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Los dinosaurios de cuello largo probablemente tenían cuellos aún más largos de lo que pensábamos

argentinosaurio dinosaurios caminando en el desierto rocoso. Podría argentinosaurio¿han lucido un cuello aún más largo de lo que nadie pensaba? Crédito de la imagen: Stocktrek Images/Getty Images

Imagine un pesado dinosaurio de cuello largo; tal vez haya visto a estos herbívoros animados en películas, masticando hojas difíciles de alcanzar, o tal vez haya visitado un esqueleto montado en un museo. Pero ahora, prepárese para unVerificación de la realidad: todos los cuellos de saurópodos que hayas visto probablemente estén equivocados, encuentra un nuevo estudio.

Sorprendentemente, se han documentado científicamente pocos cuellos de saurópodos completos, e incluso los especímenes con cuellos relativamente completos a menudo tienen huesos deformes, distorsionados por decenas de millones de años al aire libre. Además, los paleontólogos a menudo no pueden ponerse de acuerdo en dónde termina el cuello ycomienza la columna vertebral; y muchos no tienen en cuenta qué tan largos serían los cuellos de los saurópodos si tejidos como el cartílago y la grasa se incluyeron en los modelos.

En resumen, "no se tome demasiado en serio los esqueletos montados que ve en los museos", dijo a Rhythm89 Mike Taylor, investigador asociado del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol en el Reino Unido. Si los investigadores tuvieran accesoa un cuello de saurópodo completo y se tomó en cuenta con precisión el cartílago faltante que rara vez se fosiliza, los cuellos de saurópodos podrían ser fácilmente alrededor de 3 pies 1 metro más largos de lo que actualmente imaginamos, dijo.

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Los cuellos de los saurópodos han hipnotizado a Taylor durante más de 20 años. "Son simplemente fascinantes en muchos niveles: mecánico, biológico, fisiológico y ecológico", dijo. "Posiblemente son las partes del cuerpo más extremas"evolucionado por cualquier cosa que haya vivido alguna vez."

Sin embargo, cuando comenzó a estudiarlos, por ejemplo, para sugerir que la selección sexual no era el principal impulsor del cuello innecesariamente largo del saurópodo, Taylor se dio cuenta de que muchos fósiles de cuello de saurópodo estaban lamentablemente incompletos.

Mike Taylor muestra una sola vértebra del cuello deSupersaurio izquierda y un modelo de cómo se habría visto antes del daño derecha. Crédito de la imagen: Mathew J. Wedel;CC POR 4.0

Docenas de especímenes, incluso saurópodos "celebridades", como el Museo Carnegie de Historia Natural de PittsburghDiplodocus y Apatosaurio, cuyas réplicas se pueden encontrar en todo el mundo, y el gran braquiosaurio del Museo de Historia Natural de Berlín, tienen "cuellos imperfectamente conocidos", escribió Taylor en el nuevo estudio. En especímenes descubiertos en el siglo XIX y principios del XX,El hueso faltante puede ser difícil de detectar debido a restauradores demasiado entusiastas.

Los saurópodos eran grandes, probablemente el animal terrestre más grandeargentinosaurio, puede tener medido 115 pies 35 m de largo y pesaba 77 toneladas 70 toneladas métricas, por lo que no sorprende que las fosilizaciones completas sean raras. Para fosilizar, un animal debe cubrirse rápidamente con sedimentos antes de que los depredadores o los elementos lo destruyan, y es poco probable que eso suceda.una enorme bestia Además, las vértebras del cuello de los saurópodos eran frágiles y huecas, lo que significa que podían distorsionarse, aplastarse o romperse fácilmente durante el proceso de fosilización, dijo Taylor.

"No es casualidad que los saurópodos mejor conservados sean individuos pequeños como... el juvenil del tamaño de una vacaCamarasaurus lentus," y no una bestia más grande, escribió en el estudio. Hasta la fecha, los cuellos más largos conocidos de titanosaurios, o saurópodos de gran tamaño, pertenecen a Patagotitan, Puertasaurio y Dreadnoughtus, y se cree que miden alrededor de 32 pies 10 m de largo, pero el material es escaso.Patagotitan tiene solo tres vértebras del cuello conocidas y Puertasaurio y Dreadnoughtus tener solo uno cada uno.

Estas vértebras cervicales, del saurópodoGirafatitán brancai, están sutilmente distorsionadas. Crédito de la imagen: Michael P. Taylor;CC POR 4.0

A veces, las vértebras faltan o están desordenadas, lo que dificulta descifrar la longitud del cuello. "En los mamíferos es muy fácil saberlo porque hay siete vértebras cervicales en el cuello y no tienen costillas adheridas [a ellas]", dijo Taylor. Pero en los saurópodos, algunas vértebras del cuello se adhieren a las costillas, lo que dificulta ver dónde termina el cuello y comienza el tronco en algunos dinosaurios.

El CarnegieDiplodocus — apodado "Dippy" — aparece como un elenco en museos de todo el mundo, incluso en Londres, Berlín y París, pero incluso el cuello de este conocido dinosaurio es sospechoso. En 1900, se informó que tenía 11 cervicales, peroeste número era posteriormente ajustado a 15, que es lo que muestran las réplicas modernas. Pero es posible que Dippy tuviera incluso más cervicales, o tal vez menos, dado que uno de ellos puede haber sido mal asignado, escribió Taylor en el estudio.

Una mejora sería informar mejor al público sobre lo que se sabe y lo que es solo una suposición; por ejemplo, resaltar los huesos conocidos en un color diferente en los montajes de museos reconstruidos, dijo Taylor.

Comprender los límites actuales de nuestro conocimiento sobre el cuello de los saurópodos es importante, especialmente cuando se trata de construir árboles genealógicos basados ​​en características anatómicas, dijo Femke Holwerda, investigadora postdoctoral de Elizabeth Nicholls en el Museo de Paleontología Royal Tyrrell en Alberta, Canadá,que no participó en el estudio.

El estudio fue publicado en línea el 24 de enero en la revistaCompañeroJ y detallado en el blog de Taylor, SV-POW.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Laura es editora en Rhythm89. Edita Life's Little Mysteries e informa sobre ciencia general, incluida la arqueología y los animales. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Scholastic, Popular Science y Spectrum, un sitio sobre investigación del autismo. Tieneganó múltiples premios de la Sociedad de Periodistas Profesionales y la Asociación de Editores de Periódicos de Washington por sus reportajes en un periódico semanal cerca de Seattle.Laura tiene una licenciatura en literatura inglesa y psicología de la Universidad de Washington en St. Louis y una maestría en redacción científica deUniversidad de Nueva York.