" para la transmisión original del SARS-CoV-2 a los humanos. Muchos expertos están de acuerdo; después de todo, otros humanos surgidos recientementelos coronavirus, incluidos los virus que causan el SARS y el MERS, se originaron en animales.

"Si bien los escenarios de laboratorio y naturales son posibles, no son igualmente probables: la precedencia, los datos y otras pruebas favorecen fuertemente la emergencia natural como una teoría científica muy probable para la aparición de SARS-CoV-2, mientras que la fuga de laboratorio sigue siendo unahipótesis especulativas basadas en conjeturas ", dijo Kistian Andersen, profesora de inmunología y microbiología en el Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California los tiempos .

La teoría de las fugas de laboratorio sigue siendo viable.

Crédito de la imagen: Shutterstock

Sin embargo, otros expertos dicen que una teoría de la fuga de laboratorio es todavía una posibilidad que necesita ser investigada. En mayo, más de una docena de investigadores publicaron una carta en la revista Science argumentando que la teoría de la fuga de laboratorio y la teoría del derrame "ambasseguir siendo viable " Rhythm89 informado anteriormente .

La carta señala que en el informe de la OMS, "las dos teorías no recibieron una consideración equilibrada" y que "no hubo hallazgos que respalden claramente un derrame natural o un accidente de laboratorio".

La falta de transparencia ha obstaculizado las investigaciones.

El director general de la Organización Mundial de la Salud OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en la sede de la OMS en Ginebra. Crédito de la imagen: FABRICE COFFRINI / POOL / AFP a través de Getty Images

Muchos países también han criticado el informe de la OMS, que se realizó en asociación con científicos chinos, por la falta de transparencia y los datos incompletos. Rhythm89 informado anteriormente . Incluso el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha declarado que el equipo de investigación enfrentó problemas para acceder a los datos en Wuhan, incluidos los datos sobre los primeros casos de COVID-19. según CNN .

El presidente Joe Biden ha pedido una investigación renovada sobre el tema, con una fecha límite para fines de agosto, según a declaración de la Casa Blanca publicado en mayo.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Rachael ha estado con Rhythm89 desde 2010. Tiene una maestría en periodismo del Programa de Informes sobre Ciencias, Salud y Medio Ambiente de la Universidad de Nueva York. También tiene una licenciatura en biología molecular y una maestría en biología de la Universidad deCalifornia, San Diego.