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¿Quién creó la vacuna contra la polio?

Los sobrevivientes de polio prueban nuevos pares de aparatos ortopédicos para las piernas en una clínica ortopédica en Afganistán en septiembre de 2009. Afganistán es uno de los pocos países que todavía se enfrenta a la enfermedad. Crédito de la imagen: Paula Bronstein / Getty Images

A principios de la década de 1950, dos destacados investigadores médicos encontraron una manera de proteger al mundo de la poliomielitis, la enfermedad que causa la parálisis comúnmente conocida como poliomielitis. El vacunas creado por el Dr. Jonas Salk y el Dr. Albert Sabin resultó en la erradicación casi mundial de la poliomielitis. Así es como lo hicieron.

¿Qué es la polio?

La poliomielitis es una enfermedad causada por tres variantes del poliovirus, según una revisión de 2012 escrita por la microbióloga y experta en poliomielitis Anda Baicus y publicada en el Revista mundial de virología . El virus, que solo infecta a los seres humanos, puede dañar las neuronas que controlan el movimiento, provocando una parálisis parcial o total. Una persona puede infectarse con virus al consumir alimentos o agua contaminados, o al permitir que elementos contaminados como manos sucias toquen o entren en la boca, según Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC.

Los estudios de momias egipcias sugieren que la poliomielitis afectaba a los niños al menos desde la antigüedad, pero Estados Unidos no experimentó su primera epidemia de poliomielitis hasta finales del siglo XIX. En Estados Unidos, en 1916, más de 27.000 personas quedaron paralizadas por la enfermedad.y al menos 6.000 personas murieron por ello, según History.com . Durante las siguientes décadas, la epidemia se expandió por los EE. UU. Y Europa. Solo en 1952, hubo 58,000 nuevos casos de poliomielitis y 3,000 muertes por la enfermedad en los EE. UU.

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Mientras los expertos médicos trabajaban para comprender el virus, descubrieron que podía infectar a las personas sin causar síntomas. En un estudio de 1947 publicado en la Revista estadounidense de higiene , los investigadores informaron que la prevalencia del poliovirus en las aguas residuales de la ciudad de Nueva York significaba que había aproximadamente 100 casos asintomáticos de poliomielitis por cada caso sintomático o paralítico de la enfermedad en ese momento. Hoy, una investigación más reciente sugiere que 72de cada 100 personas que están infectadas con el virus nunca experimentarán síntomas, y aproximadamente 1 de cada 4 personas infectadas experimentarán solo síntomas similares a los de la gripe que duran entre 2 y 5 días antes de desaparecer por sí mismos, según los CDC.

A fines de la década de 1930, los investigadores descubrieron que las personas infectadas excretan el virus en las heces durante varias semanas, tengan o no síntomas de la enfermedad. Desde entonces, los investigadores han confirmado que las personas infectadas, pero asintomáticas, aún pueden eliminar el virus y hacer que las personasLas personas que se enferman pueden eliminar el virus inmediatamente antes de que aparezcan los síntomas y hasta 2 semanas después de que aparezcan, según los CDC.

Desarrollo de la vacuna Salk

Los investigadores comenzaron a trabajar en una vacuna contra la polio en la década de 1930, pero los primeros intentos no tuvieron éxito. Una vacuna eficaz no apareció hasta 1953, cuando Jonas Salk presentó su vacuna antipoliomielítica inactivada IPV.

Salk había estudiado virus cuando era estudiante en la Universidad de Nueva York en la década de 1930 y ayudó a desarrollar vacunas contra la influenza durante la Segunda Guerra Mundial, según History.com. En 1948, recibió una beca de investigación de la Fundación Nacional para la Investigación del Presidente Franklin D. RooseveltParálisis infantil, más tarde nombrada March of Dimes . Roosevelt había contraído poliomielitis en 1921 a los 39 años, y la enfermedad lo dejó con ambas piernas paralizadas permanentemente. En 1938, cinco años después de su presidencia, Roosevelt ayudó a crear la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil para recaudar dinero y entregar ayuda aáreas que experimentan epidemias de poliomielitis.

Dr. Jonas Salk de pie en el laboratorio de la Universidad de Pittsburgh en el que desarrolló una vacuna para la polio. Crédito de la imagen: Getty Images

Gracias al trabajo de los investigadores antes que él, Salk pudo cultivar poliovirus en células de riñón de mono. Luego aisló el virus y lo inactivó con formalina, una solución orgánica de formaldehído y agua que se usa comúnmente como desinfectante y agente de embalsamamiento.Un procedimiento similar había sido probado años antes, en 1935, por el científico estadounidense Maurice Brodie, en el que extrajo el poliovirus del tejido de la médula espinal de un mono vivo y luego suspendió el virus en una solución de formalina al 10%, escribió el experto en polio Baicus. Brodie probó suvacuna en 20 monos y luego en 300 escolares, pero los resultados fueron pobres y Brodie no hizo más pruebas.

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La vacuna de Salk era inusual porque en lugar de usar una versión debilitada del virus vivo, como para lo que se usa paperas y sarampión , la vacuna de Salk utilizó una versión "muerta" o inactivada del virus. Cuando el poliovirus "muerto" se inyecta en el torrente sanguíneo, no puede causar una infección porque el virus está inactivo; pero el sistema inmunológico no puede distinguir un virus activado de uno inactivado, y crea anticuerpos para combatir el virus. Esos anticuerpos persisten y protegen a la persona de una futura infección por poliovirus.

