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El sistema solar: hechos sobre nuestro vecindario cósmico

Nuestro sistema solar fue una vez una nube de polvo gigante que colapsó sobre sí misma. Ahora, consta de ocho planetas, varios planetas enanos e innumerables meteoros y cometas que orbitan alrededor del sol.
Imagen: © NASA / JPL

Hace unos 4.600 millones de años, una nube gigante de polvo y gas conocida como la nebulosa solar colapsó sobre sí mismo y comenzó a formar lo que eventualmente se convertiría en el sol y los planetas de nuestro sistema solar. Nuestro sistema solar alberga el sol en su centro, una estrella tan grande que su atracción gravitacional mantiene numerosos planetas, planetas enanos como Plutón, cometas y meteoroides orbitando a su alrededor.

¿Qué edad tiene nuestro sistema solar?

meteoritos , o trozos de roca espacial que han caído a la Tierra, han ayudado a los científicos a determinar la edad del sistema solar. Algunos de estos pequeños trozos de roca espacial, o meteoroides, se han desprendido de lunas o planetas y pueden producir resultados científicos interesantes.información sobre la química y la historia de su cuerpo de origen; otros han estado viajando alrededor de nuestro sistema solar desde el colapso de la nube de polvo primordial, antes de que esos planetas existieran. El meteorito de Allende , que cayó a la Tierra en 1969 y se esparció por México, es el meteorito más antiguo conocido, que data de 4.550 millones de años.

¿Cómo se formó nuestro sistema solar?

Los científicos creen que una estrella cercana en explosión, llamada a supernova , puede haber desencadenado el colapso de nuestra nebulosa solar. Según esta teoría, la explosión de la supernova envió ondas de choque a través del espacio y esas ondas de choque empujaron partes de la nebulosa más juntas, lo que llevó al colapso. La supernova puede incluso haber sembrado material enla nebulosa, y este material descartado habría atraído aún más materia hacia la masa creciente de la nebulosa.

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El sol está en el centro de nuestro sistema solar y es su objeto más grande, representando el 99,8% de la masa del sistema solar. Nuestro sol es una bola de fuego gigante y furiosa impulsada por reacciones nucleares, y proporciona la energía que sostienela vida en la Tierra. La estrella que da vida es una estrella enana amarilla compuesta de gas: aproximadamente 91% de hidrógeno y 8,9% de helio, según NASA . Comparado con otras estrellas, el tamaño del sol es relativamente pequeño y es solo una de los cientos de miles de millones de estrellas en nuestra galaxia de origen la Vía Láctea .

Una estrella en una galaxia

El sol está entre 25.000 y 30.000 años luz del supermasivo agujero negro que forma el centro de nuestra galaxia. La Vía Láctea es una galaxia espiral, con brazos curvos de estrellas que emanan de su centro. Nuestro sistema solar forma uno de los brazos más pequeños, llamado Brazo Orion-Cygnus, o simplemente el Brazo Orion.

Si nuestro sistema solar fuera del tamaño de su mano, la Vía Láctea cubriría América del Norte, según Red de cielo nocturno del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA . El límite de la influencia gravitacional del sol se extiende alrededor de 122 unidades astronómicas AU, donde una AU es la distancia entre la Tierra y el sol, o aproximadamente 93 millones de millas 150 millones de kilómetros.

La Vía Láctea está organizada en brazos espirales de estrellas gigantes que iluminan el polvo y el gas interestelar. El sol está en un dedo llamado Orion Spur. Crédito de la imagen: Telescopio espacial Hubble

los planetas de nuestro sistema solar

Ocho planetas confirmados y al menos cinco planetas enanos orbita nuestro sol. Según NASA , "el orden y la disposición de los planetas y otros cuerpos de nuestro sistema solar se debe a la forma en que se formó el sistema solar". Los materiales rocosos podrían resistir el inmenso calor del joven sol, por lo que los primeros cuatro planetas: Mercurio, Venus,La Tierra y Marte: son pequeños con superficies rocosas. Más allá de ellos, "materiales que estamos acostumbrados a ver como hielo, líquido o gas asentados en las regiones exteriores del joven sistema solar", dice la NASA, a saber, los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, ylos gigantes de hielo Urano y Neptuno.

mercurio

mercurio es el planeta más cercano al sol, y también es el planeta más pequeño del sistema solar, solo un poco más grande que la luna de la Tierra. Mercurio no tiene atmósfera que lo proteja de la implacable radiación solar y las temperaturas de la superficie durante el día pueden alcanzar máximos de 800grados Fahrenheit 430 grados Celsius antes de caer a menos 290 F menos 180 C por la noche. Mercurio recibió su nombre del mensajero romano de los dioses debido a su rotación rápida alrededor del sol . Este pequeño planeta no tiene lunas.

