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El cometa 'patito de goma' de Rosetta se acerca más a la Tierra, desaparecerá durante 200 años

El cometa 67P, el famoso objetivo de la misión Rosetta, se acercó más a la Tierra en noviembre de 2021. Crédito de la imagen: ESA
El cometa 67P, el famoso objetivo de la misión Rosetta, se acercó más a la Tierra en noviembre de 2021. Crédito de la imagen: ESA

El cometa 67P, que albergó el primer módulo de aterrizaje cometario en 2014, hizo su aproximación más cercana a la Tierra el viernes 12 de noviembre. El cometa, que ahora es lo suficientemente brillante como para observarlo con telescopios de aficionados, no regresará a la Tierra.nuestro planeta durante los próximos 200 años.

Durante su pase más cercano a las 7:50 pm EST 0050 GMT, cometa 67P estaba a una distancia de 39 millones de millas 62,8 millones de kilómetros de nuestro planeta, dentro de la órbita de Marte , según Astronomía ahora .

Nueve días antes, el cometa pasó por el perihelio, el punto más cercano al sol en su órbita elíptica alrededor de nuestra estrella. En este punto, el cometa estaba a unos 112 millones de millas 181 millones de km del sol.

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según EarthSky , la trayectoria del cometa, que lo ve completar una órbita alrededor del sol cada seis años y medio, ahora comenzará a divergir de la de nuestro planeta, y la bola de nieve celestial no hará otra pasada cercana hasta el año 2214. Entonces, ahora es el mejor momento para que los observadores del cielo lo intenten y apunten con sus telescopios en la dirección del cometa. Se puede encontrar cerca de pólux , la estrella más brillante de la constelación de Géminis, dijo EarthSky.

El cometa 67P se convirtió en el centro de atención de los medios internacionales en 2014, cuando una misión europea lo llamó Rosetta comenzó a orbitar el cuerpo helado después de un viaje de 10 años a través del sistema solar. Rosetta orbitó de cerca el cometa durante más de dos años y medio, después de haber realizado mediciones y observaciones detalladas de la superficie del cometa y sus alrededores inmediatos.

Este mapa del cielo muestra dónde se ubicará el cometa 67P en el cielo nocturno, visto desde la ciudad de Nueva York a las 11:30 pm hora local del 12 de noviembre de 2021. Crédito de la imagen: SkySafari aplicación
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El sello distintivo de la misión fue el aterrizaje de una sonda más pequeña llamada Filae , que Rosetta había traído consigo. El aterrizaje en diciembre de 2014 fue el primero en un cometa, pero no fue sin problemas. Tras el primer aterrizaje, Philae rebotó dos veces y terminó en un lugar mucho menos conveniente de lo que los científicos eligieron para él. El percance se atribuyó más tarde a la falla de dos arpones que fueron diseñados para unir el módulo de aterrizaje al cometa en el primer contacto.

Desafortunadamente, Philae se instaló debajo de un acantilado donde sus paneles solares no veían el sol. Después de dos días, la sonda se quedó sin energía y se quedó dormida. Se despertó brevemente en junio de 2015 cuando el ángulo del cometa hacia el sol cambió.

La misión de Rosetta y Philae convierte al cometa 67P en el cometa mejor estudiado de todos. Los científicos aún están examinando el tesoro de datos que proporcionó la misión.

Al final de su misión, el orbitador Rosetta se estrelló en la superficie del cometa, tomando más fotografías y mediciones de cerca. Eso significa que la bola de nieve con forma de pato la forma extraña es uno de los descubrimientos más famosos de la misión ahora se está alejando del sol con dos pasajeros desaparecidos artificiales a bordo.

Seguir a Tereza Pultarova @TerezaPultarova . Síganos en Twitter @Spacedotcom y en adelante Facebook .

Tereza es una periodista de ciencia y tecnología, productora de videos y bloguera de salud radicada en Londres. Originaria de Praga, República Checa, pasó los primeros siete años de su carrera trabajando como reportera, guionista y presentadora de varios programas de televisión.de la estación de televisión nacional checa. Más tarde se tomó un descanso en su carrera para continuar su educación y agregó una Maestría en Ciencias de la Universidad Espacial Internacional, Francia, a su licenciatura en Periodismo de la Universidad Charles de Praga. Es una apasionada de la nutrición, la meditación ypsicología y sostenibilidad.