En 1953, Salk comenzó a probar su vacuna antipoliomielítica inactivada IPV en un pequeño número de ex pacientes de poliomielitis en el área de Pittsburgh y en él mismo, su esposa y sus tres hijos. Los resultados iniciales fueron prometedores y anunció su éxito enla cadena de radio nacional CBS el 25 de marzo de 1953, según History.com. Se convirtió instantáneamente en una celebridad.

Dr. Jonas Salk inoculando a un niño con su nueva vacuna contra la polio. Crédito de la imagen: Al Fenn / The LIFE Picture Collection a través de Getty Images

El primer ensayo clínico a gran escala de la vacuna de Salk comenzó en 1954 y reclutó a más de 1 millón de participantes. Fue el primer ensayo de vacuna en implementar un diseño doble ciego controlado por placebo, ahora un requisito estándar en la era moderna deinvestigación de vacunas, según la revisión de Arnold S. Monto de 1999 publicada en la revista Revisiones epidemiológicas .

El científico que dirige el ensayo de la vacuna, el Dr. Thomas Francis, Jr. de la Universidad de Michigan, anunció los resultados positivos en una conferencia de prensa el 12 de abril de 1955. Más tarde, ese mismo día, el gobierno de EE. UU. Declaró que la vacuna de Salk era segura y eficaz.para su uso, según Historia de las vacunas del Colegio de Médicos de Filadelfia .

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Después de la conferencia de prensa, el reportero de CBS Edward R. Murrow le preguntó a Salk quién era el propietario de la vacuna. "Bueno, yo diría que la gente", respondió Salk con fama. "No hay patente. ¿Puedes patentar el sol?" Salk nunca patentósu vacuna.

Solo unas semanas después, comenzaron a surgir informes de niños que experimentaron parálisis después de recibir la vacuna. Más de 250 nuevos casos de polio se rastrearon hasta lotes de la vacuna fabricados por Cutter Laboratories, según el CDC . Los lotes contenían cepas vivas y activas de poliovirus.

El Cirujano General de EE. UU. Detuvo toda la administración de la vacuna contra la polio hasta que se pudiera investigar y verificar la seguridad de todos los fabricantes. En ese momento, había poca regulación gubernamental sobre los fabricantes de vacunas, pero eso cambió rápidamente después de lo que ahora se conoce como el Incidente de Cutter.Desde entonces, ni un solo caso de poliomielitis se ha atribuido a la vacuna Salk.

vacuna antipoliomielítica oral de Sabin

Mientras Salk estaba desarrollando su vacuna antipoliomielítica inactivada, su rival profesional, el virólogo Dr. Albert Sabin de la Universidad de Cincinnati, estaba trabajando en una vacuna hecha con virus activo, pero debilitado. Sabin se opuso al diseño de la vacuna de Salk y lo consideró un virus inactivadoque la vacuna sea peligrosa.

Para 1963, Sabin había creado una vacuna oral de virus vivo para los tres tipos de poliovirus que fue aprobada para su uso por el gobierno de los Estados Unidos. La versión de Sabin era más barata y más fácil de producir que la vacuna Salk, y rápidamente suplantó a la vacuna Salk.en los EE. UU. En 1972, Sabin donó sus cepas de vacuna a la Organización Mundial de la Salud OMS, lo que aumentó en gran medida la disponibilidad de la vacuna en los países de bajos ingresos.

Dr. Albert Sabin sentado en su laboratorio en la Universidad de Cincinnati, donde desarrolló la vacuna oral contra la polio. Crédito de la imagen: Getty Images

La vacuna oral contra la poliomielitis OPV de Sabin fue fundamental para ayudar a disminuir el número de casos de poliomielitis en todo el mundo, pero a diferencia de la vacuna Salk, que no conlleva ningún riesgo de parálisis, la OPV conlleva un riesgo extremadamente pequeño de causar parálisis. Hoy, el QUIÉN estima que aproximadamente 1 de cada 2,7 millones de dosis de OPV resultan en polio paralítica.

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Desde 2000, la vacuna antipoliomielítica inactivada de Salk es la única versión que se administra en los EE. UU., Para evitar cualquier riesgo de poliomielitis inducida por la vacuna asociada con la OPV. La OPV todavía se administra en muchas partes del mundo, excepto en la OMS Iniciativa de erradicación mundial de la poliomielitis tiene como objetivo suspender la administración de OPV por completo una vez que la poliomielitis salvaje no relacionada con la vacuna se haya erradicado por completo.

El CDC ahora recomienda que los niños reciban cuatro dosis de IPV, una a cada 2 meses, 4 meses, entre 6 y 18 meses y entre 4 y 6 años. Gracias al uso generalizado de la vacuna contra la polio, EE. UU. Ha estado libre de poliodesde 1979. A nivel mundial, los casos de poliomielitis por poliovirus salvaje han disminuido en un 99% desde 1988, según el QUIÉN , de un estimado de 350,000 casos por año a solo 33 casos nuevos en 2018.

Recursos adicionales :

  • Irek
    administrador dijo :
    A principios de la década de 1950, el Dr. Jonas Salk y el Dr. Albert Sabin encontraron una manera de proteger al mundo de la poliomielitis, la enfermedad que causa la parálisis comúnmente conocida como polio. Así es como lo hicieron.

    ¿Quién creó la vacuna contra la polio?: Leer más
    Por favor, agregue al Sr. Hilary Koprowski a la lista, contribución bien merecida a la vacuna contra la polio
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