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La 'planta de pene' girthy florece por primera vez, provocando entusiasmo en el jardín holandés

Una mujer toma fotografías de la planta de pene en flor en los invernaderos tropicales de Hortus Botanicus Leiden el 22 de octubre de 2021. Crédito de la imagen: Getty / Lex van LIESHOUT / ANP / AFP

Una planta que es más alta que un humano adulto, apesta a carne en descomposición y parece vagamente fálica floreció recientemente en el jardín botánico más antiguo de los Países Bajos, para el deleite del personal del jardín y de los visitantes.

El Amorphophallus decus-silvae , un tipo de " pene planta, "floreció por primera vez la semana pasada después de aproximadamente seis años de crecimiento, según una declaración de la Universidad de Leiden, que fundó el jardín, Hortus Botanicus Leiden, en 1590. El voluntario de jardinería Rudmer Postma originalmente cultivó la planta imponente a partir de un recorte de hojas y la ha cuidado diligentemente a lo largo de los años, periódico holandés NRC informado . Parte de la planta crece bajo tierra como un "tubérculo" y otra parte asoma a través del suelo, dijo Postma a NRC. A mediados de septiembre, el A. decus-silvae brotó un brote por primera vez, lo que indica que pronto podría florecer.

Durante el mes pasado, la yema creció hasta alcanzar aproximadamente 0,5 metros 1,6 pies de altura y su tallo de soporte ahora mide 2 m 6,5 pies de largo. Y el 19 de octubre, la yema finalmente se desplegó, dejando al descubierto una estructura erecta.de pie con orgullo en su centro, según la declaración de la Universidad de Leiden. Esta estructura blanca, parecida a un falo, llamada espádice, se extendía hacia arriba desde un collar de follaje púrpura acanalado, conocido como espata. Es el espádice el que genera las características distintivas de la planta del pene.olor, un aroma acre que recuerda a la carne podrida.

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Roos Kocken, voluntario de Hortus Botanicus Leiden filmó un video del A. decus-silvae poco después de que floreció, y señaló que "aún no olía muy mal, pero se volvió más intenso por la tarde". El jardín colocó una escalera junto a la planta en flor para que los visitantes pudieran mirar hacia abajo en su espata abierta yExperimente el aroma del espádice a corta distancia.

como su pariente flor de cadáver Amorphophallus titanum , en la naturaleza, la floración A. decus-silvae usa su hedor para atraer moscas y otros insectos polinizadores a su espata. Luego, la planta ingresa a la siguiente etapa de su ciclo de crecimiento, durante el cual comienza a bombear polen en grandes cantidades. Este polen se adhiere a cualquier insecto que se acerque al apestosoflor; después de que la floración se marchita y el hedor desaparece, los insectos cubiertos de polen zumban para idealmente polinizar una planta cercana A. decus-silvae.

Hortus Botanicus Leiden solo tiene uno A. decus-silvae planta, pero el personal del jardín recolectó y almacenó el polen de la planta a menos 76 grados Fahrenheit menos 60 grados Celsius, con el fin de usarlo para polinizar otros especímenes en el futuro y compartir algunos con otros jardines, gerente del invernadero Rogier vanVugt le dijo a NRC.

Aquí, un primer plano de una planta de pene en flor. Crédito de la imagen: Getty / Lex van LIESHOUT / ANP / AFP

Muy pocos jardines mantienen un A. decus-silvae en sus colecciones; de hecho, la planta de Hortus Botanicus Leiden es solo el tercer representante de la especie que florece en Europa, dijo van Vugt en una entrevista con la emisora ​​regional holandesa Omroep Oeste . En la naturaleza, A. decus-silvae crece solo en los bosques tropicales húmedos y cálidos de la isla indonesia de Java.

Hortus Botanicus Leiden alberga varias otras plantas en el Amorphophallus género, cuyo nombre se traduce como "sin forma" o "pene deforme", dijo van Vugt a Omroep West. "Es un nombre un poco estúpido", agregó, y señaló que se necesita "un poco de imaginación" para ver el cigarro-como espádice como falo.

Por cierto, el nombre de la especie decus-silvae se traduce como "gloria del bosque", un nombre que aún sugiere genitales, pero quizás menos evidente que el nombre del género de la planta.

La última vez que floreció una planta de pene en el jardín fue en 1997, pero era una especie diferente a la A. decus-silvae . El recién desplegado A. decus-silvae floreció durante dos días, y pueden pasar muchos años antes de que la planta vuelva a florecer, según el comunicado de la Universidad de Leiden.

"La floración le cuesta al tubérculo subterráneo tanta energía que luego tiene que ahorrar durante varios años", dijo van Vugt a NRC. "Pueden pasar seis o siete años antes de que sea lo suficientemente grande para florecer de nuevo".

"Estoy bastante orgulloso", dijo Postma a NRC sobre la reciente floración de la planta. "Es especial que lo logramos", dado que la planta solo florecerá bajo ciertas condiciones ", y estoy orgulloso de que la planta seahaciéndolo tan bien ".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 que cubre la salud y la medicina, junto con una variedad de historias de biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversity of California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.