Saltar al contenido principal

El Imperio Romano: Gobernantes, expansión y caída

Estatua del primer líder del Imperio Romano, Augusto Crédito de la imagen: Getty / Print Collector

El Imperio Romano comenzó en el 27 a. C., cuando el senado romano otorgó a Octavio, el hijo adoptivo y heredero de Julio César, el título de "Augusto", que significa "reverenciado". Este nuevo título significó la elevación de Octavio al puesto de emperadoren todo menos en el nombre, poniendo fin a la República Romana, según muchos historiadores modernos.

A Octavio se le otorgó este título después de salir victorioso de una serie de guerras civiles desencadenadas por el asesinato de Julio César en 44 a. C. Durante estas guerras, Marco Antonio, el ex general de César, luchó por el control del mundo romano contra algunos de los asesinos de César, yluego se alió con Cleopatra para luchar contra Octavian

Si bien algunas de las instituciones de la república, como el Senado, continuaron funcionando después del 27 a. C., sus poderes se redujeron mucho. En cambio, el poder se centró en Augusto y sus sucesores.

Pax Romana

Los historiadores modernos a veces usan la frase "Pax Romana" Paz romana para describir el período entre el 27 a. C., cuando Octaviano recibió el título de Augusto, y el 180 d. C., cuando emperador Marco Aurelio murió. Esta frase se usa a veces porque fue un período relativamente estable en la historia romana, en comparación con períodos anteriores y posteriores a estos años.

Sin embargo, relativo es el término operativo, ya que hubo muchas guerras, asesinatos y luchas civiles dentro del Imperio Romano durante este período. Augusto intentó, de alguna manera, retratar su período de gobierno que duró hasta su muerte en el año 14 d. C. como una época relativamente pacífica.

"Entre las muchas imágenes de él [Augustus], relativamente pocas, especialmente de las estatuas, bustos y relieves, lo representan como un general", escribió Adrian Goldsworthy, un historiador, en su libro " Pax Romana: Guerra, paz y conquista en el mundo romano "Weidenfeld y Nicolson, 2016.

Si bien Augusto quería describir su período de gobierno como pacífico, la realidad era bastante diferente. Durante el gobierno de Augusto, el ejército romano luchó en Iberia, conquistando áreas que aún no estaban bajo control romano. El ejército también avanzó profundamente en lo que esahora Alemania con la esperanza de incorporarla al Imperio Romano. Esto se encontró con el desastre cuando tres legiones, incluido su comandante, Quintilius Varus, fueron completamente aniquiladas en la Batalla del bosque de Teutoburgo en el 9 d.C.

El historiador romano Suetonio que vivió alrededor del 70 al 122 d.C. afirmó que esta pérdida tuvo un profundo impacto en Augusto. "Dicen que se vio tan afectado que durante varios meses seguidos no se cortó la barba ni el cabello,ya veces [golpeaba] su cabeza contra una puerta, gritando: '¡Quintilius Varus, devuélveme mis legiones!' Y observaba el día del desastre cada año como uno de dolor y luto ", escribió Suetonio traducción de JohnCarew Rolfe.

En su apogeo, las carreteras del Imperio Romano atravesaban continentes para conectar ciudades y pueblos importantes con su capital. Crédito de la imagen: Shutterstock

El historiador romano Tácito alrededor del 55 al 120 d.C. afirmó que Augusto, en su testamento final, aconsejó a su sucesor Tiberio el hijo adoptivo de Augusto que no expandiera el imperio sino que lo mantuviera dentro de sus fronteras actuales. Mientras que Tiberio, que reinó desde14 a 37 d.C., mantuvo en gran parte el imperio dentro de sus fronteras, los futuros emperadores no, y algunas aventuras militares futuras también terminaron en desastre.

Relacionado: 8 poderosas figuras femeninas de la antigua Roma

Tampoco faltaron los conflictos y la guerra civil durante la "Pax Romana". El emperador Calígula, que reinó del 37 al 41 d. C., fue asesinado por miembros de la Guardia Pretoriana la unidad a cargo de proteger al emperador y de Nero el reinado 54 a 68 d. C. terminó en una guerra civil. El emperador Domiciano reinado del 81 al 96 d. C. también fue asesinado durante la llamada Pax Romana.

La conquista militar más duradera realizada después de la muerte de Augusto se produjo durante el reinado del emperador Claudio, que gobernó del 41 al 54 d. C. Él y su sucesor, Nerón, lograron invadir y ocupar Inglaterra. El intento casi fracasó, y elLos romanos estuvieron a punto de ser expulsados ​​mientras luchaban contra la reina Iceni Boudicca del 60 al 61 d.C. Al final, el Imperio Romano salió victorioso y se aferró a Inglaterra hasta el 410 d.C.

Sin embargo, los intentos de los romanos de invadir Escocia no tuvieron éxito. Un intento notable ocurrió durante el reinado del emperador Antonino Pío r. 138 a 161 d. C., quien capturó parte de Escocia y construyó allí una serie de fortificaciones que los historiadores de la actualidada veces lo llaman el "Muro Antonino". Sus sucesores no pudieron aferrarse ni siquiera a una parte de Escocia y las tropas romanas finalmente se retiraron a Muro de Adriano , que se encuentra en el norte de Inglaterra alrededor del año 160 d.C.

Otros gobernantes romanos intentaron expandir el imperio durante su reinado. El emperador Trajano r. 98 a 117 d. C. lanzó un ambicioso intento de expandir el Imperio Romano, conquistando Dacia, un territorio ubicado alrededor de la actual Rumanía.Dacia hasta los años 270 d.C.

Trajano también intentó invadir y ocupar lo que ahora es Irak. Mientras que Trajano logró avanzar hacia el Golfo Pérsico, sus fuerzas no pudieron retener el territorio, y su sucesor Adriano r. 117 a 138 se retiró de Irak y se centró en fortificary consolidar las fronteras existentes del imperio.

También hubo numerosas rebeliones en todo el imperio durante la Pax Romana. En Judea, una revuelta fallida de los judíos entre el 66 y el 74 d.C. resultó en la destrucción del Segundo Templo en Jerusalén, el lugar más sagrado para los judíos, por las fuerzas romanas.; el abandono de Qumran, el sitio donde Rollos del Mar Muerto fueron almacenados en cuevas cercanas; y la destrucción de una fuerza rebelde en Masada .

Hubo más rebeliones en Judea durante la Pax Romana, con una rebelión, que terminó en el año 136 d.C., lo que resultó en la masacre de más de medio millón de judíos a manos de las fuerzas romanas, y los supervivientes se dispersaron por todo el mundo.

Fin de la Pax Romana

Después de la muerte de Marco Aurelio en el año 180 d. C., su hijo Cómodo se convirtió en emperador. El gobierno de Cómodo estuvo plagado de luchas internas. Un intento fallido de asesinar al emperador en el año 182 d. C. provocó el asesinato de un gran número de personas acusadas de estar involucradas enla conspiración, incluidos muchos de los asesores principales de Marcus Aurelius, escribió David Potter, profesor de historia griega y romana en la Universidad de Michigan en el libro " El Imperio Romano en la bahía: segunda edición de 180-395 d.C. "Routledge, 2014.

En la noche del 31 de diciembre del 192 d.C. al 1 de enero del 193 d.C., Narciso, un atleta que entrenaba a Cómodo en la lucha de gladiadores, mató al emperador. La guerra civil se apoderó del Imperio Romano y el 193 d.C.año de los cinco emperadores.

Foto del coliseo desde las gradas mirando hacia el centro. Crédito de la imagen: Getty / VSD Software Piotr Jaczewski / Colaborador

Las tropas leales a un comandante militar llamado Septimus Severus r. 193 a 211 d.C. finalmente prevalecieron en la guerra civil. Después de obtener el control del imperio, Severus se embarcó en una política de tratar de expandir las fronteras del imperio, lanzando una expedición militar aSiria e Irak de hoy en día.

Si bien Severo logró conquistar y controlar el área, tuvo un gran costo. El historiador contemporáneo Cassius Dio c. 155 a 235 d. C. escribió que el nuevo territorio era una "causa de guerras constantes y de enormes gastos". Traducción de David Potter. Severus también trató de conquistar Escocia, pero murió mientras estaba en campaña.

Después de la muerte de Severus, se produjo un largo período de inestabilidad, que se vio agravada por las invasiones de varios " bárbaro "grupos, incluidas las invasiones de Grecia por parte de godos .

Una serie de epidemias, a veces llamadas la "Plaga de Cipriano" el nombre de un obispo de Cartago que creía que el mundo estaba llegando a su fin devastaron el Imperio Romano entre 250 y 271 d.C., matando al menos a dos emperadores romanos.

Relacionado: 20 de las peores epidemias y pandemias de la historia

El plaga los efectos fueron horribles. "Los intestinos se sacuden con un vómito continuo, [y] los ojos están en llamas con la sangre inyectada", escribió Cyprian en una obra llamada "De mortalitate" traducción de Philip Schaff.

Reformas de Diocleciano

El reinado del emperador Diocleciano entre el 284 y el 305 d.C. vio un breve período de relativa estabilidad cuando el emperador promulgó una serie de reformas radicales. En lugar de un solo emperador, Diocleciano creó una "tetrarquía" que constaba de cuatro co-emperadores, aunque él era el másimportante de los cuatro, en un esfuerzo por estabilizar el gobierno del imperio.

Diocleciano reformó la economía, las monedas, el sistema de justicia y la estructura provincial para tratar de equilibrar el tambaleante imperio. También trató de evitar que los hijos de los emperadores sucedieran a sus padres, confiando en cambio en un sistema de nombramientos hechos por los dos emperadores más importantes..

