Pasar al contenido principal

Rara armadura 'biónica' descubierta en un entierro de China de 2500 años de antigüedad

El entierro de Yanghai en el noroeste de China, con la armadura de escamas de cuero en un círculo rojo.Crédito de la imagen: Dongliang Xu/Museo Turfan

Hace unos 2500 años, un hombre en el noroeste de China fue enterrado con una armadura hecha de más de 5000 escamas de cuero, una prenda militar diseñada de manera tan intrincada que su diseño parece las escamas superpuestas de un pez, encuentra un nuevo estudio.

La armadura, que se parece a un chaleco con forma de delantal, se puede poner rápidamente sin la ayuda de otra persona. "Es una prenda defensiva liviana, altamente eficiente y única para soldados de un ejército en masa", dijoel investigador principal del estudio, Patrick Wertmann, investigador del Instituto de Estudios Asiáticos y Orientales de la Universidad de Zúrich.

El equipo lo calificó como un ejemplo temprano de biónica, o inspiración de la naturaleza para la tecnología humana. En este caso, las escamas de cuero superpuestas parecidas a peces "fortalecen la piel humana para una mejor defensa contra golpes, puñaladas y disparos", dijo el estudio.co-investigadora Mayke Wagner, directora científica del Departamento de Eurasia del Instituto Arqueológico Alemán y directora de su oficina en Beijing.

Relacionado: Fotos: Diminutos telares hallados en tumba china

Los investigadores desenterraron la prenda de cuero en el cementerio de Yanghai, un sitio arqueológico cerca de la ciudad de Turfan, que se encuentra en el borde del desierto de Taklamakan. Los aldeanos locales descubrieron el antiguo cementerio a principios de la década de 1970. Desde 2003, los arqueólogos han excavado más de 500Los entierros allí, incluida la tumba con la armadura de cuero.Sus hallazgos muestran que los pueblos antiguos usaron el cementerio continuamente durante casi 1.400 años, desde el siglo XII aC hasta el siglo II dC Si bien estas personas no dejaron registros escritos, los antiguos historiadores chinos llamaron al cementeriogente de la cuenca del Tarim, la gente de Cheshi, y señaló que vivían en tiendas de campaña, practicaban la agricultura, criaban animales como vacas y ovejas y eran competentescaballo jinetes y arqueros, dijo Wertmann.

La armadura es un hallazgo raro. Armadura de escamas de cuero descubierta en el antiguo egipcio tumba de Rey Tutankamón, del siglo XIV a. C., es la única otra armadura de escamas de cuero antigua bien conservada con una procedencia conocida. Otra armadura de escamas de cuero bien conservada, ubicado en el Museo Metropolitano de Arte en la ciudad de Nueva York, data del siglo VIII al III a. C., pero se desconoce su origen.

Imagen 1 de 3

Los conservadores examinan la armadura de escamas de cuero de 2500 años de antigüedad encontrada en el entierro de un hombre en el noroeste de China.Crédito de la imagen: Patrick Wertmann
Imagen 2 de 3

Los conservadores del Museo Turfan enseñan a los investigadores del LVR-LandesMuseum Bonn, Alemania, cómo restaurar el cuero antiguo.Crédito de la imagen: Patrick Wertmann
Imagen 3 de 3

Una foto de una armadura de escamas de cuero que se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte que data del siglo VIII al III a. C.Crédito de la imagen: Compra, Arthur Ochs Sulzberger Gift, 2000; The Metropolitan Museum of Art; CC0 1.0

Fue una "gran sorpresa" encontrar la armadura, Wagner le dijo a Rhythm89 en un correo electrónico. Los investigadores encontraron la prenda en la tumba de un hombre que murió alrededor de los 30 años y fue enterrado con varios artefactos, incluida cerámica, dos caballoscarrilleras hechas de cuerno y madera, y el cráneo de un oveja.

"A primera vista, el paquete polvoriento de piezas de cuero [en el entierro]... no despertó mucha atención entre los arqueólogos", dijo Wagner. "Después de todo, los hallazgos de objetos antiguos de cuero son bastante comunes en el clima extremadamente secode la cuenca del Tarim".

Una reconstrucción de la armadura corporal reveló que lucía 5444 escamas de cuero pequeñas y 140 escamas más grandes, probablemente hechas de cuero de vaca sin curtir, que estaban "dispuestas en filas horizontales y conectadas por cordones de cuero que pasaban a través de las incisiones", dijo Wagner. Las diferentessuperposición de filas escaladas, un estilo que incitó al historiador griegoHerodoto para llamar a una armadura de diseño similar, usada por los soldados persas del siglo V a. C., como "las escamas de un pez", señaló Wagner.

