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Cristales nunca antes vistos encontrados en polvo de meteorito perfectamente conservado

Una imagen de primer plano de uno de los nuevos cristales tomada con un microscopio electrónico.Crédito de la imagen: Taskaev et al.
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Los investigadores han descubierto tipos de cristal nunca antes vistos ocultos en diminutos granos de polvo de meteorito perfectamente conservado. El polvo lo dejó una enorme roca espacial que explotó sobre Chelyabinsk, Rusia, hace nueve años.

El 15 de febrero de 2013, un asteroide ingresó midiendo 59 pies 18 metros de ancho y pesando 12,125 toneladas 11,000 toneladas métricas TierraLa atmósfera de a unas 41.600 mph 66.950 km/h. Afortunadamente, el meteorito explotó a unas 14,5 millas 23,3 kilómetros sobre la ciudad de Chelyabinsk, en el sur de Rusia, bañando el área circundante con diminutos meteoritos y evitando una colosal colisión única.con la superficie Los expertos en ese momento describieron el evento como un llamada de atención importantea los peligros que representan los asteroides para el planeta.

La explosión del meteorito de Chelyabinsk fue la más grande de su tipo que ocurrió en la atmósfera de la Tierra desde el evento de Tunguska de 1908. Explotó con una fuerza 30 veces mayor que la bomba atómica que la sacudióHiroshima, según NASA se abre en una pestaña nueva. Imágenes de vídeo se abre en una pestaña nuevadel evento mostró la roca espacial ardiendo en un destello de luz que fue brevemente más brillante que el sol, antes de crear un poderoso estampido sónico que rompió vidrios, dañó edificios e hirió a unas 1200 personas en la ciudad de abajo, según el sitio hermano de Rhythm89 Espacio.com se abre en una pestaña nueva.

En un nuevo estudio, los investigadores analizaron algunos de los diminutos fragmentos de roca espacial que quedaron después de la explosión del meteorito, conocidos como polvo de meteorito. Normalmente, los meteoritos producen una pequeña cantidad de polvo a medida que se queman, pero los diminutos granos sonperdidos para los científicos porque son demasiado pequeños para encontrarlos, esparcidos por el viento, caídos al agua o contaminados por el medio ambiente. Sin embargo, después de que explotó el meteorito de Chelyabinsk, una enorme columna de polvo quedó suspendida en la atmósfera durante más de cuatro días anteseventualmente lloviendo sobre la superficie de la Tierra, según la NASA. Y afortunadamente, las capas de nieve que cayeron poco antes y después del evento atraparon y preservaron algunas muestras de polvo hasta que los científicos pudieron recuperarlas poco después.

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Los investigadores se toparon con los nuevos tipos de cristal mientras examinaban motas de polvo bajo un microscopio estándar. Una de estas diminutas estructuras, que era lo suficientemente grande como para ver bajo el microscopio, estaba enfocada por casualidad justo en el centrode una de las diapositivas cuando un miembro del equipo miró por el ocular. Si hubiera estado en cualquier otro lugar, el equipo probablemente no la habría visto, según Noticias de ciencia se abre en una pestaña nueva.

Después de analizar el polvo con microscopios electrónicos más potentes, los investigadores encontraron muchos más de estos cristales y los examinaron con mucho más detalle. Sin embargo, incluso entonces, "encontrar los cristales usando un microscopio electrónico fue bastante desafiante debido a su pequeño tamaño,", escribieron los investigadores en su artículo, que se publicó el 7 de mayo en El diario físico europeo Plus se abre en una pestaña nueva.

Un modelo de computadora que muestra una enorme nube de polvo en la atmósfera que quedó de la explosión del meteorito de Chelyabinsk en 2013.Crédito de la imagen: Estudio de visualización científica Goddard de la NASA
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Los nuevos cristales se presentaron en dos formas distintas: conchas cuasi esféricas o "casi esféricas" y varillas hexagonales, ambas con "peculiaridades morfológicas únicas", escribieron los investigadores en el estudio.

Un análisis posterior con rayos X reveló que los cristales estaban hechos de capas de grafito, una forma decarbono hecho de láminas superpuestas de átomos, comúnmente utilizadas en lápices, que rodean un nanocúmulo central en el corazón del cristal. Los investigadores proponen que los candidatos más probables para estos nanocúmulos son el buckminsterfullereno C60, una bola de átomos de carbono con forma de jaula, o polihexaciclooctadecano C18H12, una molécula hecha de carbono e hidrógeno.

El equipo sospecha que los cristales se formaron en las condiciones de alta temperatura y alta presión creadas por la ruptura del meteorito, aunque el mecanismo exacto aún no está claro. En el futuro, los científicos esperan rastrear otras muestras de polvo de meteorito deotras rocas espaciales para ver si estos cristales son un subproducto común de las rupturas de meteoritos o son exclusivos de la explosión del meteorito de Chelyabinsk.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..