Diocleciano abdicó en 305 d.C., con la esperanza de que el sistema de tetrarquía de cuatro co-emperadores pudiera hacer una transición pacífica, señaló Potter. Sin embargo, el imperio cayó en una guerra civil poco después de que Diocleciano abdicó, y el sistema de tetrarquía pronto fue abandonado.

ascenso del cristianismo

Mientras el Imperio Romano fue devastado por la guerra civil, invasiones y epidemias cristianismo se hizo cada vez más popular. La plaga de Cipriano jugó un papel importante en el ascenso del cristianismo, señaló Candida Moss, profesora de religión en la Universidad de Birmingham, Reino Unido, en un artículo publicado en 2014 en CNN .

"El hecho de que incluso los emperadores romanos estuvieran muriendo y los sacerdotes paganos no tuvieran forma de explicar o prevenir la plaga solo fortaleció la posición cristiana. La experiencia de enfermedad y muerte generalizadas y la alta probabilidad de que ellos mismos pudieran morir hizo que los cristianos estuvieran más dispuestos aabrazar el martirio ", escribió Moss.

Los cristianos aún enfrentaban persecución a pesar de la creciente popularidad de su religión. Diocleciano, en particular, persiguió a los cristianos, promulgó edictos que decretaban que las iglesias cristianas y los manuscritos debían ser destruidos, cualquier liberto que se convirtiera en cristiano debía ser esclavizado nuevamente y que los cristianos no podían buscar recursos legales sifueron asaltados. Sus órdenes se hicieron cumplir en diversos grados en todo el imperio, señaló Potter.

Obra de arte que representa a los soldados romanos y su general. Crédito de la imagen: Shutterstock

Las guerras civiles que siguieron a la abdicación de Diocleciano cambiaron drásticamente la situación de los cristianos. Si bien la gente de hoy a veces le da a Constantino el mérito exclusivo de legalizar el cristianismo, en realidad hubo varios gobernantes en competencia que emitieron edictos que legalizaron el cristianismo durante la década de 310.

En última instancia, Constantino, que era el hijo de uno de los cuatro emperadores, prevaleció en las guerras civiles, convirtiéndose en gobernante de todo el Imperio Romano en el 324 d.C., antes de morir en el 337 d.C. Muchos cristianos antiguos e historiadores modernos creen que Constantinoél mismo se convirtió al cristianismo durante su reinado y fue bautizado antes de su muerte.

En las décadas que siguieron a la muerte de Constantino, el Imperio Romano volvió a caer en una guerra civil, aunque el cristianismo creció gradualmente hasta convertirse en la religión oficial del Imperio Romano en 380, con la persecución de grupos paganos.

Caída del Imperio Romano

Durante el reinado de Constantino ordenó la construcción de una nueva ciudad llamada Constantinopla actual Estambul. Después de su muerte, los descendientes del emperador lucharon entre sí por el control del imperio.

Se estableció gradualmente un sistema en el que había un emperador que controlaba la mitad occidental del Imperio Romano mientras que un segundo emperador que gobernaba desde Constantinopla controlaba la mitad oriental. Los dos emperadores a veces trabajaron juntos y en otros momentos estuvieron enEste cisma también se puede ver en el cristianismo, ya que las diferencias entre los clérigos en la mitad oriental y occidental del imperio dieron como resultado el surgimiento de la Iglesia Católica Romana con sede en el oeste y las iglesias ortodoxas en el este.

La caída del Imperio Romano representada en esta pintura de la Sociedad Histórica de Nueva York. Crédito de la imagen: Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images

El destino de las mitades occidental y oriental del Imperio Romano fue dramáticamente diferente. A lo largo de los siglos IV y V, la mitad oriental del Imperio Romano continuó prosperando y fue capaz de repeler varias invasiones "bárbaras". La mitad occidental entró endecadencia, perdiendo gradualmente territorio ante los diversos grupos que se movían a través de las fronteras del Imperio Romano Occidental.

Una variedad de grupos que incluyen godos , vándalos y hunos se apoderó de la mitad occidental del Imperio Romano. Roma fue saqueada dos veces, primero por los godos en el 410 d.C. y luego por los vándalos en el 455 d.C. En el 476 d.C. el Imperio Romano Occidental dejó de existir oficialmente.

Relacionado: ¿Por qué cayó Roma?

Pero la mitad oriental, con sede en Constantinopla, continuó prosperando, convirtiéndose en lo que los historiadores de hoy en día a menudo llaman el Imperio bizantino . Sin embargo, aunque los historiadores modernos usan este término, las personas que vivían en este imperio continuaron llamándose romanas. No fue hasta 1453, cuando Constantinopla fue capturada por los militares otomanos, que el Imperio Romano realmente dejó de existir..

Recursos adicionales

Síguenos @cienciaviva , Facebook y Google+ . Artículo original en Ritmo89 .

Owen Jarus escribe sobre arqueología y todo lo relacionado con el pasado de los humanos para Rhythm89. Owen tiene una licenciatura en artes de la Universidad de Toronto y una licenciatura en periodismo de la Universidad de Ryerson. Le gusta leer sobre nuevas investigaciones y siempre está buscando una nueva.cuento histórico.