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Escurridizo pulpo de cristal avistado en el remoto Océano Pacífico

Un pulpo de cristal que se mueve en las profundidades del océano Pacífico central. Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute

Este pulpo de cristal raramente visto se descubrió recientemente, incluso una vista de sus entrañas, cuando un robot submarino lo filmó volando con gracia a través de las aguas profundas del Océano Pacífico central.

Los biólogos marinos vieron el escurridizo vidrio pulpo Vitreledonella richardi durante una expedición de 34 días frente a las remotas Islas Fénix, un archipiélago ubicado a más de 3.200 millas 5.100 kilómetros al noreste de Sydney, Australia.

Como otras criaturas de "vidrio", como ranas de cristal y cierto jaleas de peine , los pulpos de vidrio son casi completamente transparentes, con solo sus ojos cilíndricos, nervio óptico y tracto digestivo con apariencia opaca. El equipo de la expedición informó dos encuentros con el pulpo de cristal, un recuento impresionante dado que anteriormente había imágenes tan limitadas de estos cefalópodos transparentes que los científicos tuvieron que aprender sobre ellos estudiando trozos de ellos en el contenido intestinal de sus depredadores..

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Los pulpos de cristal no se descubrieron hasta 1918 . Se sabe poco acerca de estos cefalópodos, excepto que viven en áreas tropicales y subtropicales en las profundidades del océano en la zona mesopelágica o crepuscular, de 656 a 3280 pies 200 a 1000 metros debajo de la superficie, y los batipelágicos, ozona de medianoche, de 3280 a 9,800 pies de 1000 a 3000 m por debajo de la superficie según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza .

La forma de ojo cilíndrico de los pulpos de vidrio puede haber evolucionado para minimizar la silueta de los ojos de las criaturas cuando se ven desde abajo, "y es parte de la estrategia de camuflaje del animal", según un informe de 1992 en el Revista de la Asociación de Biología Marina del Reino Unido .

Las imágenes de pulpos de vidrio son extremadamente raras. Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute

El pulpo de cristal fue descubierto por una expedición a bordo del buque de investigación Falkor, dirigido por el Schmidt Ocean Institute, una fundación operativa sin fines de lucro cofundada por Wendy y Eric Schmidt, ex director ejecutivo de Google. Científicos de la Universidad de Boston y Woods HoleLa Institución Oceanográfica también participó en la expedición.

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Coral blanco cubierto de estrellas en forma de abanico en el Océano Pacífico Central. Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute
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Coral rosado ancho como una pluma en el Océano Pacífico Central. Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute
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Una langosta en cuclillas sobre un coral dorado en el Océano Pacífico Central. Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute
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El lanzamiento del robot submarino SuBastian. Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute
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Un dron capturó esta vista del buque de investigación Falkor. Crédito de la imagen: Schmidt Ocean Institute

Durante la expedición, que finalizó el 8 de julio, un equipo de científicos marinos descubrió un puñado de lo que probablemente sean animales marinos recién descubiertos en nueve montañas submarinas previamente inexploradas conocidas como montes submarinos. El equipo también completó un mapeo de alta resolución del fondo marino de más de 11.500 metros cuadrados.millas 30,000 kilómetros cuadrados alrededor del archipiélago y grabaciones de video de cinco montañas submarinas adicionales filmadas por el robot submarino Subastiano , según una declaración .

Subastiano también imágenes enganchadas de a tiburón ballena el pez vivo más grande del mundo y un cangrejo de patas largas que le roba un pescado a otro cangrejo.

La expedición enviada Subastiano en 21 inmersiones, lo que permite al robot registrar más de 182 horas en el fondo marino. Siete de esas inmersiones se realizaron en el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico de EE. UU. PRIMNM, que se estableció en 2009 y se expandió en 2014. La expedición permitió a los científicos documentar el monumento, donde los animales marinos están protegidos. Falkor también volvió a visitar partes de las Islas Fénix que sus científicos habían estudiado en 2017, lo que permitióinvestigadores para recopilar datos que les ayudarán a aprender cómo se vinculan todo el ecosistema y los hábitats de los montes submarinos.

"El océano encierra maravillas y promesas que ni siquiera imaginamos, mucho menos descubrimos", dijo Wendy Schmidt en el comunicado. "Expediciones como estas nos enseñan por qué debemos aumentar nuestros esfuerzos para restaurar y comprender mejor los ecosistemas marinos en todas partes.porque la gran cadena de vida que comienza en el océano es fundamental para la salud y el bienestar humanos ".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Como editora de Rhythm89, Laura Geggel edita y escribe artículos sobre ciencia general, incluido el medio ambiente, la arqueología y animales asombrosos. Ha escrito para The New York Times, Scholastic, Popular Science and Spectrum, un sitio que cubre la investigación del autismo. Lauracreció en Seattle y estudió literatura inglesa y psicología en la Universidad de Washington en St. Louis antes de completar su título de posgrado en escritura científica en la Universidad de Nueva York. Cuando no está escribiendo, encontrará a Laura jugando Ultimate Frisbee.