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Imágenes dramáticas muestran las terribles consecuencias de la erupción masiva y el tsunami de Tonga

La isla de Nomuka está cubierta de cenizas en esta foto aérea tomada después de una erupción volcánica masiva. Crédito de la imagen: Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda a través de Getty Images

Nuevas fotos aéreas muestran una capa de polvo y ceniza que cubre la nación del Pacífico de Tonga luego de una erupción volcánica submarina masiva.

El sábado 15 de enero, el volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai, a unas 20 millas 30 kilómetros al sureste de la isla Fonuafo'ou de Tonga, entró en erupción en lo que pudo haber sido la erupción más grande del planeta entres décadas, según CNN. La erupción masiva desencadenó un tsunami, que azotó la isla Tongatapu de Tonga y formó una nube de ceniza gigante que oscureció el cielo y cubrió de ceniza las muchas islas de Tonga.

Foto aérea de Nomuka cubierto de cenizas después de la enorme erupción del volcán submarino.Crédito de la imagen: Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda a través de Getty Images

Las nuevas fotos aéreas, que fueron tomadas por un vuelo de vigilancia y publicadas por las Fuerzas de Defensa de Nueva Zelanda el lunes 17 de enero, revelan capas de ceniza y polvo que cubren árboles y casas. Las imágenes también muestran áreas que se inundaron como resultadodel tsunami provocado por la erupción.

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Las fotos son algunas de las primeras imágenes del daño publicadas después de las de la propia erupción, que envió cenizas, vapor y gas a 12,4 millas 20 km de altura según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Esta erupción reciente fue siete veces más poderosa que la erupción anterior del volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha'apai, el 20 de diciembre de 2021.

El daño a un cable submarino cortó las líneas de comunicación con Tonga, lo que dificulta el análisis del alcance del daño según Reuters. La erupción y el tsunami destruyeron todas las casas en la isla Mango, una de las islas exteriores más pequeñas de Tonga, según la oficina del primer ministro de Tonga. Algunas de las otras islas también sufrieron daños extremos, y hasta el momento se ha informado de la muerte de tres personas.

El aeropuerto principal de Tonga, Fua'amotu International, no sufrió daños, pero está cubierto de cenizas y está cerrado debido a que se están realizando esfuerzos para limpiarlo manualmente, según Reuters. Se están realizando esfuerzos de limpieza y evacuación en todo Tonga, según The New York Times, pero la nube de ceniza gigante sobre el aeropuerto y las líneas de comunicación cortadas están obstaculizando los esfuerzos internacionales para brindar ayuda y ayuda, según The New York Times.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Yasemin Saplakoglu

Yasemin es redactora del personal de Rhythm89 y cubre temas de salud, neurociencia y biología. Su trabajo ha aparecido en Scientific American, Science y San Jose Mercury News. Tiene una licenciatura en ingeniería biomédica de la Universidad de Connecticut y un certificado de posgradoen comunicación científica de la Universidad de California, Santa Cruz.