Saltar al contenido principal

Cientos de esqueletos llenan este remoto lago del Himalaya. ¿Cómo llegaron allí?

Roopkund también se llama Skeleton Lake por los cientos de esqueletos esparcidos allí. Crédito de la imagen: Awanish Tirkey / Shutterstock

En lo alto del Himalaya indio, una caminata de cuatro a cinco días desde la aldea más cercana, se encuentra un modesto lago glaciar llamado Roopkund. El lugar es hermoso, una cucharada de agua con tonos de joyas en medio de grava y pedregal, pero apenasfuera de lo común para el paisaje accidentado, a excepción de los cientos de huesos humanos esparcidos dentro y alrededor del lago.

Estos huesos, pertenecientes a entre 300 y 800 personas, han sido un misterio desde que un guardabosques los informó por primera vez al mundo en general en 1942. Sin embargo, últimamente, el misterio solo se ha profundizado. En 2019, un nuevo análisis genético delantiguo ADN en los huesos, detallado en la revista Comunicaciones de la naturaleza , descubrió que al menos 14 de las personas que murieron en el lago probablemente no eran del sur de Asia. En cambio, sus genes coinciden con los de las personas modernas del Mediterráneo oriental.

Relacionado: 11 lugares famosos llenos de cadáveres

Es más, estos huesos eran mucho más nuevos que la mayoría de los otros en el lago, que datan de alrededor de 800; las personas con aparente herencia mediterránea parecen haber muerto alrededor de 1800. Entonces, ¿qué demonios estaba haciendo un grupo del Mediterráneo?sobre 16.500 pies 5.029 metros en un rincón lejano del Himalaya? ¿Y cómo murieron?

El lago Roopkund es un cuerpo de agua relativamente pequeño, que abarca unos 130 pies 40 metros de ancho, pero tiene una gran historia adjunta. Crédito de la imagen: Awanish Tirkey / Shutterstock

cresta mortal

Esas preguntas están en el corazón de a nuevo artículo en The New Yorker por Douglas Preston, así como a discusión del seminario web posterior dirigido por el antropólogo de Preston y la Universidad de Princeton, Agustín Fuentes, y organizado por la Escuela de Investigación Avanzada de Nuevo México.

La historia de Roopkund ilustra la necesidad de múltiples líneas de evidencia cuando se investiga el pasado. Los huesos por sí solos son desconcertantes: pertenecen tanto a hombres como a mujeres, en su mayoría adultos jóvenes, que parecen haber muerto en varios episodios, tal vez más de decenas o más.cientos de años.

Roopkund es un lago glacial, que se muestra aquí congelado. Crédito de la imagen: Shubham Magdum / Shutterstock

Las historias orales transmitidas por los aldeanos cercanos ofrecen más iluminación. El lago está en un camino de peregrinaje para Nanda Devi, una manifestación de la diosa hindú Parvati. Según la leyenda local, un rey distante una vez enfureció a Nanda Devi, lo que hizo que desatarala sequía en su reino. Para apaciguar a la diosa, el rey partió en una peregrinación que lo llevó a él y a su séquito más allá de Roopkund, en lo que ahora es el estado de Uttarakhand. Pero el tonto rey trajo bailarines y otros lujos en la caminata, intensificando NandaLa rabia de Devi. Ella conjuró una terrible tormenta de granizo y mató a todo el grupo, dice la leyenda.

