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Estudio de casi 500 pelvis humanas revela parásitos intestinales plagados a principios del Reino Unido

Una imagen creada digitalmente de una tenia, uno de los gusanos parásitos intestinales que plagaron a las personas a principios de la historia del Reino Unido. Crédito de la imagen: Juan Gartner a través de Getty Images

Los gusanos parásitos intestinales fueron históricamente un problema para las personas en el Reino Unido, y aquellos que vivían en las Islas Británicas durante la época romana 43 d.C. a alrededor del 140 d.C. y los períodos medievales tardíos siglos XI al XVI sufrieron más estos dañinosorganismos, según un nuevo estudio.

Zoólogos y arqueólogos se unieron y examinaron los restos de más de 400 personas que vivieron en el Reino Unido desde la prehistoria hasta la época victoriana, para investigar cómo cambiaron estas infecciones parasitarias con el tiempo en el Reino Unido. Los investigadores esperan que sus hallazgos sirvan de base para lalucha contra los parásitos hoy, particularmente en las regiones tropicales y subtropicales del mundo.

"Definir los patrones de infección con gusanos intestinales puede ayudarnos a comprender la salud, la dieta y los hábitos de las poblaciones anteriores", los coautores del estudio, Hannah Ryan, arqueóloga, y Patrik Flammer, zoólogo, ambos de la Universidad de Oxford, dicho en a declaración. "Más que eso, definir los factores que llevaron a cambios en los niveles de infección sin medicamentos modernos puede brindar apoyo para los enfoques para controlar estas infecciones en las poblaciones modernas".

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Los huevos de gusanos parásitos intestinales, como nematodos y tricocéfalos, se encuentran con frecuencia durante las excavaciones arqueológicas, ya que sus huevos a menudo permanecen intactos y las diversas especies se identifican fácilmente por sus formas, incluso después de miles de años, informaron los investigadores en elAdemás, la presencia de estos huevos suele ser un buen indicador de que los parásitos adultos han infectado a un huésped, en este caso los cientos de restos humanos analizados en el estudio.

Los investigadores estudiaron 464 entierros humanos de 17 sitios diferentes que datan de la Edad del Bronce 2300 a 800 a.C. hasta la Revolución Industrial siglos XVIII y XIX, y examinó huevos de gusanos parásitos en el suelo de las pelvis de esqueletos infectados.En total, 134 de los 464 individuos contenían huevos de gusanos parásitos.Los niveles más altos de infección parasitaria se encontraron en los restos que datan de los períodos romano y medieval tardío, con niveles similares a los observados en las regiones más afectadas del mundo en la actualidad, encontraron los investigadores.

Infecciones por lombrices intestinales parasitariasÁscaris y tricocéfalos Trichuris eran comunes durante el período medieval, señaló el equipo, posiblemente debido al comercio, el aumento de la urbanización, los problemas con la eliminación de desechos, el saneamiento o la higiene, y el uso de tierra de noche un eufemismo para los excrementos humanos como fertilizante.

En la Era Industrial, las tasas de infección por gusanos diferían de un sitio a otro, con dos de los sitios de entierro que tenían poca o ninguna evidencia de parásitos, mientras que un tercero, en Londres, "contenía altos niveles de infección", escribieron los investigadores en elestudio. Esta discrepancia podría deberse a los diferentes niveles de saneamiento e higiene en diferentes regiones del Reino Unido, dijo el equipo. Después de la "Revolución Sanitaria" del período victoriano, las mejoras en el saneamiento a nivel nacional significaron que el nivel de infecciones por gusanos se redujoen una escala más amplia.

"Los brotes de cólera entre 1831 y 1866, vinculados por John Snow al agua potable contaminada, fueron un impulsor clave en la reforma sanitaria junto con la fiebre tifoidea endémica que involucró la mejora de la infraestructura, la legislación y la promoción de la responsabilidad municipal", escribieron los investigadores en elestudio. "Sin embargo, muchas intervenciones fueron poco sistemáticas y algunas áreas se beneficiaron antes que otras".

El equipo detrás de esta investigación continuará investigando más infecciones del pasado utilizando su enfoque basado en parásitos, incluidas más exploraciones a gran escala de entierros humanos y estudios deADN.

El estudio fue publicado en línea el 21 de abril en la revista Enfermedades tropicales desatendidas de la PLOS.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Emily Staniforth

Emily es la redactora del personal de Todo sobre la historia revista, escribiendo e investigando para el contenido de la revista. Tiene una licenciatura en Historia de la Universidad de York y una Maestría en Artes en Periodismo de la Universidad de Sheffield. Sus intereses históricos incluyen la Europa del Renacimiento y la Edad Moderna Temprana, y la historia de la cultura popular.