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El visitante interestelar 'Oumuamua no era un iceberg de nitrógeno, dicen los astrofísicos de Harvard

El intruso 'Oumuamua continúa desconcertando a los astrónomos y astrofísicos. Crédito de la imagen: Bjorn Bakstad a través de Getty Images

El primer objeto interestelar conocido en nuestro sistema solar, conocido como 'Oumuamua, continúa desafiando la explicación científica. Ahora, una de las últimas explicaciones de lo que está hecho el intruso en forma de cigarro - un "iceberg de nitrógeno" - también haha sido derribado.

en un intento reciente de explicar 'Oumuamua , los investigadores lo describieron como un iceberg de nitrógeno. Pero los astrofísicos de Harvard dicen que eso es imposible y explican por qué en un nuevo artículo publicado el 5 de noviembre en la revista Nueva astronomía .

En octubre de 2017, cuando los astrónomos vieron por primera vez a 'Oumuamua pasando por nuestro sistema solar , estaba haciendo su salida a casi 57,000 mph 92,000 km / h, demasiado rápido para haberse originado en nuestro sistema solar.

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Cuando el objeto plano y de forma irregular pasó junto al sol, cayendo de un extremo a otro, se aceleró a un ritmo que no podía explicarse por la atracción gravitacional del sol. Y los astrónomos no pudieron encontrar ninguna evidencia visible deun propulsor, como vapor de agua o gases que escapan del objeto y lo empujan hacia adelante.

Los científicos no solo no están seguros de qué impulsó a 'Oumuamua en su visita de honda dentro y fuera de nuestro sistema solar, sino que tampoco saben de qué está hecho.

Pero en marzo, los astrofísicos de la Universidad Estatal de Arizona Alan Jackson y Steven Desch dijeron que lo habían descubierto. El equipo publicó dos artículos anunciando que 'Oumuamua probablemente era una parte de nitrógeno hielo que surgió de un planeta parecido a Plutón en algún lugar fuera de nuestro sistema solar Rhythm89 informado anteriormente .

La teoría resolvería el misterio del propulsor invisible, porque cuando 'Oumuamua se acercó al sol, la evaporación del gas nitrógeno habría empujado al objeto y habría sido invisible para los telescopios. Y los astrónomos saben que el hielo de nitrógeno existe en nuestro sistema solar porque han encontradoen Plutón, por lo que no es descabellado sospechar que trozos de hielo de nitrógeno ocasionalmente se separan de exo-Plutos.

Por qué podría no ser nitrógeno

Pero no todos están de acuerdo con esta conclusión.

"En el momento en que vi esos artículos, supe que no había ningún mecanismo físico para que funcionara. Y ni siquiera el presupuesto de error para que funcionara", dijo Amir Siraj, astrofísico de la Universidad de Harvard, refiriéndose a la cantidad deerror para que la predicción siga siendo realista.

Según Siraj y su coautor, el astrofísico de Harvard Avi Loeb, la conclusión de Jackson y Desch de que 'Oumuamua es un iceberg de nitrógeno es defectuosa porque no hay suficiente nitrógeno en el universo para hacer un objeto como' Oumuamua, que está en alguna parteentre 1.300 y 2.600 pies 400 y 800 metros de largo y entre 115 y 548 pies 35 y 167 m de ancho.

El nitrógeno puro es raro, dijo Siraj, y se ha encontrado solo en Plutón, donde constituye aproximadamente el 0,5% de la masa total. Incluso si todo el hielo de nitrógeno en el universo fuera raspado de todos los planetas similares a Plutón que se predicepara existir, todavía no habría suficiente nitrógeno para hacer 'Oumuamua.

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Siraj y Loeb calcularon que la masa de exo-Plutos necesaria para hacer un iceberg de nitrógeno del tamaño de 'Oumuamua excedería la masa de las estrellas, requiriendo, como mínimo, más del doble de la masa necesaria para hacer todos los planetas en nuestro planeta.sistema solar. "Pero eso es una locura", dijo Siraj. "Es absurdo".

Camino aparente de 'Oumuamua dentro y fuera de nuestro sistema solar. Crédito de la imagen: NASA

Siraj y Loeb hicieron muchas suposiciones conservadoras en sus cálculos, dijo Siraj, como ignorar los efectos de rayos cósmicos , partículas subatómicas que vuelan constantemente por el espacio a la velocidad de la luz y degradan todo lo que chocan contra ellos, incluidos objetos como 'Oumaumua. Cuando se toman en consideración los rayos cósmicos, Siraj calculó que la masa total de la galaxia, o alrededor de 1000veces la masa del sol, sería necesario generar todos los exo-Plutos para construir 'Oumuamua.

Sin embargo, Jackson y Desch dijeron que su cálculo cuidadoso del número de fragmentos de nitrógeno que vuelan en el espacio no es una sobreestimación y es consistente con investigaciones previas que predicen cuántos objetos similares a Oumuamua existen en el espacio.

"Siraj y Loeb no encontraron que cometimos un error, por lo que deberían haber aceptado los números que obtuvimos", le dijo Desch a Rhythm89 en un correo electrónico. "En cambio, intentaron su propio cálculo del reverso del sobre yhizo una gran cantidad de aproximaciones y estimaciones, y obtuvieron diferentes números que, según dicen, no son favorables ".

Se necesita una ventana de error muy grande al estimar el número de objetos basándose en una sola observación, dijo Jackson, como es el caso de 'Oumuamua; los astrónomos nunca han visto nada parecido. Siraj y Loeb calcularon que la masa necesariapara hacer 'Oumumua fue muy alto, dijo, porque usaron una estimación muy alta para el número de objetos similares a' Oumuamua en el espacio.

"Están intentando fabricar controversias cuando no las hay", dijo Desch.

Según Siraj, sin embargo, el misterio de 'Oumuamua aún no está resuelto. Algunos expertos pueden estar ansiosos por sacar conclusiones precipitadas sobre' Oumuamua, dijo, porque mientras sea un misterio, la posibilidad de un origen artificial aún está en suspenso.la tabla. "Si aún no tiene explicación, debe considerar todas las posibilidades".

Pero eso es lo que hace que 'Oumuamua sea tan fascinante, agregó. "Realmente no me importa lo que sea, porque cada posibilidad es un objeto astrofísico que nunca hemos visto antes, por eso es emocionante".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Kimberly tiene una licenciatura en biología marina de la Universidad de Texas A&M, una maestría en biología de la Universidad Southeastern Louisiana y un certificado de posgrado en comunicación científica de la Universidad de California, Santa Cruz. Fue editora de referencia de Rhythm89 y Space.com. Su trabajo ha aparecido en Inside Science, News from Science, San Jose Mercury y otros. Sus historias favoritas incluyen animales y oscuridades. Kim, nativa de Texas, ahora vive en un bosque de secuoyas de California.