Relacionado: 25 descubrimientos arqueológicos espeluznantes

Es posible que esta historia no esté lejos de la verdad. Algunas de las víctimas de Roopkund tienen fracturas de cráneo que parecen el resultado de un traumatismo contundente. la investigación ha encontrado . ¿La mejor suposición actual de lo que le sucedió a la mayoría de los muertos? Fueron atrapados en la cresta sobre el lago en tormentas horrendas, algunas de las cuales pueden haber incluido granizo mortal. La mayoría de las víctimas probablemente murieron de exposición e hipotermia;terminaron dentro y alrededor del lago porque sus cuerpos rodaron cuesta abajo o sus restos se deslizaron por la ladera en las frecuentes mini avalanchas comunes en la ladera.

misterio en curso

Senderistas en su camino hacia el lago Roopkund, que se encuentra en un camino de peregrinaje para Nanda Devi, una manifestación de la diosa hindú Parvati. Crédito de la imagen: Vishwas Krishnamurthy / Shutterstock

Sin embargo, no hay consenso sobre lo que estaba haciendo un grupo de personas de aparente herencia mediterránea en un rincón tan remoto del Himalaya alrededor de 1800; entonces no hay registro histórico de una expedición de largo alcance a la región, dijo Preston.

El hallazgo insinúa los límites del análisis de ADN antiguo, dijo Fuentes en el seminario web del 3 de febrero. El análisis comparó el ADN de los esqueletos en el lago con el ADN de las poblaciones modernas. Pero la gente se ha movido bastanteen los más de 200 años intermedios, lo que hace que sea un poco difícil decir exactamente de dónde vinieron los muertos en el lago. Es posible que no hayan provenido directamente del Mediterráneo oriental, dijo Fuentes; podrían haber sido de más cerca de Roopkund, pero compartieron en comúnancestros con las personas que terminaron poblando el Mediterráneo oriental.

Sin embargo, no hay evidencia de ADN de que las personas en el grupo misterioso no eran como las otras que murieron en los lagos. El análisis de 2019 también encontró que este grupo tenía una dieta diferente, con menos mijo, que las personas cuyola genética sugirió un origen del sur de Asia.

Una teoría es que los misteriosos muertos en Roopkund podrían haber sido de una población aislada de asiáticos centrales que descendían de Alejandro Magno y sus ejércitos. Los Kalash, un grupo étnico en Pakistán, deben parte de su ascendencia a estos conquistadores, escribieron el genetista de la Universidad de Harvard David Reich y sus colegas en su artículo de 2019. Pero los misteriosos muertos no tienen genética como los Kalash, que mezclan marcadores genéticos del este del Mediterráneo con marcadores del sur de Asia, y no muestran ninguno de los signos de endogamia que serían evidentes si no se mezclaran con la población más amplia del sur de Asia a su alrededor.

"Combinando diferentes líneas de evidencia, los datos sugieren en cambio que lo que hemos muestreado es un grupo de hombres y mujeres no emparentados que nacieron en el Mediterráneo oriental durante el período de control político otomano", escribieron los investigadores.su consumo de una dieta predominantemente terrestre, en lugar de la marina, es posible que hayan vivido en un lugar del interior, eventualmente viajando y muriendo en el Himalaya. Ya sea que estuvieran participando en una peregrinación o se sintieron atraídos al lago Roopkund por otras razones, es un misterio. "

Parte de la razón por la que este misterio persiste, dijo Preston, es que Roopkund en realidad no ha sido bien estudiado. El lago se encuentra en una ruta de senderismo relativamente popular, y los excursionistas durante décadas han movido huesos, los han apilado e incluso los han robado. Porquedel clima tempestuoso y la gran altitud, no se han realizado estudios sistemáticos de los restos y su ubicación.

Algún día, sin embargo, eso podría cambiar. Para su artículo en The New Yorker, Preston entrevistó a Veena Mushrif-Tripathy, una bioarqueóloga del Deccan College en India que espera investigar científicamente a Roopkund. Es probable que haya cuerpos dentro del lago queMushrif-Tripathy dijo a Preston. Los tejidos blandos y los artefactos podrían incluso conservarse en el agua fría. Si los investigadores pueden iniciar una expedición de este tipo, podrían iluminar las vidas de algunos de los que murieron en el lago.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nota del editor: esta historia se actualizó a las 7:00 p.m. ET del miércoles 24 de febrero para señalar que Roopkund se encuentra en Uttarakhand, India.