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Cultura de la Edad de Piedra antigua descubierta en China

Aquí se muestra a los arqueólogos excavando un sitio llamado Xiamabei en el norte de China, donde encontraron herramientas de piedra, fósiles y ocre. Crédito de la imagen: Fa-Gang Wang

Los científicos descubrieron restos de una antigua cultura de la Edad de Piedra, a menos de 160 kilómetros 100 millas al oeste de Beijing, donde los antiguos homínidos usaban un pigmento rojizo llamado ocre y elaboró ​​herramientas diminutas con forma de hoja de piedra. El sitio arqueológico, llamado Xiamabei, ofrece una rara visión de la vida de Homo sapiens y parientes humanos ahora extintos que habitaron la región hace unos 40.000 años.

El sitio recién excavado se encuentra dentro de la cuenca de Nihewan, una depresión en una región montañosa del norteChina. El equipo de excavación encontró evidencia de la cultura a unos 2,5 metros 8 pies bajo tierra, cuando detectaron una capa de sedimento limoso oscuro que databa de hace entre 41 000 y 39 000 años, según datación por radiocarbono y otros análisis. Este sedimento de la Edad de Piedra contenía un tesoro de artefactos y restos de animales, incluidos más de 430 mamíferoshuesos; un hogar; evidencia física del uso y procesamiento del ocre; una herramienta hecha de hueso; y más de 380 piezas líticas en miniatura, o pequeñas herramientas y artefactos hechos de piedra astillada o molida.

"Los restos parecían estar en sus lugares originales después de que los residentes abandonaran el sitio", dijo la coautora principal Shixia Yang, investigadora de la Academia China de Ciencias y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.Rhythm89 en un correo electrónico: "En base a esto, podemos revelar una imagen vívida de cómo vivía la gente hace 40.000 años en el este de Asia".

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Este lítico bien conservado con forma de hoja que se encontró en Xiamabei tiene evidencia microscópica de haber sido adherido a un mango de hueso con fibras vegetales.Crédito de la imagen: Andreu Ollé / Wang et al., Procesamiento innovador del ocre y uso de herramientas en China hace 40.000 años. Nature. 2022

Identificar una capa de sedimentos de 40.000 años de antigüedad cubierta con tales artefactos fue "una sorpresa", dijo a Rhythm89 el coautor principal Francesco d'Errico, director de investigación del CNRS en la Universidad de Burdeos y profesor de la Universidad de Bergenun correo electrónico En particular, "este es el taller de ocre más antiguo conocido en el este de Asia", y la colección de pequeñas herramientas de piedra sugiere que los fabricantes probablemente produjeron y usaron juegos de herramientas especializados, dijo.

Yang, d'Errico y sus colegas publicaron un informe sobre el sitio y los artefactos el miércoles 2 de marzo en la revistaNaturaleza.

La evidencia del procesamiento de ocre en Xiamabei incluye dos piezas de ocre con composiciones minerales ligeramente diferentes, así como una losa de piedra caliza alargada con áreas suavizadas teñidas con el pigmento carmesí. El equipo encontró estos artefactos muy cerca uno del otro, colocados encimaun área de sedimento enrojecido.

"No creo que a nadie le deba sorprender que los habitantes de lo que ahora es el norte de China [hace 40.000 años] estuvieran recolectando y usando ocre", ya que en general, los humanos y sus familiares habían estado usando el pigmento durante muchos añosen ese momento, dijo Andrew M. Zipkin, profesor adjunto de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social de la Universidad Estatal de Arizona y científico asociado de Eurofins EAG Laboratories, que no participó en el estudio.

"Los artefactos de ocre en este estudio son bastante limitados en número, pero me encantaría ver un trabajo de seguimiento sobre ellos que busca identificar dónde se recolectó el ocre", dijo Zipkin a Rhythm89 en un correo electrónico.nuevo estudio, "para mí, lo importante aquí no es el ocre en sí mismo, sino su presencia como parte de un conjunto de tecnologías y comportamientos", dijo.

La primera pieza de ocre encontrada en el sitio mostraba signos de haber sido "desgastada repetidamente para producir un polvo de ocre rojo oscuro brillante", informaron los autores; la segunda pieza de ocre, más pequeña, tenía una textura más quebradiza, en comparación, y probablementese originó a partir de una pieza más grande de ocre que había sido triturada. Un análisis dirigido por d'Errico reveló que los diferentes tipos de ocre habían sido machacados y raspados en polvos de consistencia variable.

