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¿Cuál es el sitio arqueológico más antiguo conocido del mundo?

Crédito de la imagen: Martin Harvey / Getty Images

Nuestros antepasados ​​humanos deambulaban por la Tierra hace 6 millones de años, pero ¿cuál es el sitio más antiguo que contiene evidencia arqueológica de su existencia?

Resulta que hay dos lugares, uno en Kenia y el otro en Etiopía, que se consideran los principales candidatos para los sitios arqueológicos más antiguos del mundo, según una docena de académicos, todos con experiencia en prehistoria arqueología y antropología , que habló con Rhythm89.

La cuestión de cuál es el sitio arqueológico más antiguo del mundo es "un tema que desde hace poco ha dividido a la comunidad arqueológica", dijo Yonatan Sahle, profesor titular de arqueología en la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, a Rhythm89 en unEmail.

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El primer sitio, llamado Lomekwi 3, contiene huesos de homínidos y artefactos de piedra y está ubicado en una colina baja en West Turkana, Kenia. En un estudio publicado en 2015 en la revista Naturaleza , los investigadores informaron que, al fechar el sedimento donde se encontraron los artefactos, estimaron la edad del sitio en aproximadamente 3.3 millones de años. Los hallazgos "marcan un nuevo comienzo para el registro arqueológico conocido", escribió un equipo de científicos.en el artículo de la revista. Las herramientas probablemente fueron creadas por Australopithecus afarensis , un homínido ancestros humanos y sus parientes que prosperó en la región en ese momento.

El sitio está ubicado en una zona boscosa en una pequeña colina no lejos del lago Turkana. Es posible que Australopithecus afarensis estaba usando los artefactos de piedra para romper nueces que el equipo escribió en el documento. No está claro el número de personas que vivieron en el sitio en un momento dado.

"Lomekwi 3 es el sitio arqueológico más antiguo conocido en el mundo", dijo Jason Lewis, director asistente del Turkana Basin Institute y coautor del artículo, a Rhythm89 en un correo electrónico.

Jeremy DeSilva, profesor asociado de antropología en Dartmouth College que no participó en el estudio, estuvo de acuerdo en que Lomekwi 3 es el sitio arqueológico más antiguo conocido, pero señaló que no todos los estudiosos están de acuerdo. "Lomekwi es controvertido, y algunos de nuestrossus colegas siguen sin estar convencidos de la antigüedad de estas herramientas ", dijo DeSilva a Rhythm89.

De hecho, varios artículos recientes "cuestionan el estado de los artefactos en Lomekwi 3, argumentando que algunos de los artefactos no se encontraron realmente en un contexto donde la edad de los artefactos puede ser cierta", David Braun, unprofesor de antropología en la Universidad George Washington, dijo a Rhythm89. En otras palabras, los artefactos pueden no datar al mismo tiempo que el sedimento en el que se encontraron.

Sahle es uno de esos arqueólogos. "Para muchos de nosotros, incluido yo mismo, la evidencia inequívoca de los sucesos arqueológicos más antiguos viene en forma de herramientas de piedra de 2.6 millones de años de Gona", que se encuentra junto al Kada Gonarío en Afar, Etiopía, dijo Sahle. Los resultados de la datación de Lomekwi 3 son controvertidos, señaló, y tiene serias dudas de que los restos encontrados en ese sitio se remontan a 3,3 millones de años.

La investigación en Lomekwi 3 se publicó hace relativamente poco tiempo, mientras que la investigación en Gona se ha publicado durante varias décadas y ha resistido el escrutinio académico, dijo Sahle. "Las inferencias hechas sobre el contexto cronológico y conductual de [los] conjuntos arqueológicos de Gona se derivan de décadasde la investigación y, por lo tanto, han resistido la prueba del tiempo ", dijo Sahle.

