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la Tierra tiene una capa oculta y nadie sabe exactamente qué es

Crédito de la imagen: BIBLIOTECA DE IMÁGENES DE AGOSTINI a través de Getty Images

Tierra puede tener más capas de las que pensaban los científicos.

Una nueva investigación encuentra que puede haber una capa oculta dentro del núcleo interno sólido de la Tierra, un núcleo interno-interno, por así decirlo. La naturaleza precisa de esta capa es misteriosa, pero podría tener algo que ver con cambios en la estructura.de hierro bajo temperaturas y presiones extremas. El estudio revela que hay más complejidad en el núcleo interno de lo que se pensaba anteriormente, dijo Jo Stephenson, estudiante de doctorado en sismología en la Universidad Nacional Australiana en Canberra, quien dirigió la investigación.

"No es solo una bola sólida de hierro", dijo Stephenson a Rhythm89.

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un núcleo complejo

El núcleo de la Tierra se divide en dos partes. El núcleo externo líquido comienza a unas 1.800 millas 2.897 kilómetros de la superficie de la Tierra y está hecho de metales líquidos a temperaturas de 4.000 a 9.000 grados Fahrenheit 2.204 a 4.982 grados Celsius. Aproximadamente3.200 millas 5.150 km por debajo de la superficie de la Tierra, el núcleo pasa a ser sólido hierro y un poco de níquel .

Los primeros indicios de que podría haber algo interesante acechando en el centro del núcleo interno se remontan a la década de 1980. Debido a que no hay forma de llegar al núcleo interno, donde las temperaturas se acercan a las de la superficie del sol, los científicosusar terremoto ondas para crear imágenes del núcleo. Las ondas de un terremoto en un lado del planeta que se detectan en el otro lado del planeta llevan cambios sutiles que los científicos pueden utilizar para recrear una imagen de lo que han atravesado.

Curiosamente, cuando las ondas atraviesan el núcleo de norte a sur, viajan más rápido que las ondas que atraviesan el núcleo en paralelo al ecuador de la Tierra. Nadie sabe por qué, dijo Stephenson, pero es un hallazgo constante. El término técnico paraesta rareza es la anisotropía.

Misterios profundos

Pero en el centro mismo del núcleo interno, algo parece ser diferente, los científicos notaron a principios de la década de 2000. A esta profundidad, la anisotropía no parecía coincidir con la del resto del núcleo interno.

"Durante las últimas dos décadas ha sido muy, muy poco claro cuál es esta señal en el centro de la Tierra en los datos y por qué la vemos", dijo Stephenson.

Stephenson y sus colegas reunieron un conjunto de datos de aproximadamente 100,000 ondas sísmicas que pasaron a través de este nivel del núcleo y aplicaron un algoritmo que busca la mejor explicación física de lo que está sucediendo para explicar los datos. Lo que encontraron fue que en elnúcleo interno-interno, comenzando a unas 400 millas 650 km del centro de la Tierra, la anisotropía en la dirección lenta ya no es del todo paralela al ecuador, sino a 54 grados de distancia.

"Esto no es solo ruido en los datos, esto es realmente algo que está ahí", dijo Stephenson.

Pero no es fácil decir qué es ese algo. Los investigadores ahora están trabajando con físicos minerales y geodinámicos para tratar de encontrar modelos del núcleo interno-interno que expliquen este cambio. A medida que el planeta se enfría, el núcleo internose está enfriando y expandiendo, dijo Stephenson, por lo que la estructura del núcleo interno-interno podría tener algo que ver con la forma en que el hierro cristaliza a medida que se enfría, o podría deberse a cambios en la forma en que el metal se comporta a grandes temperaturas y presiones.

Obtener imágenes del núcleo es complejo, en parte porque los terremotos profundos que los científicos usan para obtener imágenes no ocurren de manera uniforme en todo el mundo. Este conjunto de datos irregular conduce a puntos ciegos. Los sismólogos y geofísicos ahora están trabajando en formas de desentrañar tipos sutiles deondas de terremoto llamadas fases exóticas que han pasado a través del núcleo interno. Estas fases suelen ser demasiado sutiles para distinguirlas de un solo terremoto, pero pueden detectarse en grandes conjuntos de datos de miles de terremotos.

Es importante comprender el núcleo, dijo Stephenson, porque sus interacciones giratorias crean campo magnético de la Tierra . El campo magnético, a su vez, protege al planeta de las partículas cargadas que fluyen del sol. Esta protección permitió la evolución de la vida.

"Es muy, muy importante", dijo Stephenson.

La investigación se publicó el 7 de diciembre de 2020 en Revista de investigación geofísica: Tierra sólida .

Publicado originalmente en Rhythm89.