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Los científicos finalmente tienen pruebas de una misteriosa célula inmune en humanos

Los científicos confirmaron la existencia de un tipo de célula inmune llamada célula B-1 en humanos. Crédito de la imagen: KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY a través de Getty Images

Mientras trabaja para mapear cada celda en el cuerpo humano,Los científicos descubrieron un tipo esquivo de célula inmunitaria que emerge por primera vez en el útero. La existencia de tales células en humanos ha sido objeto de acalorados debates, hasta ahora.

Estas células misteriosas, conocidas como células B-1, se descubrieron por primera vez en ratones en la década de 1980, según una revisión de 2018 en La Revista de Inmunología. Estas células surgen temprano en el desarrollo del ratón, en el útero, y producen variosanticuerpos cuando se activan. Algunos de estos anticuerpos se adhieren a las propias células del ratón y ayudan a eliminar las células muertas y moribundas del cuerpo. Las células B-1 activadas también producen anticuerpos que actúan como primera línea de defensa contra patógenos, como virus y bacterias.

Después del descubrimiento de células B-1 en ratones, un grupo de investigación informó en 2011 que habían encontrado celdas equivalentes en humanos, pero estos resultados no se aceptaron como prueba concluyente. "En ese momento, había idas y venidas... No todos estaban de acuerdo con nuestro perfil de células B-1 humanas", dijo el Dr. Thomas Rothstein, profesor y fundadorpresidente del Departamento de Medicina Investigativa y director del Centro de Inmunobiología de la Facultad de Medicina Homer Stryker MD de la Universidad de Western Michigan, quien fue el autor principal de ese trabajo anterior.

Ahora, un nuevo estudio, publicado el jueves 12 de mayo en la revista Ciencia, proporciona evidencia sólida de que las células B-1 emergen en el desarrollo humano temprano, dentro del primero y segundotrimestre. "Confirma y amplía el trabajo que publicamos anteriormente", dijo a Rhythm89 Rothstein, que no participó en la nueva investigación.

"Creo que estos son los datos más concluyentes hasta el momento" que respaldan la idea de que los humanos portan células B-1, dijo la Dra. Nicole Baumgarth, profesora del Centro de Inmunología y Enfermedades Infecciosas de UC Davis, que no participó en el nuevoestudio En teoría, estas células pueden desempeñar un papel fundamental en el desarrollo temprano, y al estudiarlas más, los científicos pueden comprender mejor cómo se ve el desarrollo saludable del sistema inmunológico en los humanos, dijo Baumgarth a Rhythm89.

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Una mirada rara al sistema inmunológico en desarrollo

La nueva investigación se publicó junto con otros tres estudios realizados recientemente por el consorcio Human Cell Atlas HCA, un grupo de investigación internacional que trabaja para determinar la posición, función y características de cada tipo de célula en el cuerpo humano. Juntos, los cuatro estudios- todos publicados el 12 de mayo en Science - incluyen análisis de más de 1 millón de células humanas, que representan más de 500 tipos de células distintas muestreadas de más de 30 tejidos diferentes.

"Puede pensar en ello como un 'Google Maps' del cuerpo humano, y es realmente esa 'vista de mapas de calles' de las células individuales y dónde se ubican en los tejidos a lo que apuntamos", dijo la autora principal del estudio, SarahTeichmann, jefe de Genética Celular en el Instituto Wellcome Sanger en Inglaterra y copresidente del Comité Organizador del Atlas de Células Humanas.

Al ayudar a construir este atlas del cuerpo humano, Teichmann y sus colegas centraron recientemente sus esfuerzos eninmune, y en particular, las células inmunes que emergen durante el desarrollo humano temprano. Fue a través de este trabajo que descubrieron evidencia de células B-1 humanas. "Lo que mostramos es que realmente existen en los humanos", dijo Teichmann.durante una conferencia de prensa el 10 de mayo.

Los análisis incluyeron células de nueve tejidos en desarrollo, como el timo, una glándula que produce células inmunitarias y hormonas, y el saco vitelino embrionario, una pequeña estructura que nutre al embrión embarazo temprano. Todas las muestras de tejido analizadas por el equipo provenían de Human Developmental Biology Resource, un banco de tejidos en el Reino Unido que almacena tejidos embrionarios y fetales humanos, con el permiso por escrito de los donantes. También incorporaron datos disponibles públicamente de estudios anteriores de HCA.

En total, los datos cubrieron un período temprano de desarrollo que va de cuatro a 17 semanas después de la fertilización, es decir, dentro del primer y segundo trimestre.

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Los investigadores tomaron instantáneas de alta resolución de estos tejidos, en una escala de 0,001 pulgadas 50 micras, que es más delgada que un cabello humano, dijo Teichmann durante la rueda de prensa. Y a nivel de una sola célula, el equipo analizó todosla "ARNtranscritos" en cada tejido, que reflejan las diferentes proteínas que produce cada célula. Usando estos transcritos, los investigadores pudieron hacer inferencias sobre la identidad y función de cada célula.

A través de este análisis detallado, el equipo detectó células que coincidían con la descripción de las células B-1 encontradas en ratones, tanto en términos de sus atributos como del momento de su aparición.

"En el sistema del ratón, las células B-1 surgen temprano, surgen primero", dijo Rothstein. Un tipo diferente de célula inmunitaria, apropiadamente llamada B-2, emerge luego de las primeras células B-1 y finalmente se convierte en laforma más abundante de célula B en el ratón. El nuevo estudio sugiere que sucede algo similar en los humanos, donde las células B-1 surgen y son más abundantes en el desarrollo temprano, dijo Rothstein a Rhythm89.

¿Qué propósito podrían tener estas células especiales en un ser humano en desarrollo? Pueden ayudar a esculpir nuevos tejidos a medida que se forman, dijo Teichmann.

"Cuando piensas en el desarrollo fetal, en general, hay una remodelación masiva de los tejidos que ocurre todo el tiempo", dijo Baumgarth. Por ejemplo, los humanos inicialmente desarrollan membranas entre los dedos, pero estas membranas se recortan antes del nacimiento. Puedepuede ser que las células B-1 ayuden a dirigir ese recorte de tejido durante el desarrollo, pero "eso es especulación, de mi parte", dijo.

Además de esculpir los tejidos, las células B-1 pueden proporcionar cierto nivel de protección inmunológica contra patógenos lo suficientemente pequeños como para cruzar la barrera placentaria, dijo Baumgarth. Nuevamente, esto es especulación, dijo.

El nuevo estudio amplía nuestra comprensión de cómo se desarrollan inicialmente las células B-1 y podría sentar las bases para futuros estudios sobre cómo funcionan las células más adelante en la vida, dijo Rothstein.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 y cubre temas de salud y medicina, junto con una variedad de historias sobre biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversidad de California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.