Venus

el nombre de la diosa romana del amor Venus es el planeta más caliente de nuestro sistema solar. Su atmósfera es una capa gruesa de gas en su mayoría dióxido de carbono que atrapa el calor, lo que permite que la temperatura de la superficie del planeta alcance los 880 F 471 C abrasadores. Venus es un poco más pequeño que la Tierra y, como el núcleo externo de la Tierra, también tiene un núcleo de hierro fundido. "Casi todas las características de la superficie de Venus llevan el nombre de mujeres notables de la Tierra, tanto mitológicas como reales". dice la NASA. "Un cráter volcánico lleva el nombre de Sacajawea, la mujer nativa americana que guió la exploración de Lewis y Clark. Un cañón profundo lleva el nombre de Diana, diosa romana de la caza". Al igual que Mercurio, no hay lunas orbitando Venus.

Tierra

La tercera roca del sol Tierra es el único planeta conocido que alberga vida en el universo. Su habitabilidad está vinculada a la presencia de agua líquida. La Tierra está ubicada en lo que se conoce como la "Zona Ricitos de Oro", orbitando a la distancia ideal del sol para tener líquidoagua: si estuviera más cerca, el agua se evaporaría en un gas y si la Tierra estuviera más lejos, el agua se congelaría. Aproximadamente el 71% de la superficie de nuestro planeta está cubierta de agua; y la atmósfera de la Tierra protege al planeta de la radiación solar. Tierraes el único planeta que no lleva el nombre de un dios. la Tierra probablemente se ganó su nombre de las palabras en inglés y alemán para "suelo". Nuestro planeta azul es el más grande de los cuatro planetas rocosos de nuestro sistema solar, y tiene uno luna . Los científicos piensan se formó la luna de la Tierra de un trozo de Tierra que se rompió cuando un objeto gigante se estrelló contra la Tierra joven.

Una foto de la Tierra tomada por la nave espacial Apolo 13 el 17 de abril de 1970. Crédito de la imagen: NASA / JSC

Marte

Marte es conocido como el Planeta Rojo, debido al polvo rico en hierro que cubre su superficie y le da al planeta un color oxidado. Este color rojo llevó a los antiguos romanos a nombrar a Marte como su dios de la guerra. El Planeta Rojo también es el hogaral volcán más grande del sistema solar, Olympus Mons . El planeta tiene una atmósfera delgada y sin un escudo protector grueso, temperaturas en Marte promedio alrededor de menos 80 F menos 60 C. Esto hace que sea poco probable que el agua líquida, y por lo tanto la vida tal como la conocemos, pueda existir en la superficie marciana, aunque los científicos creen que alguna vez podría haberlo hecho . Marte es actualmente el único planeta conocido que está habitado únicamente por robots cuarzo informado . Marte tiene dos lunas, Fobos y Deimos .

Júpiter

Júpiter es el planeta más grande del sistema solar. A diferencia de sus cuatro vecinos más cercanos al sol, Júpiter es un gigante gaseoso, compuesto principalmente de helio e hidrógeno. Lleva el nombre del rey de los dioses romanos, también conocido comoZeus en el panteón griego. Júpiter es dos veces más grande que todos los demás planetas del sistema solar combinados y, sin embargo, también tiene el el día más corto de cualquier planeta , tarda 10 horas en girar sobre su eje. Júpiter está rodeado por decenas de lunas , y sus anillos son débiles y están compuestos de polvo. En lo profundo de la atmósfera del planeta, la alta presión y temperatura han comprimido el gas hidrógeno en un líquido, creando el océano más grande del sistema solar, según NASA .

Una imagen de Saturno tomada por la nave espacial Cassini. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Saturno

Saturno , el sexto planeta desde el sol, es el segundo más grande del sistema solar. El planeta es mejor conocido por sus anillos prominentes. Como Júpiter, Saturno es también un gigante gaseoso compuesto de helio e hidrógeno, y es el menosdenso de los planetas. Los anillos del planeta están formados por miles de millones de partículas de hielo y rocas, y el anillo más grande de Saturno , Phoebe, abarca un área de casi 7.000 veces el planeta mismo. El planeta anillado también tiene 82 lunas , cuyo tamaño varía desde el de un campo deportivo hasta el tamaño del planeta Mercurio. Una de las lunas de Saturno, Encelado , está cubierto por un océano helado que, según los astrónomos, hace que la luna sea un candidato prometedor para la vida extraterrestre.

Urano

Urano fue el primer planeta descubierto con un telescopio. También es el único planeta que lleva el nombre de una deidad griega, Urano, el dios del cielo, en lugar de uno romano. El séptimo planeta desde el sol es un gigante de hielo.está compuesto de elementos más pesados ​​que sus vecinos gigantes gaseosos, siendo una mezcla de agua, metano y hielo de amoníaco. También a diferencia de otros planetas del sistema solar, Urano orbita efectivamente de lado con su eje casi apuntando hacia el sol, y"rueda" como una bola mientras viaja alrededor del Sol. El gas metano en la atmósfera de Urano hace que el planeta parezca verde azulado. Urano también tiene 13 anillos y 27 lunas.

Neptuno

los científicos predijeron Neptuno existía antes de que lo observaran por primera vez debido a su efecto en la órbita de Urano. NASA Voyager 2 La nave espacial es la única misión que ha visitado al gigante de hielo. Neptuno, que lleva el nombre del dios romano del mar, está tan lejos del sol que la luz solar tarda 4 horas en llegar al planeta tarda aproximadamente. ocho minutos para que la luz solar llegue a la Tierra. Cuando la luz llega a Neptuno, es 900 veces más tenue de lo que vemos en la Tierra, según la NASA.Aproximadamente el 80% de la masa de Neptuno está formada por agua, metano y amoníaco que rodean un pequeño núcleo rocoso.Los fuertes vientos en el planeta impulsan nubes de metano congelado a velocidades de hasta 1200 mph 2000 km / h. Neptuno tiene 14 lunas conocidas , uno de los cuales fue redescubierto después desapareciendo durante 20 años.

¿Qué le pasó a Plutón?

Nuestro sistema solar tiene al menos cinco planetas enanos : Ceres , Plutón , Eris , Haumea y Makemake . El Unión Astronómica Internacional define un planeta como un cuerpo celeste que orbita el sol, tiene suficiente gravedad para tomar una forma redonda o casi redonda y ha despejado el vecindario alrededor de su órbita.

Plutón, que una vez fue el noveno planeta del sistema solar y recibió su nombre del dios romano del inframundo, fue degradado al estado de planeta enano en 2006 porque falló en el tercer punto de la definición de planeta: no había despejado su vecindario.Plutón se encuentra en el vasto cinturón de Kuiper, una región más allá de Neptuno que contiene billones de objetos.

Algunos astrónomos creen que esta reclasificación de Plutón como planeta enano ser injusto , y que debería restablecerse como el noveno planeta de nuestro sistema solar.

Planeta X

Hay un posible candidato para llenar la vacante de Plutón como noveno planeta : Planeta X o Planeta Nueve . Investigadores del Instituto de Tecnología de California Mike Brown y Konstantin Batygin publicaron un artículo en 2016 en el El diario astronómico , con la hipótesis de que un planeta 10 veces más grande que la Tierra orbitaba alrededor del sol unas 20 veces más lejos que Neptuno.

"Todas aquellas personas que están enojadas porque Plutón ya no es un planeta pueden emocionarse al saber que todavía hay un planeta real por encontrar", Brown dicho en ese momento . "Ahora, podemos ir a buscar este planeta y hacer que el sistema solar tenga nueve planetas una vez más".

Sin embargo, según NASA , la existencia del Planeta Nueve es teórica en este punto porque el planeta no ha sido observado directamente.

más allá de los planetas

Más allá del gigante de hielo Neptuno, el sistema solar se extiende hasta el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort. El cinturón de Kuiper , cuya existencia solo se confirmó en 1992, tiene un ancho de 30 a 55 AU, según NASA. . El habitante más famoso del cinturón es el planeta enano Plutón, pero también contiene billones de objetos congelados, muchos de los cuales son restos de nuestro sistema solar primitivo. La nube de Oort está en los confines exteriores helados del sistema solar, y aunque se ha planteado como hipótesis desde la década de 1950, nunca se ha observado.

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