Pasar al contenido principal

He aquí por qué una nueva colonia de pingüinos en la Antártida es motivo de preocupación

Los pingüinos papúa cuidan a sus polluelos en la isla Andersson, Antártida. Crédito de la imagen: © Tomás Munita/Greenpeace

Los científicos han descubierto una colonia previamente desconocida de pingüinos papúa en uno de los lugares más australes en los que se han visto estas aves anadeantes. El descubrimiento es motivo de preocupación, según los investigadores, quienes dicen quecambio climático está ampliando el rango de esta especie de pingüino de clima templado que no ama el hielo.

Y este no es el único hallazgo preocupante. Además de este gentoopingüino Pygoscelis papúa colonia con 75 nidos en la isla Andersson, también se han avistado pingüinos papúa en un archipiélago inexplorado frente al extremo norte de la península antártica.Ambos se encuentran entre los primeros registros de la reproducción de la especie tan al sur en el lado este de la Península Antártica, según una declaración de Greenpeace Canadá.

Anteriormente, estas áreas eran demasiado heladas para los pingüinos papúa, que prefieren climas templados donde pueden criar a sus polluelos. Estos pingüinos, la tercera especie de pingüino vivo más grande, son nativos de islas subantárticas más cálidas, como las Islas Malvinas frente aArgentina; y por lo general viven en áreas libres de hielo, como playas planas y rocosas y acantilados bajos donde se pueden reunir grandes colonias, según Oceana, una organización sin fines de lucro que no participó en los nuevos avistamientos.

Relacionado: Fotos de aves no voladoras: las 18 especies de pingüinos

Durante la expedición, Greenpeace invitó a científicos independientes a bordo de su buque rompehielos MV Arctic Sunrise para navegar por el mar de Weddell y ayudar a contar pingüinos en el continente sur.

"El mapeo de estos archipiélagos remotos nos dará una mejor comprensión de cómo los pingüinos de la región están respondiendo al rápido cambio climático", co-líder de la expedición, Heather J. Lynch, profesora de ecología y evolución en la Universidad de Stony Brook en Nueva York,dijo en el comunicado. "Como era de esperar, estamos encontrando pingüinos papúa en casi todas partes que miramos, más evidencia de que el cambio climático está cambiando drásticamente la mezcla de especies aquí en la Península Antártica".

Hasta ahora, solo se había visto un nido solitario de pingüinos papúa tan al sur. Los pingüinos papúa no migran, por lo que las condiciones deben ser ideales para que permanezcan en un lugar durante todo el añosegún Mongabay.

Imagen 1 de 4

Clare Flynn, candidata a doctorado en el Departamento de Ecología y Evolución de la Universidad de Stony Brook, realiza una investigación en una colonia de pingüinos en Wide Open Island en la Antártida.Crédito de la imagen: © Tomás Munita/Greenpeace
Imagen 2 de 4

Michael Wethington, ecólogo aplicado de la Universidad de Stony Brook en Nueva York, pilota un dron sobre una colonia de pingüinos en la isla Wide Open en la Antártida.Crédito de la imagen: © Tomás Munita/Greenpeace
Imagen 3 de 4

Los pingüinos Gentoo suelen vivir en áreas subantárticas.Crédito de la imagen: © Tomás Munita/Greenpeace
Imagen 4 de 4

Una colonia de pingüinos papúa en la isla Andersson, Antártida.Crédito de la imagen: © Tomás Munita/Greenpeace

"Son muy oportunistas, así que en cualquier oportunidad que tengan, van a colonizar rocas a medida que los glaciares retroceden", dijo Lynch a Mongabay. "Así que son lo que tendemos a usar para ver hasta qué punto el cambio climáticoha ido en términos de convertir la Península Antártica en un clima más subantártico o más templado".

Muchas poblaciones de pingüinos están en constante cambio debido al clima que cambia rápidamente y al aumento de la pesca industrial, según una declaración de Greenpeace. Por ejemplo, pérdida de hielo en Antártida se multiplicó por seis en los últimos 30 años, Rhythm89 informado anteriormente. Uno de los glaciares más grandes de la Antártida, el Glaciar Thwaites, también conocido como el "Glaciar del Juicio Final", podría colapsar en solo unos años, posiblemente aumentando los niveles del mar en todo el mundo en más de 2 pies 65 centímetros, Rhythm89 reportado en diciembre.

Para ayudar a los animales nativos que luchan en el calentamiento de la Antártida, los científicos y conservacionistas están presionando por tres nuevas áreas marinas protegidas alrededor del continente sur, incluso en la Antártida Oriental, la Península Antártica y el Mar de Weddell, que abarcarían 1,5 millones de millas cuadradas 4millones de kilómetros cuadrados, informó Mongabay.

"Los gobiernos deben acordar [un] nuevo Tratado Global de los Océanos para brindar protección a al menos el 30% de los océanos del mundo para 2030, y deben ponerse a trabajar para proteger las aguas de la Antártida", Louisa Casson, de Greenpeace's Protect theOceans Campaign, que también estaba a bordo del Arctic Sunrise, en el comunicado.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Laura es editora en Rhythm89. Edita Life's Little Mysteries e informa sobre ciencia general, incluida la arqueología y los animales. Su trabajo ha aparecido en The New York Times, Scholastic, Popular Science y Spectrum, un sitio sobre investigación del autismo. Tieneganó múltiples premios de la Sociedad de Periodistas Profesionales y la Asociación de Editores de Periódicos de Washington por sus reportajes en un periódico semanal cerca de Seattle.Laura tiene una licenciatura en literatura inglesa y psicología de la Universidad de Washington en St. Louis y una maestría en redacción científica deUniversidad de Nueva York.