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Rusia se retirará de la Estación Espacial Internacional, confirma el jefe de la agencia espacial

Los cosmonautas desde la izquierda Denis Matveev y Oleg Artemyev trabajaron fuera del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional durante 6 horas y 37 minutos equipando a Nauka y configurando el brazo robótico europeo en abril de 2022. Crédito de la imagen: NASA

Rusia ha confirmado que se retirará de la Estación Espacial Internacional ISS, tal vez dentro de dos años, debido a las sanciones impuestas después de su invasión de Ucrania, según informes de prensa.

"La decisión ya se tomó, no estamos obligados a hablar de ello públicamente", dijo Dmitry Rogozin, director general de la agencia espacial federal Roscosmos, al canal de televisión estatal Rossiya-24 el sábado 30 de abril., según la agencia de noticias rusa independiente TASS.

Rogozin no dijo cuándo terminará la participación de Rusia en el proyecto de la ISS, aunque afirmó que avisaría con al menos un año de anticipación "de acuerdo con nuestras obligaciones".

Los analistas espaciales rusos ya han señalado que Rusia nuncaacordó extender su participación en la ISS más allá de 2024; la agencia espacial estadounidense NASA y los otros socios internacionales ahora quieren que el proyecto se extienda al menos hasta 2030.

Rogozin, un político experimentado con estrechos vínculos con el presidente ruso Vladimir Putin, tiene un historial de hacer declaraciones tempestuosas.

Publicó en Twitter el 24 de febrero, el día después de que Rusia lanzó su invasión de Ucrania, que cualquier sanción internacional impuesta a Rusia por la invasión de Ucrania "destruiría" la asociación entre la NASA y Roscosmos que mantiene la estación espacial en funcionamiento y en el aire.

Y reafirmó esos comentarios el mes pasado, tuiteando que las relaciones normales entre los socios de la ISS solo podrían restablecerse después de "el levantamiento completo e incondicional de las sanciones ilegales".

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Puesto de avanzada orbital

El 15 de diciembre de 1998, la misión STS-88 aterrizó en el Centro Espacial Kennedy de la NASA después de una misión de 11 días que entregó el primer módulo construido en Estados Unidos para comenzar la construcción de la Estación Espacial Internacional.Crédito de la imagen: NASA

Los primeros módulos de la Estación Espacial Internacional se pusieron en órbita en 1998 y se espera que duren solo 15 años.

Desde entonces, la misión de la estación espacial se ha ampliado, aunque se han producido problemas de mantenimiento, especialmente en la mitad rusa de la estación espacialaumentado en los últimos años; y los expertos han advertido que algunos de los módulos de la ISS están envejeciendo Noticias de la NBC informó.

EE. UU. y Rusia son los principales socios del proyecto ISS, que se inició después de que cooperaran en las últimas etapas de la estación espacial Mir en la década de 1990, según NASA.

Históricamente, EE. UU. ha sido el principal responsable de brindar soporte vital a las hasta 10 personas que vivían a bordo de la ISS en un momento dado, y Rusia ha sido principalmente responsable de mantener la ISS en órbita, con explosiones regulares de los motores dela nave espacial Soyuz atracó allí.

Rusia también controló el acceso a la ISS durante varios años porque solo su Soyuz voló allí después de que el transbordador espacial de EE. UU. finalizara sus operaciones en 2011; pero la llegada de nuevos nave espacial que transporta pasajeros como SpaceX Dragonsignifica que ese ya no es el caso.

Los expertos espaciales también han notado que la NASA ahora está probando su capacidad para mantener la ISS en órbita con explosiones de los motores del nave espacial de carga Cygnus, que es fabricado y lanzado por la compañía aeroespacial estadounidense Northrop Grumman, lo que significa que la participación de Rusia en la ISS podría no ser necesaria.

Sanciones y espacio

Los últimos comentarios de Rogozin parecen implicar que Rusia pronto podría dar aviso y comenzar su retirada del proyecto ISS.

Pero las actividades en la estación espacial han sido relativamente normales desde que hizo sus comentarios iniciales, incluida la llegada de tres cosmonautas rusos a mediados de marzo, sitio hermano de Rhythm89 informado por Space.com.

TASS también informó sobre los comentarios que Rogozin había hecho un día antes de su entrevista televisiva, lo que parecía sugerir que cualquier decisión sobre el destino del proyecto ISS aún no era definitiva.

"Una decisión sobre el futuro de la ISS dependerá en gran medida de la situación en desarrollo tanto en Rusia como a su alrededor", dijo a la agencia de noticias en una entrevista el viernes 29 de abril.

También dijo que las propuestas de Roscosmos para la cooperación en el proyecto ISS después de 2024 se habían enviado al gobierno ruso y al presidente Putin.

Y en otra historia en TASS fechada el mismo día, Rogozin dijo que Rusia comenzaría a probarvuelos de "una órbita" a la ISS por la nave espacial Soyuz en 2023 y 2024: un viaje que generalmente requiere que la nave espacial realice al menos cuatro órbitas terrestres.

Ese cronograma tampoco parece encajar bien con las afirmaciones de que la desaparición de la participación de Rusia en el proyecto ISS es inminente.

De cualquier manera, Rusia ya tiene planes avanzados para construir una estación espacial sucesora de la ISS, según Espacio.com.

El primer módulo, construido por la corporación Energia, costaría al menos $ 5 mil millones y podría entrar en órbita en 2025.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Tom Metcalfe

Tom Metcalfe es un periodista independiente y colaborador habitual de Rhythm89 con sede en Londres, Reino Unido. Tom escribe principalmente sobre ciencia, espacio, arqueología, la Tierra y los océanos. También ha escrito para la BBC, NBC News, NationalGeographic, Scientific American, Air & Space, y muchos otros.