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Fases de la luna

Aquí vemos una foto de una luna llena en lo alto del cielo alrededor de la medianoche del 8 de diciembre de 2017. Crédito de la imagen: NASA Goddard

Las fases de la luna son una de las vistas más familiares en el cielo nocturno. Cada mes, vemos nuestro satélite solitario crecer y menguar a través de una serie de formas, tomándolo de un completo imperdible luna hasta una pequeña astilla de una media luna, que desaparece brevemente de la vista por completo y luego vuelve a estar completa una vez más.

¿Cuáles son las fases de la luna?

Esto es lo que se conoce como luna creciente creciente.Crédito de la imagen: NASA Goddard

Decimos que la luna es "nueva" cuando no hay luz de la luna que llegue a la Tierra. Con el tiempo, comenzamos a ver más y decimos que la luna está creciendo. Primero, vemos una media luna creciente, luego una so-llamado "primer cuarto de luna”. Es un nombre un poco confuso porque en realidad aparece como una luna medio iluminada en el cielo nocturno. Pero si lo piensas bien, la luna se puede dividir en cuatro cuartos: dos en el lado de la lunafrente a nosotros y luego dos en el lado opuesto a la Tierra. Durante el primer cuarto de la luna, los observadores del cielo ven una cuarta parte de la entero Luna iluminada.

Luego viene una luna gibosa creciente, a mitad de camino entre un cuarto creciente y una luna llena. Proviene de una antigua palabra del inglés medio para "joroba" porque esa es la forma que se parece en el cielo nocturno. Después de que la luna está llena, decimosque la luna comienza a menguar. Entonces, una gibosa menguante viene primero, seguida de un último cuarto de luna, una media luna menguante y luego una luna nueva una vez más. Se necesitan 29.5 días para pasar por este ciclo de fases una vez, según el Instituto Lunar y Planetario.

¿Cuál es la fase lunar hoy?

Fases de la luna 2022
FechaFase de la lunaHora ET
8 de mayoPrimer trimestre20:21
16 de mayo luna llena12:14
22 de mayoTercer cuarto14:43
30 de mayo luna nueva7:30 am
7 de junioPrimer trimestre10:48 am
14 de junio luna llena7:51 a.m.
20 de junioTercer cuarto23:10
28 de junio luna nueva22:52

Como las fases de la luna son causadas por la órbita de la luna alrededor de la Tierra, son totalmente predecibles. De hecho, es posible calcular las fechas en las que veríamos estas fases durante los próximos 50 millones de años. Esto es lo que ocurriráparece esta noche :

¿Por qué la Luna tiene fases?

"La luna solo es visible para nosotros porque refleja la luz del sol", dijo Dhara Patel, experta espacial del Centro Espacial Nacional del Reino Unido en Leicester. "Dondequiera que la luna esté en su órbita alrededor de la Tierra, essiempre medio iluminada por el sol ". Patel le dijo a Rhythm89. Lo mismo ocurre con la Tierra: la mitad de nosotros experimenta la luz del día mientras que la otra mitad experimenta la noche.

La misma mitad de la luna siempre mira hacia la Tierra también. “La luna gira sobre su eje y orbita la Tierra en la misma cantidad de tiempo; se llama rotación sincrónica”, dijo Patel. A veces, la mitad iluminada de la luna coincidecon la mitad mirando hacia la Tierra. En ese caso, vemos una Luna Llena. Esto sucede cuando la Luna está en el lado opuesto del Sol desde la Tierra. La Tierra normalmente no bloquea la luz del sol porque la órbita de la Luna está ligeramente inclinada. Cuando la Tierrabloquea la luz, vemos un eclipse lunar.

Durante un eclipse solar total, cuando el sol está oscurecido por la luna, la corona del Sol, solo visible durante el eclipse total, se muestra como una corona de destellos blancos desde la superficie.Crédito de la imagen: NASA/Carla Thomas

Cuando la luna está entre la Tierra y el sol, la luz del sol ilumina completamente la mitad que está de espaldas a nosotros y, por lo tanto, no vemos ninguna luz, o una Luna nueva. Nuevamente, la inclinación de la órbita de la luna generalmente evita que la luna bloqueenuestra vista del Sol. Cuando ocasionalmente lo hace, vemos un eclipse solar.

Cuando la luz del sol cae parcialmente de nuestro lado y parcialmente del otro, vemos las fases intermedias, como la luna creciente, cuarto y luna gibosa, según Sky and Telescope.

¿Cuál es el lado oscuro de la Luna?

La gente a menudo se refiere al lado de la luna que siempre apunta en dirección opuesta a nosotros como el "lado oscuro de la luna", quizás en parte debido al álbum de Pink Floyd del mismo nombre. Puede ser una frase común, pero,según Patel, no es la terminología correcta para usar. "La luna no tiene un lado oscuro, tiene un lado lejano”, dijo Patel. Ese lado lejano rara vez está completamente oscuro, durante una luna llena cuando nuestro ladoestá completamente iluminada. El resto del tiempo, el otro lado está al menos parcialmente iluminado, dijo.

¿Qué es un calendario lunar o lunar?

Aquí puedes ver cómo son todas las fases de la luna. Crédito de la imagen: Alberto Agnoletto/EyeEm

“A lo largo de la historia humana, muchas civilizaciones y culturas diferentes han usado la luna para dictar sus calendarios”, dijo Patel. En el calendario gregoriano, los años se dividen en meses, que proviene de la palabra "meses". La duración promedio de un mes calendario está muy cerca de los 29,5 días que tardan las fases de la luna en completarse.

La fecha de la festividad cristiana de Pascua, por ejemplo, se calcula utilizando la luna. El Domingo de Pascua cae el primer domingo después de la luna llena que ocurre en o después del primavera equinoccio. Si la Luna llena cae en domingo, entonces Pascua es el próximo domingo.

Los calendarios judío e islámico también se basan en la luna.

Y los calendarios chino, vietnamita, hindú y tailandés todavía se basan en la luna. “En algunas culturas, a la luna llena de cada mes se le da un nombre particular para ayudar a controlar el tiempo y las estaciones”, dijo Patel.

Recursos adicionales

  • Aprenda más sobre las fases de la luna usando este increíble sitio web interactivo de NASA.
  • Escuche sobre el nacimiento violento de la luna y cómo las fases de la luna han dado forma a nuestras vidas en este video de Geografía Nacional.
  • Y para una inmersión más profunda, descubra todo lo que siempre quiso saber sobre el satélite omnipresente de la Tierra en el libro "El libro de la luna: una guía para nuestro vecino más cercano" Imagen de Abrams, 2019.

Colin es un autor, escritor y orador de astronomía galardonado que ha hablado con más de medio millón de personas sobre el universo, incluidoescuelas, el público y negocios. Tiene diecinueve librosa su nombre que ha vendido más de 400.000 copias en todo el mundo y ha sido traducido a 21 idiomas, y ha escrito más de 200 artículos de divulgación científica para publicaciones como el periódico The Guardian, el Wall Street Journal y la Agencia Espacial Europea.