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El virus mortal Nipah mata a un niño en la India y genera preocupación por el brote

Un funcionario de salud se encuentra fuera de la sala del Hospital del Colegio Médico de Kozhikode, que se convirtió en una sala de aislamiento del virus Nipah el 6 de septiembre de 2021 en Kozhikode, India. Crédito de la imagen: C. K Thanseer / DeFodi images a través de Getty Images

Los funcionarios en el sur de la India están trabajando para detener un posible brote de letales virus Nipah después de que un niño muriera a causa del raro virus la semana pasada, según informes de noticias.

El niño de 12 años fue ingresado en un hospital en Kozhikode, una ciudad en el estado indio de Kerala, con síntomas de fiebre e inflamación cerebral, según NPR . Le diagnosticaron una infección por el virus Nipah y murió el 5 de septiembre.

Después de la muerte, los funcionarios se apresuraron a identificar y aislar a las personas que habían estado en contacto cercano con el niño. Para el 6 de septiembre, los funcionarios habían identificado 188 contactos, 20 de los cuales se consideraron contactos cercanos y fueron puestos en cuarentena o estaban siendo monitoreadosen un hospital, según CBS News . El 7 de septiembre, ocho de los contactos cercanos dieron negativo al virus.

Sin embargo, al menos dos trabajadores de la salud que tuvieron contacto con el niño comenzaron a mostrar síntomas de la infección viral y fueron hospitalizados mientras esperaban los resultados de las pruebas para confirmar una infección. CBS News informó . Los funcionarios también sellaron un área dentro de un radio de 2 millas 3,2 kilómetros de la casa del niño para investigar el brote.

El virus Nipah se encuentra naturalmente en los murciélagos frugívoros del género Pteropus , aunque puede saltar a otros animales, incluidos los humanos, según Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC . El virus puede causar inflamación del cerebro conocida como encefalitis, y los síntomas pueden incluir fiebre y dolor de cabeza, seguidos de somnolencia, desorientación y confusión. Las personas infectadas con el virus pueden entrar en coma dentro de las 48 horas posteriores a mostrar los síntomas.Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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El virus es altamente letal, con una tasa de letalidad de hasta el 75%, según Organización Mundial de la Salud . Eso es mucho más alto que la tasa de mortalidad por COVID-19, que se ha estimado en alrededor del 2% en general, utilizando datos sobre casos y muertes desde el comienzo de la pandemia. Pero el virus Nipah es mucho menos contagioso que el coronavirus que causaCOVID-19; por ejemplo, se estima que la variante delta del coronavirus tiene a número de reproducción básico , o R0 pronunciado R nulo, de alrededor de 7, lo que significa que cada persona infectada transmite el virus a un promedio de otras siete personas, según NPR . En contraste, el R0 para el virus Nipah se estima en alrededor de 0.5, según Centro Johns Hopkins para la seguridad de la salud .

El virus Nipah se descubrió por primera vez en 1999, cuando causó un brote en Malasia y Singapur relacionado con granjas de cerdos que mató a más de 100 personas, según los CDC. Desde entonces, el virus ha causado principalmente brotes en Bangladesh e India.

Kerala experimentó previamente un brote del virus Nipah en 2018, que mató a más de una docena de personas, según NPR. El brote actual se produce cuando Kerala también está lidiando con una alta tasa de casos de COVID-19: en las últimas semanas, el estadoha informado el número más alto de casos nuevos de COVID-19 por día en todos los estados de la India, informó NPR.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Rachael ha estado con Rhythm89 desde 2010. Tiene una maestría en periodismo del Programa de Informes sobre Ciencias, Salud y Medio Ambiente de la Universidad de Nueva York. También tiene una licenciatura en biología molecular y una maestría en biología de la Universidad de California, San Diego.. Su trabajo ha aparecido en Scienceline, The Washington Post y Scientific American.