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El misterioso manglar mexicano está 'atrapado en el tiempo' a cientos de millas de la costa

El complejo sistema de raíces sumergidas de un manglar. Crédito de la imagen: Shutterstock

Los científicos han descubierto el origen de un misterioso bosque de manglares sin salida al mar en el corazón de la península de Yucatán en México.

Normalmente, los árboles de esta especie, conocidos como manglares rojos, o Rhizophora mangle - crecen solo en agua salada, a lo largo de las costas tropicales. Pero este bosque está ubicado cerca del río San Pedro en el estado de Tabasco, a más de 125 millas 200 kilómetros del océano más cercano. De alguna manera, estos manglares se han adaptado para vivirexclusivamente en este ambiente de agua dulce en el sureste de México.

Exactamente cómo surgió este enigma ecológico ha desconcertado a los científicos. Pero ahora, un equipo internacional multidisciplinario de investigadores ha revelado que este ecosistema fuera de lugar comenzó a crecer hace unos 125.000 años, cuando los niveles del mar eran mucho más altos y el océano estaba cubierto.la mayor parte de la región.

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"La parte más sorprendente de este estudio es que pudimos examinar un ecosistema de manglar que ha estado atrapado en el tiempo durante más de 100.000 años", dijo el autor principal, Octavio Aburto-Oropeza, ecólogo marino de la Institución de Oceanografía Scripps enla Universidad de California, San Diego, dicho en un comunicado . Fue como armar un "mundo perdido", agregó.

¿Cómo llegó allí?

Los investigadores comenzaron a estudiar el sistema de manglares de San Pedro solo recientemente, pero la gente local ha disfrutado del ecosistema único durante generaciones.

"Solía ​​pescar aquí y jugar en estos manglares cuando era niño, pero nunca supimos con precisión cómo llegaron allí", coautor Carlos Burelo, botánico de la Universidad Autónoma Juárez de Tabasco en México que creció cerca de laForest, dijo en el comunicado. "Esa fue la pregunta principal que unió al equipo".

Para descubrir cómo este ecosistema costero terminó abandonado a tantas millas de la costa en un entorno alienígena, los investigadores analizaron el ADN en los árboles de manglar para ver qué tan diferentes eran de otras poblaciones de manglares.

Los manglares normalmente solo se encuentran en sistemas de agua salada en la costa o en los estuarios. Crédito de la imagen: Shutterstock

Los "genomas de los manglares acumulan mutaciones en cada generación a una tasa de aproximadamente una de cada 300 millones de letras del código genético, que se transmitirán a las generaciones futuras", Richard Nichols, genetista evolutivo de la Universidad Queen Mary de Londres,no participó en el estudio, dijo a Rhythm89. "Al contar el número de diferencias entre dos genomas, es posible estimar el número de generaciones desde que esos dos genomas compartieron un ancestro".

Esta es una de las formas más precisas hasta la fecha cuando dos poblaciones se aislaron. "Si dos poblaciones se han aislado entre sí, los ancestros comunes más recientes de los individuos de diferentes poblaciones deben ser anteriores al período de aislamiento".Nichols dijo.

Sobre la base de la cantidad de mutaciones genéticas acumuladas en el ADN de los manglares, el equipo determinó que los manglares han estado aislados de los manglares costeros más cercanos geográficamente durante unos 125.000 años. Debido a que los niveles globales del mar eran mucho más altos hace 125.000 años debido al calentamiento atmosféricotemperaturas, los investigadores sospechan que el área alguna vez fue una costa.

Por lo tanto, el bosque de manglar probablemente echó raíces mientras el océano estaba más alto y logró sobrevivir después de que retrocedió a los niveles actuales, dejando el ecosistema costero atrapado tierra adentro y obligándolo a adaptarse a las condiciones de agua dulce proporcionadas por el río San Pedro.

Cambio del nivel del mar

Los niveles globales del mar han subido y bajado muchas veces a lo largo TierraHistoria de , debido, en parte, a cambios sutiles en la órbita de la Tierra alrededor del sol que hacen que el planeta reciba más o menos radiación solar, según Administración Nacional Oceánica y Atmosférica NOAA .

Durante los períodos en los que la Tierra recibe la menor cantidad de radiación, conocidos como máximos glaciales o edades de hielo, la temperatura atmosférica desciende y las capas de hielo cubren áreas mucho más grandes en las regiones polares. Cuando el planeta recibe la mayor cantidad de radiación, conocido comoperíodo interglacial, la temperatura aumenta y las capas de hielo se derriten, liberando más agua a los océanos.

El último período interglacial terminó hace unos 120.000 años, según la NOAA, que se alinea con la teoría de los investigadores sobre el bosque de manglares y el aumento del nivel del mar.

Sin embargo, los modelos anteriores no predijeron que el nivel del mar en ese momento sería lo suficientemente alto para cubrir el bosque de manglares, que actualmente se encuentra a 30 pies 9 metros sobre el nivel del mar.

La región que rodea el bosque se encuentra tan baja que un cambio relativamente pequeño en el nivel del mar puede producir efectos dramáticos en el interior, por lo que aunque los modelos anteriores solo subestimaron ligeramente el aumento del nivel del mar, subestimaron enormemente la cantidad de la región que se habría sumergido,según el comunicado.

Los investigadores esperan que los hallazgos puedan ayudar a predecir cómo la región puede verse afectada por cambio climático aumentos del nivel del mar inducidos en el futuro. "Estudiar estas adaptaciones pasadas será muy importante para nosotros para comprender mejor las condiciones futuras en un clima cambiante", dijo Aburto-Oropeza.

Reliquia antigua

Los investigadores describieron el bosque de manglares del río San Pedro como un "relicto", un ecosistema que ha sobrevivido desde un período de tiempo anterior. Y no fueron solo los manglares los que lograron sobrevivir, también lo hicieron otras 100 especies que prosperaron eno cerca del océano antiguo, incluidos los peces tortugas y plantas, según el comunicado.

"Este descubrimiento es extraordinario", dijo en el comunicado el coautor Felipe Zapata, genetista de la Universidad de California en Los Ángeles. "No solo los manglares rojos aquí con sus orígenes están impresos en su ADN, sinoEl ecosistema de lagunas costeras del último interglacial ha encontrado refugio aquí. "

Los investigadores no están seguros de cómo los manglares y las especies que viven entre ellos pudieron adaptarse a las condiciones del agua dulce, pero ahora otros investigadores pueden usar el sitio para investigar estas preguntas. "Ciertamente hay más por descubrir sobre cómo las muchas especiesen este ecosistema adaptado a diferentes condiciones ambientales durante los últimos 100.000 años ", dijo Aburto-Oropeza.

Sin embargo, sin un estado de protección, el bosque podría estar en peligro. En la década de 1970, un plan de desarrollo equivocado hizo que gran parte de la región se viera afectada por deforestación, y los manglares evitaron la destrucción por poco. Pero el bosque sigue siendo muy vulnerable a una situación similar en el futuro.

"Esperamos que nuestros resultados convenzan al gobierno de Tabasco y a la administración ambiental de México de la necesidad de proteger este ecosistema", escribieron los investigadores en su artículo. "La historia de Pleistoceno los ciclos glaciares están escritos en el ADN de sus plantas, a la espera de que los científicos lo descifren ".

El estudio aparece en la edición del 4 de octubre de la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es un redactor del personal del Reino Unido en Rhythm89. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y, después de graduarse, comenzó su propio sitio de blogs "Marine Madness", que continúa dirigiendo con otros entusiastas del océano.también está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y todo lo que se haya fosilizado. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría.