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Un fármaco experimental para el cáncer de recto hizo que los tumores de todos los pacientes desaparecieran en un ensayo pequeño

Todos los pacientes con cáncer en un ensayo clínico pequeño entraron en remisión después de tomar un medicamento que ayuda al sistema inmunitario a identificar las células tumorales. Crédito de la imagen: SCIEPRO/SCIENCE PHOTO LIBRARY a través de Getty Images

En un ensayo clínico sin precedentes, una docena de pacientes con cáncer de recto vieron desaparecer sus tumores después de recibir un fármaco experimental llamado dostarlimab, y ninguno de los pacientes experimentó efectos secundarios significativos por el tratamiento.

"Creo que es la primera vez que esto sucede en la historia de cáncer," en el sentido de que este es el primer ensayo de cáncer en el que todos los pacientes entraron en remisión, Dr. Luis Alberto Diaz, Jr., uno de los líderes del ensayo y oncólogo médico en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering MSK, le dijo a The New York Times se abre en una pestaña nueva.

Es demasiado pronto para decir si todos los pacientes permanecerán en remisión o si el medicamento funcionará para otros con diferentes tipos de cáncer de recto; pero los resultados son "motivos de gran optimismo", dijo un experto. Detalles del ensayo pequeño, realizado en el MSK Cancer Center en la ciudad de Nueva York, se publicaron el domingo 5 de junio en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra se abre en una pestaña nueva NEJM.

Todos los 12 participantes del ensayo tienen un tipo de cáncer de recto que tiende a ser resistente a la quimioterapia y la radiación y se conoce como cáncer de recto "deficiente en la reparación de errores de emparejamiento". Este tipo de cáncer surge cuando fallan los mecanismos de las células para reparar el ADN. Normalmente, ya que las células hacen copias de sus ADN, enzimas específicas funcionan para corregir cualquier error tipográfico que pueda surgir en el código genético. Sin embargo, cuando los genes que codifican estas enzimas de edición de copias son defectuosos, las células terminan acumulando errores tipográficos en el ADN que pueden provocar cáncer, según Instituto Nacional del Cáncer se abre en una pestaña nueva.

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Se estima que entre el 5 % y el 10 % de los pacientes con cáncer de recto son deficientes en la reparación de errores de emparejamiento, según el informe de NEJM. La resistencia de los cánceres a la quimioterapia y la radiación significa que es más probable que los pacientes afectados necesiten una proctectomía, una cirugía para extirpar todoso parte del recto, lo que puede causar daño permanente a los nervios y disfunción intestinal, urinaria y sexual.

Los investigadores de MSK lanzaron su ensayo con la esperanza de ayudar a los pacientes a evitar estos posibles efectos secundarios de la cirugía.

Sospechaban que dostarlimab podría ayudar a reducir o eliminar los tumores de los pacientes según ensayos previos con un fármaco de la misma clase, llamado pembrolizumab, informó el Times. Tanto pembrolizumab como dostarlimab son "inhibidores de puntos de control", fármacos que estimulan inmune capacidad de las células para identificar y atacar las células cancerosas.

Pembrolizumab mostró beneficios como tratamiento de primera línea en pacientes con cánceres deficientes en la reparación de errores de emparejamiento metastásico, es decir, aquellos cuyos tumores habían comenzado a diseminarse por todo el cuerpo. En estos pacientes, el medicamento ayudó a estabilizar, reducir o eliminar sus tumores y, por lo tanto,prolongaron sus vidas En el nuevo ensayo, los investigadores de MSK querían ver qué podía hacer un fármaco similar para los pacientes con cáncer local que aún no se había vuelto metastásico.

Los participantes del ensayo recibieron 500 miligramos de dostarlimab cada tres semanas durante seis meses. La expectativa inicial era que, después de este tratamiento, la mayoría de los pacientes aún necesitarían someterse a la combinación estándar de quimioterapia, radioterapia y posiblemente cirugía. Pero en cambio", los cánceres de los 12 pacientes desaparecieron por completo con dostarlimab solo. Sus tumores eran indetectables en el examen físico, endoscopia, TEP y resonancia magnética. Alrededor de un año después, ninguno de los pacientes requirió tratamiento adicional y ninguno de sus cánceres había vuelto a crecer, el equipoescribió en su informe.

Incluso ahora, más de dos años después, "ningún paciente ha requerido quimiorradiación o cirugía, y no se han observado casos de progresión o recurrencia durante el seguimiento", según a declaración se abre en una pestaña nuevade MSK.

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"Estos resultados son motivo de gran optimismo", pero sin más investigación, dostarlimab aún no puede reemplazar el tratamiento curativo estándar para el cáncer de recto con deficiencia en la reparación de errores de emparejamiento, Dra. Hanna Sanoff, oncóloga del Lineberger Comprehensive Cancer Center de la Universidadde Carolina del Norte, escribió en acomentario se abre en una pestaña nueva del nuevo ensayo publicado en NEJM.

En algunos casos, las respuestas de los pacientes a los inhibidores de puntos de control pueden durar años, pero en otros, los efectos desaparecen mucho más rápido, escribió. Y, en general, el cáncer vuelve a crecer en alrededor del 20% al 30% de los pacientes cuya condiciónse maneja sin cirugía."Se sabe muy poco sobre la duración del tiempo necesario para determinar si una respuesta clínica completa a dostarlimab equivale a la curación", dijo Sanoff.

A pesar de estas incertidumbres, los resultados del nuevo ensayo son "convincentes" e insinúan que, en el futuro, podría haber un cambio dramático en la forma en que se trata el cáncer de recto, escribió. "Si la inmunoterapia puede ser un tratamiento curativo para el cáncer de recto,Es posible que los pacientes elegibles ya no tengan que aceptar un compromiso funcional para poder curarse", dijo.

"Si bien se necesita un seguimiento más prolongado para evaluar la duración de la respuesta, esto cambia la práctica para los pacientes con cáncer de recto localmente avanzado [deficiente en la reparación de errores de coincidencia]", dijo Díaz en la declaración de MSK.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 y cubre temas de salud y medicina, junto con una variedad de historias sobre biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversidad de California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.