Una herramienta de piedra desenterrada en el sitio de excavación Lomekwi 3 junto al lago Turkana en Kenia. Crédito de la imagen: MPK-WTAP

Las herramientas de piedra en Gona pueden haber sido fabricadas por Australopithecus garhi, un antepasado humano que vivió en el este de África hace unos 2,5 millones de años. Se han encontrado fósiles de la especie cerca de herramientas de piedra y pueden haber sido uno de los primeros antepasados ​​humanos.para fabricar herramientas de piedra sofisticadas, el proyecto Human Origins del Smithsonian sitio web notas.

"Las afirmaciones de Lomekwi no se demostraron adecuadamente cuando se anunciaron, y no se ha proporcionado ninguna nueva evidencia, a pesar de varias críticas bien consideradas del anuncio original de Nature", dijo Tim White, codirector del Centro de Investigación de la Evolución Humana.en la Universidad de California, Berkeley. White está de acuerdo en que Gona tiene la mejor evidencia inequívoca de ser el sitio arqueológico más antiguo.

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Por otro lado, algunos académicos apoyan la idea de que Lomekwi es más antiguo que Gona. Rick Potts, director del Programa de Orígenes Humanos del Smithsonian, está convencido de que Lomekwi 3 "es el sitio más antiguo con evidencia sólida de piedra sobrepercusión de piedra ", lo que significa que es el sitio más antiguo que tiene artefactos de piedra hechos por ancestros humanos. Señaló que los artefactos de piedra en Lomekwi 3 parecen diferentes de los encontrados en Gona; son más toscos y es posible que no se hayan utilizado como herramientas en absoluto.Los artefactos de piedra en Lomekwi 3 "muestran fracturas incómodas de las rocas, incluidas escamas grandes, gruesas y de formas irregulares que podrían haber sido subproductos accidentales de los golpes, con qué propósito, nadie sabe actualmente", escribió Potts en un correo electrónico, señalando queEs posible que la gente de Lomekwi 3 no haya estado creando herramientas, sino golpeando rocas juntas por razones desconocidas. Incluso si los artefactos de Lomekwi 3 no se usaran como herramientas, aún se considerarían artefactos creados por humanos.

Brian Villmoare, profesor asociado de antropología en la Universidad de Nevada, le dijo a Rhythm89, "Tiendo a pensar eso Australopithecus afarensis podría haber hecho herramientas de piedra ", pero señaló que no ha examinado los artefactos de Lomekwi 3.

¿Un tercer candidato?

Braun dijo que si el trabajo de campo futuro no puede aliviar las preocupaciones sobre la datación de Lomekwi 3, su segunda opción para el sitio arqueológico más antiguo sería Ledi-Geraru en Afar, Etiopía, que se remonta a unos 2,8 millones de años.

El fósil más antiguo conocido del género Homo, este trozo de mandíbula, fue descubierto en un sitio llamado Ledi-Geraru en el estado regional de Afar, Etiopía. Crédito de la imagen: ZACHARIAS ABUBEKER / AFP a través de Getty Images

En Ledi-Geraru, los investigadores encontraron una mandíbula de homínido parcial con dientes, y la fecharon examinando la edad del sedimento circundante, informaron en la revista ciencia en 2015.

Sahle expresó sus dudas sobre la datación de este sitio, diciendo que puede ser considerablemente más joven que 2.8 millones de años y que Gona es el sitio con la mejor evidencia inequívoca.

Independientemente de cuál de estos sitios arqueológicos sea el más antiguo, todos hacen el pirámides de Giza que tienen unos 4500 años y Stonehenge que tiene aproximadamente 5,000 años relativamente joven en comparación.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Owen Jarus escribe sobre arqueología y todo lo relacionado con el pasado de los humanos para Rhythm89. Owen tiene una licenciatura en artes de la Universidad de Toronto y una licenciatura en periodismo de la Universidad de Ryerson. Le gusta leer sobre nuevas investigaciones y siempre está buscando una nueva.cuento histórico.