Una espina de planta clavada en la armadura dio unfecha de radiocarbono de 786 a. C. a 543 a. C., encontraron los investigadores, lo que indica que era más antigua que la armadura con forma de pez que usaban los persas. Según la reconstrucción del equipo, la armadura habría pesado hasta 11 libras 5 kilogramos.

Relacionado: En fotos: mausoleo del antiguo rey descubierto en China

Absolutamente único

El descubrimiento es único. "No hay otra armadura de escamas de este o un período anterior en China", dijo Wagner. "En el este de China, se han encontrado fragmentos de armadura, pero de un estilo diferente".

Una inmersión profunda en la historia de las armaduras a escala reveló que los ingenieros de Asia occidental desarrollaron armaduras a escala para proteger a los conductores de carros alrededor del año 1500 a. C., cuando los carros se convirtieron en parte del ejército. Después de eso, este estilo de armadura se extendió hacia el norte y el este hasta los persas.y escitas y, finalmente, a los griegos. "Pero para los griegos siempre fue exótico; preferían otros tipos de armaduras", dijo Wertmann a Rhythm89.

Debido a su singularidad local, parece que la armadura recién descrita no se fabricó en China, dijo Wagner. De hecho, se parece a Neo- asirio equipamiento militar del siglo VII a.C., que se ve en grabados rupestres, según Museo Británico. "Sugerimos que esta pieza de armadura de escamas de cuero probablemente se fabricó en el Imperio neoasirio y posiblemente también en las regiones vecinas", dijo Wertmann. Si esta idea es correcta, "entonces la armadura Yanghai es uno de los raros realespruebas de la transferencia de tecnología de Occidente a Oriente en el continente euroasiático durante la primera mitad del primer milenio a. C.", escribieron los investigadores en el estudio.

Imagen 1 de 3

Una foto arriba y una ilustración abajo de la armadura de escamas de cuero de Yanghai.Crédito de la imagen: Wertmann et al. 2021;CC BY-NC-ND 4.0
Imagen 2 de 3

Los diferentes tipos de escamas de cuero que se encuentran en la armadura, incluido el tipo A alrededor de 5159 piezas conservadas, el tipo B alrededor de 115 piezas conservadas y el tipo C alrededor de 67 piezas conservadas.Crédito de la imagen: Wertmann et al. 2021;CC BY-NC-ND 4.0
Imagen 3 de 3

Fotos de la armadura de escamas de cuero de Yanghai, incluida la pieza final del panel lateral izquierdo por dentro A y por fuera B.Crédito de la imagen: Wertmann et al. 2021;CC BY-NC-ND 4.0

¿Cómo se usó?

La armadura protege principalmente la parte delantera del torso, las caderas, el lado izquierdo y la parte inferior de la espalda. "Este diseño se adapta a personas de diferentes estaturas, porque las correas pueden ajustar el ancho y la altura", dijo Wertmann. Su protección del lado izquierdo significaba que lael usuario podría mover fácilmente su brazo derecho.

"Parece el atuendo perfecto tanto para los combatientes montados como para los soldados de a pie, que tienen que moverse rápidamente y depender de su propia fuerza", agregó. "Las mejillas de caballo que se encontraron en el entierro pueden indicar que el dueño de la tumba eraciertamente un jinete."

Sin embargo, cómo la armadura terminó en el entierro del hombre "sigue siendo un enigma", dijo Wertmann. "Si el portador de la armadura de Yanghai era un soldado extranjero un hombre de Turfan al servicio de Asiria que estaba equipado con equipo asirioy la trajo a casa, o le quitó la armadura a otra persona que estaba allí, o si él mismo era un asirio o del Cáucaso del Norte que de alguna manera había terminado en Turfan es una cuestión de especulación. Todo es posible".

El estudio fue publicado en línea en noviembre de 2021 en la revistaCuaternario Internacional.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Laura es editora en Rhythm89. Edita Life's Little Mysteries e informa sobre ciencia general, incluida la arqueología y los animales. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Scholastic, Popular Science y Spectrum, un sitio sobre investigación del autismo. Tieneganó múltiples premios de la Sociedad de Periodistas Profesionales y de la Asociación de Editores de Periódicos de Washington por sus reportajes en un periódico semanal cerca de Seattle.Laura tiene una licenciatura en literatura inglesa y psicología de la Universidad de Washington en St. Louis y un certificado avanzado en escritura científica deUniversidad de Nueva York.