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5000 de los pingüinos más pequeños del mundo se pasean por una playa australiana en un desfile sin precedentes

Los pequeños pingüinos de Phillip Island marchan en tropel por la playa todas las noches. Crédito de la imagen: Parques Naturales de Phillip Island

Mientras caía el atardecer sobre la isla Phillip de Australia la semana pasada, miles de pequeños pájaros en blanco y negro participaron en el "desfile de pingüinos" más grande visto en la isla desde que comenzó el mantenimiento de registros en la década de 1960, con más de 5200 pequeños pingüinos Eudiptula menor cruzando la playa en una sola noche.

Phillip Island, conocida como Millowl para el pueblo indígena Bunurong, alberga la colonia de pingüinos pequeños más grande de Australia, que actualmente tiene alrededor de 40,000 aves, según el Fundación Pingüino, un grupo que financia la investigación y los esfuerzos de conservación en la isla. Esta es la especie de pingüino más pequeña del mundo; las aves crecen hasta no medir más de 40 centímetros 15,7 pulgadas de alto, o aproximadamente la altura de un bolo, segúnpara Museo Australiano.

Todos los días al anochecer, un subconjunto de la población de pingüinos de Philip Island nada hacia la costa después de cazar peces, calamares, krill y pequeños crustáceos en el océano, y luego se dirige tierra adentro hacia sus lugares de anidación. Este evento, conocido localmente como elEl "Desfile de los pingüinos" atrae a un gran número de turistas a los parques naturales de Phillip Island, donde los visitantes pueden "sentarse y ver cómo los pingüinos emergen del agua durante 50 minutos" cada noche, dijo a Rhythm89 Paula Wasiak, investigadora de campo de los parques naturales de Phillip Island.un correo electrónico.

"La observación de pingüinos ha ocurrido en el mismo lugar durante más de 50 años y las aves se han habituado a la actividad nocturna con el tiempo", dijo. Si no puede ir a la isla en persona, también puede ver transmisiones en vivodel desfile de Facebook o YouTube.

Al anochecer del 3 de mayo, una cantidad inusualmente grande de pingüinos participó en el desfile, ya que 5219 pequeños pingüinos asaltaron la orilla a la vez y luego se fueron hacia sus madrigueras.

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"No podíamos creer lo que veíamos cuando más de 5000 pingüinos salieron del agua en menos de una hora", dijo Wasiak en undeclaración.

Para contar las aves, los guardaparques se ubican en las cuatro "carreteras" principales de los pingüinos, caminos dedicados que los pajaritos siempre usan para llegar a tierra, dijo Wasiak a Rhythm89. "Los pequeños pingüinos cruzan en grupos, con los mismos pingüinos usando el mismocamino cada vez que ingresan a la colonia", y durante el desfile de 50 minutos, los guardabosques cuentan cada ave que se pasea por estos caminos, dijo.

El récord del desfile de pingüinos más grande de la isla acababa de romperse la semana anterior, el 29 de abril, cuando 4592 pájaros desembarcaron a la vez, dijo Wasiak a Rhythm89. El récord anterior se estableció en una noche de noviembre de 2021, cuando 4435 pájaros se hundieronpor la arena y hacia sus nidos, según ABC Gippsland, una estación de noticias local propiedad de Australian Broadcasting Corporation.

En general, los desfiles de mayo incluyeron un número sorprendentemente alto de pingüinos, con aproximadamente 3000 a 5000 aves desfilando cada noche. "Ha sido una fiesta de pingüinos noche tras noche, lo cual es inusual para esta época del año, y mucho menos en números récord como nosotrosestamos viendo ahora”, dijo Wasiak en el comunicado. Históricamente, los desfiles más grandes han tenido lugar en noviembre y diciembre, en el pico de la temporada de reproducción de las aves, según Penguin Foundation.

¿Por qué los desfiles de pingüinos de este mes han aumentado a tamaños tan notables? Puede ser que el evento de La Niña de este año, donde los fuertes vientos alisios barren el Pacífico, desde América del Sur hasta Indonesia, puede estar aumentando el suministro de alimentos de las aves en alta mar, quesignifica que más aves se están congregando en las aguas costeras en lugar de buscar comida más lejos.

Los pequeños pingüinos se alimentan principalmente de peces pequeños, como las anchoas, que solo pueden sobrevivir en un rango de temperatura estrecho, dijo Wasiak a Rhythm89. "Sugiere que durante los años de La Niña, las condiciones del océano alrededor de la isla Phillip suelen ser ideales para un suministro abundantede pescado/comida cerca de la orilla", dijo.

Normalmente, cuando no se están reproduciendo, los pingüinos pueden pasar hasta un mes alimentándose en el mar, dijo Wasiak a ABC Gippsland. Con la comida más cerca de la costa, los pingüinos hacen viajes rápidos y regresan a la playa justo a tiempopara el desfile nocturno.

Además del evento prolongado de La Niña, la gran asistencia al desfile puede estar relacionada con un fenómeno conocido como el "intento de reproducción de otoño", donde los pingüinos más viejos de la colonia intentan reproducirse fuera de la temporada alta de apareamiento, dijo Wasiak a Rhythm89. Estoel intento de reproducción generalmente está precedido por un aumento en el número de pingüinos que salen a buscar alimento.

Los grandes desfiles de mayo también pueden ser el resultado de mejoras constantes en el hábitat de la isla de los pingüinos, dijo Wasiak a Rhythm89.

"Una de las áreas principales en las que estamos viendo un aumento en la asistencia de pingüinos es al este de la colonia. En el pasado, el hábitat deficiente y la erosión en esta área significaron que los pingüinos tenían dificultades para acceder y anidar allí", dijo Wasiak en elDeclaración de Parks. "Se ha trabajado mucho para mejorar la estructura de las dunas, crear caminos para los pingüinos y restaurar el hábitat, lo que ahora está dando sus frutos".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 y cubre temas de salud y medicina, junto con una variedad de historias sobre biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversidad de California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.