Piezas de ocre y equipo de procesamiento encontrados en el sitio fueron descubiertos en un parche de sedimento teñido de rojo.Crédito de la imagen: Fa-Gang Wang, Francesco d'Errico / Wang et al., Procesamiento innovador de ocre y uso de herramientas en China hace 40 000 años. Nature. 2022

Otro análisis mostró que el sedimento rojizo encontrado cerca del ocre contenía fragmentos rocosos ricos en hematita, un mineral que contiene oxidado hierro y le da al ocre rojo su tono distintivo. Otros tipos de ocre, incluido el ocre amarillo y la llamada especularita, un pigmento brillante de color púrpura rojizo, tienen composiciones minerales ligeramente diferentes según Descubrir.

Basándose en la evidencia disponible, sin embargo, no pudieron determinar exactamente cómo se usó el pigmento. El ocre se puede usar en adhesivos, por ejemplo, o en "aplicaciones simbólicas" como pintura rupestre o pintura que se aplica al cuerpo comoTanto la decoración cosmética como el protector solar, dijo Zipkin. "Distinguir entre los usos simbólicos y funcionales del ocre en el registro de la cultura material es un desafío continuo para los arqueólogos prehistóricos", señaló.

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Rastros de ocre surgieron en varias herramientas de piedra en el sitio, y la naturaleza de estas herramientas insinuó que el pigmento pudo haber sido usado como un aditivo usado en el procesamiento de pieles y como ingrediente en un adhesivo para empuñar, es decir, una sustancia pegajosausado para fijar mangos a herramientas de piedra. Esta evidencia no niega la posibilidad de que el pigmento también se haya usado simbólicamente, dijo Zipkin.

Los arqueólogos han descubierto evidencia de procesamiento de ocre en África y Europa, en menor medida, que data de hace unos 300.000 años, y hay evidencia de uso de ocre en Australia desde hace unos 50.000 años, dijo d'Errico a Rhythm89. Pero antes dela excavación de Xiamabei, "la evidencia del uso de ocre en Asia antes [hace 28.000 años] era, sin embargo, muy escasa", dijo.

Basándose en los patrones de desgaste y los residuos persistentes en los objetos líticos con empuñadura encontrados en el sitio, el equipo determinó que estos artefactos probablemente se usaron para múltiples propósitos, que incluyen perforar materiales, raspar pieles, tallar material vegetal y cortar materia animal blanda. Del mismo modo,los líticos sin mango probablemente tenían varios propósitos, como perforar materiales duros y cortar materiales más blandos.

"Por lo tanto, nos enfrentamos a un sistema técnico complejo que explota diferentes materias primas para crear herramientas portátiles altamente efectivas, utilizadas en una variedad de actividades", dijo d'Errico.

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Las pequeñas cuchillas de piedra conocidas como microcuchillas o cuchillas se volvieron ampliamente utilizadas en el noreste de Asia a fines de la era del Pleistoceno hace 2,6 millones a 11 700 años, dijo Yang; específicamente, la tecnología comenzó a extenderse por toda la región hace unos 29 000 años.hace, señalaron los autores en su informe. Los objetos líticos en Xiambei no son microcuchillas, pero muestran características similares a las pequeñas herramientas de piedra, lo que lleva a Yang a preguntarse si estos objetos representan la "raíz" de la tecnología de microcuchillas posterior, dijo.

El estudio plantea otra gran pregunta: ¿Qué homínidos arcaicos realmente ocuparon Xiamabei hace 40 000 años? Algunas pistas apuntan a los humanos modernos, pero los autores no pueden estar seguros de que sean parientes humanos, a saber Neandertales y Denisovanos — no estaban presentes en el sitio.

"No podemos estar seguros de que Homo sapiens ocupó Xiamabei, debido a la falta de fósiles humanos en el sitio ", dijo Yang a Rhythm89. Dicho esto, se han encontrado fósiles humanos modernos en un sitio más joven llamado Tianyuandong, que se encuentra a unas 68 millas 110 km de distancia, así comootro sitio en la región llamado Zhoukoudian Upper Cave, dijo. Estos fósiles cercanos insinúan que los homínidos que procesaban ocre y fabricaban herramientas que visitaron Xiamabei también pueden haber sidoH. sapiens.

"Sin embargo, no podemos descartar por completo la posibilidad de que otros ancestros humanos estrechamente relacionados no estuvieran todavía presentes en los vastos paisajes del norte de Asia, ya que está claro que grupos anteriores de Homo sapiens se apareaban y mezclaban con neandertales y denisovanos”, dijo Yang. Además, dado que los neandertales también usaban ocre, la evidencia del uso de ocre no ofrece ninguna pista sobre qué homínidos estaban presentes en el sitio, dijo Zipkin.

"Más excavaciones planificadas en Xiamabei nos ayudarán a comprender mejor nuestro evolutivo historia", dijo Yang.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 y cubre temas de salud y medicina, junto con una variedad de historias sobre biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversidad de California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.